Overig schaaknieuws

Schaken op de Europese Staalmarkt (deel 22)

Storm op komst of wederom storm in een glas water?

Het is alweer enkele maanden geleden dat ik publiceerde over de voortgang van een mogelijke fusie tussen Tata Steel Europe en de staaldivisie van het Duitse ThyssenKrupp. En het is ook ruim een jaar geleden dat ik deze serie begon niet vermoedende wat er allemaal kan gebeuren gedurende zo’n traject.

De afgelopen maanden werd er wel af en toe in de (internationale) pers gepubliceerd maar het was steeds herhaling van zetten en er bleek niets nieuws onder de zon. Nu komt er weer leven in de brouwerij en partijen sorteren weer voor op wat er mogelijk gaat komen.

Lees meer >

Schaken in de kroeg weer populair

Schaken in de kroeg weer populair

Vanaf mei is het iedere maandagavond mogelijk te gaan schaken in de kroeg van Ger Koedam. De 72-jarige Ger runt Café Ari. Het blijkt een mythe dat dit café is genoemd naar de dochter van Jules Deelder, de bekende nachtburgemeester van Rotterdam.

Wie een beetje thuis is in de Rotterdamse horeca, zal ongetwijfeld dit rijtje namen herkennen: De Pui, De Stoep, Radio Café Rijnmond, De Lijst, De DansSalon, Het Maastheater en Club Now & Wow; stuk voor stuk horeca-hoogtepunten waar Ger Koedam sr. in het verleden een voortrekkersrol speelde. Café Ari op de hoek van de Nieuwe Binnenweg en de Mathenesserlaan, zet die traditie van een goede sfeer en een prettige en comfortabele ambiance voort. Een breed publiek zal zich hier zeker thuis voelen.

Lees meer >

Het Penrose schaakprobleem opgelost, mat in 1!

De publicatie in de Engelse krant The Telegraph (Sarah Knapton, 14 maart) over de oprichting van het nieuwe Penrose Institute heeft in schaakkringen veel stof doen opwaaien. De beroemde emeritus hoogleraar in de wis- en natuurkunde Roger Penrose, inderdaad de broer van de meermalige Engelse schaakkampioen Jonathan Penrose, haalde een schaakprobleem van stal waarmee hij wil aantonen dat de mens anders en beter denkt dan de computer. Max Pam besteedde er kort aandacht aan in zijn schaakrubriek in Het Parool van afgelopen zaterdag, Frederic Friedel van Chessbase had al eerder uitvoerig gepubliceerd, de Belgische krant De Morgen had het opgepakt en vele andere (lokale) media, schaaksites en sociale media  volgden.

Het nieuwe Penrose Institute (Amerika, Engeland) gaat zich bezighouden met onderzoek naar fundamentele verschillen tussen  kunstmatige en menselijke intelligentie en heeft hiervoor belangrijke sponsors gevonden. Onderzoek naar kunstmatige intelligentie is wereldwijd al een topic. De grote vijf alleen al (Microsoft, Google, Apple, Amazon en Facebook) besteden jaarlijks miljarden dollars aan  onderzoek op dit gebied. Niemand wil hier de slag verliezen.

Roger Penrose presenteerde onderstaande schaakpuzzel, zijn broer zal er ongetwijfeld ook naar hebben gekeken want Penrose beweerde dat het een legale schaakstelling is.

Lees meer >

Wie wil onze nationaal kampioen Jorden van Foreest verslaan?

Op woensdag 5 april daagt Jorden van Foreest jullie uit om het in een simultaan tegen hem op te nemen voor het goede doel.  ’s Middags wil Jorden het opnemen tegen 30 basisschoolkinderen en ’s avonds tegen 25 volwassenen en oudere junioren.

Voor deelname hieraan betalen kinderen 10 euro en volwassenen 25 euro. Deze opbrengst komt geheel ten goede aan Schaken tegen Kanker (Roparun 2017). Jorden komt op 5 april , net als vorig jaar,  uit Groningen naar ons toe om belangeloos een bijdrage te leveren voor dit goede doel! Geef je snel op als je tegen Jorden een kans wilt wagen.

