Bok en Van Foreest in Moskou

In Moskou wordt momenteel het Aeroflottoernooi gespeeld. Zoals te doen gebruikelijk is het enorm sterk bezet. Met de hoogste rating (2738) is de Chinees Yangyi Yu de sterkste speler, maar hij heeft concurrentie van maar liefst 21 spelers die een rating boven 2650 hebben. Daartoe behoren niet de enige twee landgenoten, Benjamin Bok en Jorden van Foreest. Met respectievelijk 2596 en 2584 staan zij op een bescheiden plaats in de startnotering, maar zoals we weten is papier geduldig. Bok staat na 7 ronden op “plus 1”, zoals dat zo mooi heet. Dat betekent in dit geval dat hij één partij gewonnen heeft en de rest op remise heeft gehouden. En vrijwel allemaal tegen hogere ratinghouders.

 

Hun scoretabellen zien er zo uit:

Lees meer >

Finale Muzychuk-Tan

 

Vandaag is er in Teheran, de hoofdstad van Iran, een rustdag bij het Wereldkampioenschap voor dames. Inmiddels zijn de twee finalisten bekend. WGM Zhongyi Tan uit China en GM Anna Muzychuk uit de Oekraïne gaan uitmaken wie de opvolger wordt van Yifan Hou. Op rating is Muzychuk favoriet, maar gezien het feit dat Tan de sterkste op papier uit dit hele toernooi, haar landgenote Wenjun Ju, had weten uit te schakelen, maakt duidelijk dat het geen eenrichtingsverkeer gaat worden. Ze zullen een tweekamp over vier partijen spelen met zo nodig op de vijfde dag een tiebreak.

De weg van Tan in de laatste twee ronden naar de finale zag er zo uit:

En van Muzychuk verliep als volgt:

Zhongyi Tan (foto toernooiwebsite van David Llada)

Ze versloeg onder meer oud-wereldkampioene Antoinetta Stefanova uit Bulgarije. Met wit ging ze als een mes door de boter, met zwart hield ze de zaak keurig op remise. Als je de uitslagen zo beziet lijkt het alsof de Oekraïnse in de halve finale een complete walk-over had op Kosteniuk, ook een voormalige wereldkampioene. Maar in de eerste partij stond Kosteniuk zo’n beetje de hele partij goed tot gewonnen, totdat ze zich de kaas van het brood liet eten. In mijn analyse laat ik zien op welke momenten Kosteniuk direct haar slag had kunnen slaan. Ze verzuimde keer op keer de genadeklap uit te delen en zoals zo vaak loop je dan in het mes van de tegenstander. De eerste kans die Muzychuk kreeg, was meteen raak.

In de tweede partij was Kosteniuk geen schim meer van de speelster die zij normaal gesproken is. ‘Volkomen verbrijzeld’ – zoals Donner dat zou zeggen, werd zij in no-time opgerold.

Lees meer >

WK-dames ondanks protesten al drie ronden onderweg

In Teheran, de hoofdstad van Iran, wordt momenteel het Wereldkampioenschap voor dames gespeeld. Er ging het nodige aan vooraf, voordat dit toernooi daadwerkelijk uit de startblokken schoot. Zo was daar de weigering van de huidige wereldkampioene, Yifang Hou, om mee te doen aan dit knock-outtoernooi met 64 spelers. Waarom ze hiervan af zag, laat ze weten in dit artikel.

Dan was er nog de rel rondom de hoofddoekjes. Er waren meerdere speelsters die zich zeer ongemakkelijk zouden voelen, als zij verplicht zouden worden om de traditionele Iraanse kledingdracht voor vrouwen zouden moeten dragen. Als u hier klikt treft u een overzicht aan met verwijzingen naar meerdere artikelen waarin dit aan de kaak wordt gesteld.

