de Volkskrant – schaakrubriek van 20 maart 2010

Website de Volkskrant

Nepo moet nog aan zijn rating werken

De nieuwe Europese kampioen verdient alle lof voor zijn voortreffelijke spel, zijn voorbeeldige strijdlust en zijn uitzonderlijk hoge score van 9 uit 11. Het enige waarvoor hij geen complimenten verdient is zijn naam. De 19-jarige Rus kan er misschien niets aan doen dat hij Ian Nepomniachtsji heet, maar het is wel lastig. De Amerikanen noemen hem nu al Nepo, zoals ze eerder Roman Dzindzichasjvili onmiddellijk omdoopten in Dzindzi.

In Nederland kennen we Nepomniachtsji van het Corus-toernooi in 2007, waarin hij in de C-groep begon met een serie van 7,5 uit 8. Dat had natuurlijk ruim voldoende moeten zijn om ongestoord de eerste prijs te winnen, maar de wervelwind liet zich nog de kaas van het brood eten. Na een nederlaag in de slotronde tegen een outsider werd hij gepasseerd door de Pool Krasenkow. Het organisatiecomité was lankmoedig en schonk de ongelukkige als troost toch een entreebewijs voor de B-groep van het volgende toernooi.

In 2008 behaalde Nepomniachtsji een mooi succes door in Moskou het Aeroflot open te winnen. Het leverde hem naast een ruime financiële beloning een invitatie op voor het elitetoernooi in Dortmund. Daarin deed hij het behoorlijk met zes remises en een overwinning op Van Wely, maar voor een permanent verblijf tussen de allersterksten is meer nodig. Een hogere rating is een eerste vereiste. Ook na de EK-zege in Rijeka heeft Nepomniachtsji de elite-grens van 2700 punten nog niet bereikt.

Een gouden overwinning behaalde de kampioen in de negende ronde tegen de Georgiër Jobava, die met 7 uit 8 de leiding had.

Nepomniachtsji – Jobava

EK, Rijeka 2010

1. e4 c6 2. d4 d5 3. f3 Db6 4. a4

Gloednieuwe, tijdens dit toernooi ontwikkelde openingstheorie. In twee andere partijen in Rijeka koos zwart nu 4 … dxe4 5. a5 Dc7 6. fxe4 e5.

4 … e5 5. dxe5 dxe4 6. a5 Dc7 7. f4 Ph6 8. Pc3 Lb4 9. Ld2 e3

Na andere zetten, ook na 9 … Lf5, volgt 10. Pxe4.

10. Lxe3 0–0 11. Pf3 Td8 12. Ld3 Pa6 13. De2 Lxa5 14. 0–0 Pb4

Zwart zal ten onder gaan aan de passiviteit van het paard op h6. Op dit moment was daar nog iets aan te doen met 14 … Pg4 15. Ld4 Lb6.

15. Le4 Lf5 16. Kh1 Lb6 17. Lxb6 Dxb6 18. Pg5 c5 19. Tae1 Dg6

Het is niet eenvoudig iets beters te verzinnen. Een poging het paard van de rand te bevrijden met 19 … Lxe4 20. Pcxe4 Pf5 faalt op 21. Dc4 Dg6 22. e6.

20. Lxb7 Pxc2

Dit leidt geforceerd tot verlies, maar wat moest hij? Na 20 … Tab8 21. Le4 staat zwart zonder enige compensatie een pion achter.

21. Pd5 Txd5 22. Lxd5 Ld3 23. Df3 Te8

24. e6

Wit kon kiezen uit vele manieren om te winnen. Ook 24. Pxf7 Pxf7 25. f5 is ruim voldoende.

24 … Pxe1 25. Txe1 fxe6 26. Txe6 Kh8 27. h3 Txe6 28. Lxe6 Lb5 29. f5 De8 30. f6 Df8 31. f7

Met de onpareerbare dreiging 32. De4 g6 33. De5+.

Zwart geeft op.

De Nederlanders deden het behoorlijk in Rijeka, maar bleven wel met lege handen achter: geen hoge geldprijs, geen kwalificatie voor het World Cup toernooi van volgend jaar. Reinderman en L’Ami eindigden op 7 uit 11, een half punt voor nationaal kampioen Giri, die zijn hoop op een hoge klassering zag vervliegen na een nederlaag tegen de Hongaar Almasi in de voorlaatste ronde. Op de laatste dag trad Almasi nogmaals op als beul van hen die wij een goed hart toedragen door Ivan Sokolov te verslaan. Of beter gezegd, door dankbaar te profiteren van Sokolovs wanhopige poging iets uit niets te maken.

Uit de toernooifase, waarin Sokolov volop meestreed om de titel komt het volgende fragment:

Riazantsev – Sokolov na 37 … Pf6-d7. Misschien dacht wit dat hij het initiatief had:

38. Ld5 Pxe5! 39. f4

Niet 39. Lxe6 Pf3+.

39 … Dc8 40. Kh1 Lc5 41. Dc3?

Dit verliest. Na 41. D na e4 Pd3 42. Dg6! Pf2+ 43. Kg1 Pd3+ 44. Kh1 moet zwart genoegen nemen met eeuwig schaak.

41 …Dd7! 42. Td1 Dg4! 43. Tf1 Pd3 44. Lf3 Dg6 45. Dxc4 Pf2+ 46. Kg1 Pe4+ 47. Ld4 Pd2 48. Dxc5 Dd3!

Wit geeft op.

Only ingelogde gebruikers kunnen een reactie achterlaten.