Volwassenen kunnen mailen naar: nnteam21@gmail.com  en kinderen kunnen mailen naar: info@hetschaakkasteel.nl

Lees meer >

Schaken op de Europese Staalmarkt (deel 21)

Brief van de Centrale Ondernemingsraad (COR) van Tata Steel Nederland (TSN)

In een interne mededeling (van gisteren) aan alle werknemers sorteert de COR voor op komende ontwikkelingen. Zij signaleren een voortgaande teruggang van de staalactiviteiten in Engeland en stellen vast dat TSN nu het grootste staalbedrijf van Tata Steel Europe is, zowel financieel, operationeel als qua aantal medewerkers. Ze zijn trots dat TSN wel winst maakt en operationeel goed functioneert.

Zij hebben grote zorgen omtrent de toekomst van TSN op langere termijn, ondanks het investeringsprogramma en de vele nieuwe initiatieven die worden ontplooid.

Zij nemen fors stelling tegen een mogelijke fusie met ThyssenKrupp en sluiten hiermee de rijen met de Engelse collega’s.

Zij vinden dat een fusie niet het goede antwoord is op de problematiek van de overcapaciteit op de Europese staalmarkt. Daarnaast signaleren zij grote cultuurverschillen tussen de bedrijven. Zij melden dat ThyssenKrupp grote pensioenverplichtingen op haar balans heeft en ook grote schulden. Tata Steel Europe vinden zij ook overgefinancierd (als gevolg van de overname van Corus). Zij vrezen dat men deze problemen wil afwentelen op een nieuwe joint venture.

Omdat een fusie synergievoordelen moet opleveren vreest men ontslagen op grote schaal. Wat zijn al die baangaranties dan nog waard?

De COR daagt het management uit om op alle punten meer duidelijkheid te verschaffen en zij bereiden zich voor op een juridische strijd om een eventuele fusie te bestrijden omdat zij vinden dat de continuïteit van TSN op het spel staat.

Lees meer >

Schaken op de Europese Staalmarkt (deel 20)

Er breken spannende weken aan. Deze week wordt bekend of de Engelse staalarbeiders akkoord gaan met de nieuwe pensioenvoorwaarden vanaf 1 april a.s. Daarna moet duidelijk worden welk bedrag Tata Steel wil/kan betalen om de tekorten in het Engelse staalpensioenfonds aan te zuiveren en de claim van het fonds op de activa van de Nederlandse staalbedrijven op te heffen. Eind maart loopt het gebroken boekjaar van Tata Steel af en moet er worden besloten welke bijzondere posten er in de jaarrekening verwerkt moeten worden. Ook moet duidelijk worden of Tata Steel de fusiebesprekingen met ThyssenKrupp wil voortzetten of niet. Deze week treedt de nieuwe topman van de Tata Groep aan. Hij is ook benoemd tot de nieuwe bestuursvoorzitter van Tata Steel. Gaat hij zijn stempel drukken op het schaakspel op de Europese staalmarkt? Komt er, na een jaar, eindelijk meer duidelijkheid voor de werknemers van Tata Steel Nederland of gaat het nog maanden duren?

Tata

Cyrus Mistry is onlangs ook ontslagen als bestuurder van de Tata Groep en hij vervult nu geen enkele bestuursfunctie meer bij de Tata divisies. Wat resteert zijn een aantal rechtszaken over en weer.

Het ijzersterke merk Tata viel uit de wereldwijde merkentop 100. Misschien dat dit iets te maken had met de machtsstrijd in Bombay House van de afgelopen maanden. Enige imagoschade was het resultaat. Maar dit kan snel worden hersteld. Tata zakte van plaats 82 naar plaats 103 en blijft hiermee het belangrijkste en meest waardevolle merk in India. Google verdrong  Apple van de eerste plaats.

Lees meer >

Mysterieuze spelers ‘Magister’ en ‘Master’ zijn ontmaskerd

Van 29 december t/m 4 januari vond er een bijzonder experiment plaats op twee online bordspel platforms in China, Tygem en FoxGo. Zestig Go-(groot)meesters, waaronder de nummer 1 van de wereld, deden aan deze online uitdaging mee. Er werd gespeeld met een aangepast en versneld tempo tegen ‘Magister’ en ‘Master’. Niemand wist of dit Go-spelers waren of computers. Alle deelnemers moesten vooraf een non-disclosure agreement tekenen. De uitslag was dat ‘Magister’ en ‘Master’ alle partijen wisten te winnen. Al snel werd er op forums gediscussieerd over de bijzondere kracht van Magister en Master en sommigen vermoedden computers met kunstmatige intelligentie gelet op de bijzondere zetten die mensen niet snel zouden spelen. Misschien wel AI-producten van eigen bodem of uit Japan dacht men. Op 4 januari 2017 maakte Deepmind (Google) bekend dat ‘Magister’ en ‘Master’ verbeterde versies waren van het fameuze programma AlphaGo dat gebaseerd is op kunstmatige intelligentie en neurale netwerken. In maart 2016 had dit programma de Koreaanse Go-topspeler Lee Sedol in een match met 4-1 verslagen. In Zuid-Korea was dit aanleiding om het budget voor de toepassing van kunstmatige intelligentie zeer aanzienlijk te verhogen.