Maar uiteindelijk vonden toch meerdere topspeelsters de weg naar Teheran en verschenen er 64 speelsters aan de start die in korte knock-outmatches zullen gaan uitmaken wie de nieuwe wereldkampioene gaat worden. Yifan Hou zal dus haar titel kwijtraken aan de speelster die volgens haar het beste uit deze ‘loterij’ gaat komen. Het lijstje van speelsters met een rating boven 2500 ziet er zo uit:

Lees meer >

Schaakgeschiedenis in vogelvlucht 14: Max Euwe

Omdat het schaakspel een eeuwenoud spel is, dat naar schatting al 3000 jaar oud is, lijkt het mij gepast om een serie korte artikelen te presenteren, waarin de schaak­geschiedenis voor het voetlicht wordt gebracht. In de vorige aflevering hebben we het gehad over Alexander Aljechin. In deze nieuwe aflevering zullen we het hebben over Max Euwe (1901 – 1981), de enige Nederlandse schaker die ooit wereldkampioen werd.

 

 

Max Euwe aan het schaakbord (foto Max Euwe Centrum)

Over Euwe valt een heleboel te schrijven, het mees­­te over hem is opgenomen in de uitgebreide bio­­grafie van Alexander Münninghoff (in samenwer­king met de onlangs overleden Jules Welling). Je zou kunnen zeggen dat Euwe eigenlijk ook de enige amateur is die wereldkampioen werd.

 

Hij was gewoon wiskundeleraar en moest vakantie opnemen om zich voor te bereiden op de tweekamp met Aljechin in 1935. Voor Aljechin was de match financieel lucratief; hij hield er geen rekening mee dat hij zijn wereldtitel wel eens zou kunnen kwijtraken. Met 15½ – 14½ pakte Euwe tot ieders verbazing de titel en werd in Amsterdam als een held binnengehaald. Voor het schaken in Nederland had de titel een enorme impact. Euwe toonde een jaar later aan dat hij terecht de sterkste speler ter wereld genoemd mocht worden. In een vierkamp met Aljechin, Bogoljubov en Sämisch bewees hij opnieuw dat hij de beste was. Toen hij Aljechin een revanchematch gunde in 1937 bleek de Rus veel beter geprepareerd.

Lees meer >

Begrijp wat u doet: Het Hollands (deel 2): Oud Hollands

Eigenlijk was ik van plan om de Stonewall in deze aflevering aan bod te laten komen, maar die moet nog even wachten! Naar aanleiding van wat mails heb ik ervoor gekozen om eerst het Oud Hollands (ook wel het Iljin-Genewsky-systeem genoemd) te bespreken.

Ilyin-Zenevsky (foto bron onbekend)

1.d4 f5 2.Pf3 Pf6 3.c4 e6

Duidelijk geen Leningrader, maar wat het wel gaat worden, houdt de zwartspeler nog even in het midden.

 4.g3

De meest natuurlijke opbouw. Ook mogelijk is bijvoorbeeld 4.Pc3 waarop 4…Lb4 het meest geijkte antwoord is. Vanwege ruimtegebrek laten we deze variant achterwege.

4…Le7 5.Lg2 0–0 6.0–0 d6

Hiermee legt zwart eindelijk zijn kaarten op tafel. Hij kiest niet voor een ‘Stonewall-opstelling’ met …d7–d5 (die in de volgende aflevering behandeld wordt), maar hij gaat verder met dit ogenschijnlijk bescheiden pion­zetje. Toch zitten er offensieve bedoelingen achter zoals we zullen zien.

7.Pc3 (zie diagram 1)

Er zijn nu diverse plannen voor zwart, waarvan we twee basisconcepten bespreken.

Lees meer >

Herinneringen aan Joop van Oosterom

Nadat ik had vernomen dat Joop van Oosterom was overleden, gingen mijn gedachten onmiddellijk uit naar de tijd dat ik hem even persoonlijk heb mogen meemaken. Als speler van het succesvolle team van de Eindhovense Schaakvereniging werd ik op een gegeven moment benaderd om voor HSG te gaan spelen. Dat  hoefde ik niet onbezoldigd te doen, daar werd voor gezorgd. Part of the deal was dat ik ook in de interne competitie zou meedraaien. Ook daar kreeg ik een vergoeding voor. Moest ik wel op donderdagen van Eindhoven naar Hilversum. Vanwege de files die toen veelvuldiger op de A2 stonden, ging ik vrij vroeg van huis en ik kwam ook regelmatig laat thuis. Het werd soms heel laat als er dichte mist was en ik stapvoets moest rijden. Maar de partijen die ik daar tegen sterke spelers mochten spelen, hebben mij mede gevormd als schaker.

