Vaarwel Monaco, en bedankt voor de les!

In maart 2011, nog maar een paar dagen geleden, was ik een van de gelukkigen die deel uitmaakten van een opmerkelijk schaakevenement in Monaco. Het toernooi met de onderdelen blindschaak en rapidschaak heeft zich gemanifesteerd als ontegenzeggelijk het beste schaaktoernooi ter wereld. De sterkst mogelijke deelname en de allerbeste omgeving en voorwaarden stonden borg voor een daverend slotakkoord voor dit toernooi, dat voor de twintigste en allerlaatste keer werd georganiseerd. Plaats van handeling was het luxe Monte-Carlo Bay Hotel in Monte Carlo, Monaco.

Zo’n toernooi komt uiteraard niet zomaar uit de lucht vallen op de hoofden van de deelnemers. Twintig jaar geleden werd dit toernooi door meneer en mevrouw Van Oosterom ten doop gehouden ter gelegenheid van de verjaardag van hun oudste dochter Melody Amber. De afgelopen twintig jaar heeft de wereld niet opgehouden te draaien. Tijdens het jaarlijks terugkerende toernooi kregen spelers en bezoekers de gelegenheid om de kunstexpositie ‘Leap of faith’ te bezoeken, georganiseerd door Melody Amber, die inmiddels was uitgegroeid tot een getalenteerde kunstenares.

Het spreekt vanzelf dat ik de familie Van Oosterom wens te bedanken voor het organiseren van zo’n indrukwekkende en schitterende gebeurtenis en het is te hopen dat hun voorbeeld navolging zal vinden.

Buiten het schaken was het gebeuren een grootse belevenis voor mij. De omschrijving die er het beste bij past is wellicht ‘hemels’. De traditionele partijtjes tafelvoetbal waren net zo opwindend als de strijd op het schaakbord, met dit verschil: hier werd aanzienlijk meer geluid bij geproduceerd door de grootmeesters van 2700- en 2800-plus Elo. Het toernooi werd zo ook een gelegenheid voor me om ’s werelds beste spelers beter te leren kennen, niet alleen als schakers, maar ook als mensen.

Het schaakgedeelte van het toernooi was wat minder eenzijdig, met de gebruikelijke ups en downs (hoewel, voor mij waren er dit keer wat meer downs dan ups). Het was niet zo verwonderlijk dat mij de laatste plaats ten deel viel, maar ik was over het algemeen niet al te zeer teleurgesteld, met uitzondering van de eerste en laatste ronde dan, waarin ik met 0-2 onderuit ging tegen respectievelijk Aronian en Anand. Maar laat ik niet vooruitlopen op deze zaken. In de eerste ronde kreeg ik te maken met Levon en ik raakte dadelijk onder de bekoring van zijn ‘gelukkige aura’… of was het wellicht te wijten aan mijn eigen slechte rekenen?

Aronian-Giri

1. c4 Pf6 2. Pc3 e5 3. Pf3 Pc6 4. g3 Pd4 5. Lg2 Pxf3+ 6. Lxf3 Lb4 7. Db3 Lc5 8. O-O O-O 9. Pa4 Le7 10. d4 exd4 11. Td1 c5!?

Dit was een nieuwtje. Waarom zou ik de pluspion niet verdedigen? dacht ik. Aronian vond geen passend antwoord.

12. e3 dxe3 13. Lxe3 Dc7 14. Pc3 a6 15. g4!?

Een interessante poging, geheel in Levon’s stijl.

15… h6

Het meest voor de hand lag 15… d5! waarmee alle problemen zouden zijn opgelost 16. g5 Pg4 17. Lxg4 Lxg4 18. Pxd5 Lxd1! met aanval op de witte dame. Grappig, maar we hadden deze eenvoudige truc allebei gemist.

16. h4 d6 17. g5 hxg5 18. hxg5 Ph7 19. Pd5 Dd8

20. Pb6?!

neemt mijn toren op de korrel. Met zo’n verzwakte koningsstelling eigenlijk veel te ambitieus. 20. Pxe7+ Dxe7 21. Lf4 was sterker 21… Pxg5 22. Lg2! en het staat min of meer in evenwicht, vooral in een blindpartij. 20. g6!? is ook interessant, met het plan om te vervolgen met 20… fxg6 21. Pf4 maar je kunt je nauwelijks voorstellen dat zwart hier nog problemen heeft – 21… De8!

20… Tb8 21. Lxc5 Pxg5 22. Lg2 Lg4! 23. Td2 Pe6 24. La3 Pf4 25. c5

25… Lh4!