Aangezien de verhoudingen tussen China en Google enigszins bekoeld waren lag het niet in lijn der verwachting dat AlphaGo het in China zou mogen opnemen tegen Chinese topspelers. Maar na maandenlang onderhandelen kwam deze variant uit de bus.

De nummer 1 van de wereld, Gu Li, die ook had verloren, loofde 14.000 dollar uit voor de Go-speler die zou winnen. Hij kwam ook met de volgende filosofische verklaring:

‘AlphaGo speelt heel anders dan de mens, soms duivelse zetten die pas veel later in de diepere analyse duidelijk worden. Samen kunnen we, Go-spelers, wetenschappers en computers met kunstmatige intelligentie, de diepere mysteries van het Go spel leren ontdekken. Gebleken is dat we er nog weinig van weten. Het is nagenoeg ondenkbaar dat de mens ooit nog AlphaGo kan verslaan.’

Valt intuïtie te programmeren?

Gistermorgen (7 januari) was Prof. dr. H. Jaap van den Herik te gast bij de Nieuwsshow, het radioprogramma van de Tros. Jaap van den Herik, geen onbekende in onze schaakwereld, is hoogleraar Informatica en Recht aan de Universiteit Leiden en is voorzitter van het Board of Directors van het Leiden Centre of Data Science.  Hij vergeleek schaken met Go. De complexiteit van schaken is een 1 met 46 nullen en de complexiteit van Go is een 1 met 172 nullen. De complexiteit van Go is dus van een geheel andere orde en computers met alleen brute kracht kunnen dit spel niet aan. Er bestaat ook zoiets als intuïtie.

“Euwe onderstreepte in 1983 dat computerprogramma’s zijns inziens nooit sterk zouden gaan spelen, want een computer krijgt nooit een ingeving en doet dus geen geniale zetten.” (zie afscheidsrede JvdH)

Lees meer >

Schaken op de Europese Staalmarkt (18)

Lees ook deel 1, deel 2, deel 3, deel 4, deel 5, deel 6, deel 7, deel 8, deel 9, deel 10, deel 11, deel 12, deel 13,deel 14 ,deel 15  deel 16 en deel 17.

Het zag er zo overzichtelijk uit aan het begin van dit jaar. Er gingen geruchten over een mogelijke fusie tussen ThyssenKrupp en Tata Steel Europe. De media vroegen zich toen openlijk af onder welke naam het schaaktoernooi in 2017 zou worden gehouden. Het zou een kwestie van maanden zijn voor er duidelijkheid zou komen. Het pakte anders uit.

Rollercoaster

Men kwam in een rollercoaster terecht waarbij het nieuws over Tata en Tata Steel steeds grotere proporties aannam. Tata Steel UK ging geheel in de verkoop omdat het jaarlijks te grote verliezen leed. Enkele onderdelen konden worden verkocht maar voor het grote probleem, de staalfabrieken in Wales, was er geen koper en ook (nog) geen oplossing om de verliezen substantieel terug te brengen ondanks doorgevoerde reorganisaties. Een showstopper bleek het grote tekort in het Engelse staalpensioenfonds dat door Tata Steel UK in de loop der jaren moet worden aangezuiverd. De problemen bij de staalbedrijven in Europa namen fors toe door het dumpen van goedkoop Chinees Staal op de Europese markt en het ontbreken van Europese beschermingsmaatregelen. De media berichtten over mogelijke malversaties met certificering bij Tata Steel. Een andere spelbreker werd de Brexit waardoor de voortgang werd vertraagd. De nieuwe Engelse regering trok zich terug uit het staalpensioendossier en stopte de verkenning naar wijzigingen in de pensioenwetgeving. Zij vond dat Tata Steel UK, de vakbonden en het bestuur van het Engelse staalpensioenfonds zelf een oplossing moesten zoeken voor de pensioenproblematiek. Ook in Nederland lieten de vakbonden zich niet onbetuigd en de FME-voorzitter en minister Kamp kwamen in actie. En dan ontvouwt zich een koningsdrama in de top van Tata. De hoogste baas van de Tata Groep, Cyrus Mistry, wordt op 24 oktober afgezet door zijn voorganger Ratan Tata en de Tata Trusts.