 

HSG zat in die jaren in de eerste klasse van de KNSB en men vond het van belang om het eerste team naar de hoofdklasse te brengen. Dat was in het seizoen 1986-87. Toen speelde ik met HSG in de eerste klasse en met de score van 5 uit 9 heb ik een klein steentje bijgedragen aan de latere promotie. Joop van Oosterom maakte deel uit van dat team. Navraag bij mijn collega Johan Hut leverde op dat Van Oosterom dat seizoen slechts één partij heeft meegespeeld. Dat heeft kennelijk wel indruk gemaakt want ik herinner me dat hij graag en op een geanimeerde wijze meedeed met de analyses na afloop van de partijen. Het team was behoorlijk sterk, in elk geval te sterk voor de eerste klasse. Het kon eigenlijk niet anders dan dat dit team kampioen ging worden en dat werd het ook. Omdat de donderdagen mij toch een beetje opbraken, heb ik na een jaar alweer afscheid genomen, maar dat deed ik met pijn in het hart, een ervaring rijker geworden.

In de periode daarna ging ik weer naar de Eindhovense Schaakvereniging en een tijdje daarna kreeg ik een aanbod van De Variant in Breda waar ik zo’n zeven jaar lid van geweest.

Lees meer >

Vacature: murenbouwer gezocht

(Verslag van de wedstrijd Stukkenjagers – Venlo)

Je kunt er al een tijd niet omheen: de plannen van Trump om een muur te bouwen aan de Mexicaanse grens. En wie gaan daarvoor betalen? Inderdaad, de Mexicanen zelf. Het idee klonk al belachelijk en het is te vergelijken met de situatie dat je je tegenstander op een drankje trakteert als je die pot net hebt verloren. Dat doe je toch ook niet zo snel?

Nu Trump echter de touwtjes in handen heeft en niet met zijn eigen handen de muur gaat bouwen, is hij hard op zoek naar talentvolle murenbouwers. Het liefst blank en uit Amerika zelf. Nadat Arjen Lubachs video “America first, the Netherlands second” wereldwijd viral ging, kunnen we er echter niet omheen dat Nederland vanaf nu ook in de schijnwerpers staat bij Trump. Zodoende kwamen er twintig sollicitanten voor de vacature muurbouwer afgelopen zaterdag naar Tilburg. Via dit verslag zal ik een advies uitbrengen aan de zittende president van Amerika. Kijk, dat is nou de enige vergelijking die schakers en een president met elkaar hebben: ze voeren allebei zittend hun ambt uit.

Tijdens de wedstrijd Stukkenjagers – Venlo werd al snel duidelijk dat er voor de Stukkenjagers veel werk aan de winkel was. De Venlonaren probeerden namelijk de lage gemiddelde leeftijd van de Stukkenjagers te evenaren, waar ze nog best wel dichtbij kwamen. Dat Venlo niet te onderschatten was bleek maar weer die dag.

Lees meer >

Toppers schuiven op

De toppers in het bijzonder sterk bezette Gibraltar Congress sluipen langzaam naar de top van de ranglijst. Na zeven ronden hebben zich in elk geval de Fransman Vachier-Lagrave en Hikaru Nakamura bovenaan gemeld met 6 punten. Zij moeten nog wel de Chinees Yangyi Yu en de verrassende Spanjaard David Anton Guijarro naast zich dulden. Laatstgenoemde kreeg vandaag met wit tegen Nakamura snel na de opening een remise-aanbod en dat sloeg hij natuurlijk niet af.

Vachier-Lagrave schoof in een marathonzitting de Engelsman Michael Adams in de Spaanse Berlijnse Muur van het bord. Eerder dit toernooi had de Fransman ook al iemand anders zoek gespeeld, dus misschien heeft hij iets gevonden op dit remisewapen? Over Adams gesproken. De Brit krijgt misschien extra betaald voor elke zet die hij doet, want hij produceert tot dusver redelijk wat lange partijen. Ik heb voor de grap even het aantal zetten dat hij gedaan heeft, opgeteld: 29, 68, 69, 30, 70, 32 en 55. Dat is in zeven ronden tijd 353, een aardig gemiddelde dus.

De hoogste ratinghouder, Fabiano Caruana is een klein beetje achterop geraakt door een gevoelige nederlaag die hij opliep tegen een andere Engelsman: Nigel Short. Die legde hem in de opening flink over de knie en kreeg deze grote vis inderdaad op het droge, nadat die nog vreselijk had tegengesparteld.
Van de Nederlandse deelnemers die in Gibraltar meespelen, doet IM Xander Wemmers het tot dusver uitstekend. Hij heeft 4½ punt.

Lees meer >

So rekent zelf af met Nepo en wint Tata Steel 2017

tata-steel-chess-2017

Een nieuw fenomeen lijkt te zijn opgestaan: Wesley So, de Filippijn, die zich in de Verenigde Staten heeft gevestigd. De bescheiden grootmeester heeft weer een groot evenement aan zijn palmares toegevoegd door Tata Steel met een punt voorsprong op Magnus Carlsen te winnen. So bleef als enige ongeslagen met 9 punten uit 13 partijen. Nadat hij de Londen Classic eind vorig jaar op zijn naam heeft geschreven, maakt hij met dit resultaat opnieuw grote indruk.

09tata_foto_carlsen-vanwely02

De wereldkampioen kwam ondanks verwoede pogingen zelf niet verder dan een remise tegen Sergey Karjakin, maar kon tevreden zien dat hij het drietal Baskaran Adhiban, Levon Aronian en Yi Wei een half punt was voorgebleven.
Anish Giri moest zich tevreden stellen met een 50% score en de achtste plaats. Loek van Wely wist al voor de laatste ronde dat hij de rode lantaarn in handen zou houden, maar hij sloot het toernooi met een klinkende overwinning op Pentala Harikrishna.

Bij de Challengers gingen de Brit Gawain Jones en Oostenrijker Markus Ragger met de toernooiwinst aan de haal. Zij scoorden beide 9 uit 13.
Jones had de onderlinge partij gewonnen en zal dus wel een uitnodiging voor de Masters van volgend jaar ontvangen. Derde werd de jonge Amerikaan met de Chinese achternaam, Jeffery Xiong.
Beste Nederlander werd uiteindelijk Erwin l’Ami die met plus één toch redelijk tevreden kan terugkijken op dit toernooi, nadat hij begonnen was met een nederlaag tegen Jorden van Foreest.

De Nederlandse kampioen speelde heel avontuurlijk, zoals altijd, maar kon in dit toernooi toch helaas weinig vuist maken. Met zijn eindscore van 4 punten, zal hij ongetwijfeld niet tevreden zijn. Benjamin Bok deed het procentueel iets beter met 5½ punten, maar ook hij bleef onder de 50%. Dat had voornamelijk te maken met de inzinking die hij – na een goed begin – ineens kreeg. Het herstel was voorbeeldig, hij kwam nauwelijks meer in gevaar.

Lees meer >

Gibraltar mijnenveld voor topspelers

Sommige mensen vroegen zich af waarom Fabiano Caruana, Hikaru Nakamura, Maxim Vachier-Lagrave en Veselin Topalov niet meespelen in het Tata Steel Tournament dat momenteel in Wijk aan Zee gespeeld wordt. “Ach, die zullen wel vakantie hebben opgenomen”, was het obligate antwoord. Niets blijkt minder waar. De heren hebben gekozen voor het lucratieve Open toernooi in Gibraltar dat dinsdag begonnen is en dat helaas een overlap heeft met het toptoernooi in ons land.

We zagen de laatste jaren al dat de Engelsen, die het toernooi in Gibraltar flink hebben weten op te peppen, ons de loef proberen af te steken. Misschien heeft dat ook te maken dat het traditionele toernooi in Hastings, dat ook de allure had van het vroegere Hoogovenstoernooi, tegenwoordig gezien wordt als een Open grootmeestertoernooi dat verder niet zoveel naam mag hebben. Het ‘Tradewise Gibraltar Chess Festival’, zoals de officiële naam luidt, was vorig jaar al een geduchte concurrent, maar nu helemaal.
We mogen ons gelukkig prijzen dat de wereldkampioen (Magnus Carlsen) en zijn laatste uitdager (Sergey Karjakin) beide gekozen hebben voor Nederland en dat de kersverse nieuwe ster, Wesley So (momenteel de trotse lijstaanvoerder bij Tata Steel), ook geen trek had in Gibraltar.

Lees meer >