Lees meer >

Schaken op de Europese Staalmarkt (17)

Lees ook deel 1, deel 2, deel 3, deel 4, deel 5, deel 6, deel 7, deel 8, deel 9, deel 10, deel 11, deel 12, deel 13,deel 14 ,deel 15 en deel 16.

Het mag duidelijk zijn. Er is weer een nieuwe schaakvete geboren. En dat nog wel tussen twee grootmeesters die tot voor kort slechts met het grootste respect over elkaar spraken. Met name Kortsjnoi liet weinig gelegenheden voorbijgaan om de loftrompet over Kasparov te steken. De schakers konden de hemel op hun knieën danken dat zij een voorman hadden die niet alleen een schaakgenie was, maar ook nog een man van de wereld met een indrukwekkende culturele bagage. In juni van dit jaar ging er iets mis. In de perskamer was de gekrenkte Kortsjnoi maar al te graag bereid om uit te leggen wat. Tijdens een symposium in het Escorial bij Madrid werd Kortsjnoi uitgenodigd om deel te nemen aan een forumdiscussie samen met Kasparov en FIDE-president Campomanes.

Kortsjnoi leek dit een mooie gelegenheid om samen met Kasparov enkele rekeningen te vereffenen met hun oude kwelgeest. Het pakte anders uit. Kasparov en Campomanes bleken elkaar gevonden te hebben in hun strijd tegen de voorzitter van de Grandmasters Association, Bessel Kok, en in plaats van een afrekening volgde er een verbroedering. Kortsjnoi voelde zich voor joker gezet en hij werd helemaal furieus toen hij korte tijd daarna vernam dat de schaakmecenas Kok genoeg had van het wispelturige gedrag van Kasparov en terugtrad als voorzitter. Volgens Kortsjnoi betekent dit het einde van de GMA en een ramp voor het schaken. En er is maar één schuldige. De nu door hem verachte Kasparov.

Uit: Kortsjnoi beschouwt Kasparov als verrader, Dirk Jan ten Geuzendam, NRC 29 oktober 1991

Keizer, koning, krijgsheer

De eerste klap is een daalder waard

Afgelopen vrijdag was de negende en laatste van de bijzondere aandeelhoudersvergaderingen van de Tata divisies.  Op de agenda van deze negen vergaderingen stond het voorgenomen ontslag van Mistry als bestuurder en bij drie hiervan ook het voorgenomen ontslag van onafhankelijk bestuurder Nusli Wadia.

De keizer, Ratan Naval Tata, blijft voorlopig  alleenheerser over het immense Tata-rijk. De koning, Cyrus Mistry, na al afgezet te zijn door de keizer, had de handdoek  in de ring gegooid en was  teruggetreden als bestuursvoorzitter van diverse Tata divisies nog voor de aandeelhouders, in vergadering bijeen, konden beslissen. Een stemming  was hierdoor niet meer nodig. Mistry had besloten zich tot de rechter te wenden om zijn verweer op een hoger niveau te laten behandelen.

Lees meer >

NOC*NSF: verdeling topsportgelden 2017

Sportkoepel NOC*NSF heeft vandaag op Papendal de verdeling van de topsportgelden voor  2017 bekend gemaakt en toegelicht. In totaal worden in 2017  62 topsportprogramma’s financieel  ondersteund met een totaal bedrag van ca. €25 miljoen. In 2016 waren dit 55 programma’s. Er zijn sportbonden die er flink op vooruit gaan (o.m. atletiek en turnen dames)  en er zijn bonden die (flink) moeten inleveren (o.m. zwemmen en tafeltennis dames).

 

Voor de denksporten ziet het plaatje er als volgt uit:

Bedragen in euro                                                                                                            

Schaken heren  (2017: 120.000, 2016: 82.114)

(topsportprogramma 2020 en opleidingsprogramma  2024 )

Lees meer >