Tot hier speelde ik heel energiek.

26. Pd5 Le6 27. De3

27… Lxd5

27… Pxg2 28. Kxg2 dxc5 was eenvoudiger en dat zag ik ook, maar ik was bezig om een keus te maken uit de winstvoortzettingen en ik overzag het dameoffer.

28. Dxf4 Lg5 29. Dxg5!

een praktisch en sterk besluit!

29… Dxg5 30. Txd5 Dg4 31. cxd6 Tfd8 32. Te1 Tbc8 33. Te4 Tc1+ 34. Kh2 Dg6 35. d7 Dh6+ 36. Kg3

Opnieuw speelde ik sterk en ik voelde dat ik kon winnen, maar onder de druk van de klok vond ik de winst niet.

36… Tg1?

36… f5!! zou gewonnen hebben. 37. Te8+ Kh7 38. Txd8 Dg5+ 39. Kf3 Dg4+ 40. Ke3 Te1+ Winnend. Het is mat in 12 :). 41. Kd3 De2+ 42. Kd4 Td1+ 43. Kc3 Tc1+ 44. Kb4 Dc4+ 45. Ka5 b6+ 46. Kxb6 Dc7+ 47. Kxa6 Tc6+ 48. Kb5 Tb6+ 49. Ka4 Dc6+ 50. Ka5 Ta6+ 51. Kb4 Ta4+ 52. Kb3 Dc4#

37. Te8+ Kh7 38. Txd8 Dg6+ 39. Kf4 Df6+ 40. Ke3?

Levon overrompelde me met deze afschuwelijk slechte zet. Ik was al bereid om remise te maken na de enige zet Kg3 en zonder klok en zonder bord was het niet eenvoudig om de consequenties te overzien van Te1+.

40… Dxd8?

40… Te1+! 41. Kd2 (41. Kd3 Td1+! 42. Ke4 Dh4+ 43. Ke3 Txd5 44. Lxd5 Dxd8) 41… Dxf2+ 42. Kc3 Tc1+ en de koning is uitgepraat…

41. Le4+ g6 42. f3

Alles maakt hier remise, behalve de zet die ik speelde: Tg5 of Tg2 – Tg5, hetgeen ik van plan was… Wit heeft in feite geen enkele dreiging door het remise makend mechanisme dat ik zag, maar… met de toren op g5 gaat dat nou juist niet!}

42… Tg5?? 43. Le7 Db6+ 44. Td4!

Deze zet had ik totaal overzien! Nu is de toren op g5 heel ongelukkig geplaatst.

44… Da5 45. Lxg5!?

een plaagstootje… 45. d8D De1+ 46. Kd3 is overduidelijk geen eeuwig schaak.

45… Dxg5+ 46. Kf2 Dd8 47. Lxb7 a5 48. a3 Kg7 49. b4 axb4 50. axb4 f5 51. b5 f4 52. Le4 g5 53. Ke2 Kf6 54. Td5 Ke6 55. b6 g4 56. fxg4 Kf6 57. b7 1-0

Hier is de partij tegen Aronian-Giri, na te spelen via de viewer:

Giri-Aronian

1. d4 f5 2. g3 Pf6 3. Lg2 g6 4. Pf3 Lg7 5. O-O O-O 6. c4 d6 7. Pc3 Pc6 8. d5 Pe5!?

8… Pa5 is gebruikelijker en veel veiliger.

9. Pxe5 dxe5 10. c5 Kh8 11. Db3 h6 12. Td1 g5 13. Ld2 a6 14. Le1!

Ik speelde zeer goed en snel in deze voor mij tamelijk onbekende oopening.

14… De8 15. d6 exd6 16. cxd6 c6

16… cxd6 was beter, maar wit heeft hoe dan ook na 17. Txd6 groot voordeel. Bijvoorbeeld 17… e4 18. Pa4!

17. Pa4! e4 18. Pc5

Misschien niet het beste, maar ik had het gevoel dat Levon voor een redelijke zet als Pd5 (de enige zet trouwens) in een veel te aanvallende bui was.}

18… f4?

18… Pd5! 19. Lc3 (19. Txd5!?) (19. d7!?) 19… b6! is niet zo duidelijk, maar wit staat in ieder geval beter. Bijvoorbeeld 20. Lxg7+ Kxg7 21. Txd5!? cxd5 22. Dxb6

19. Lc3! e3

Tja, wat anders?

20. Lxf6 Txf6 21. d7

Goed voor stukwinst.

21… exf2+ 22. Kf1 Lxd7 23. Pxd7 Te6

24. Pb6?

Ik zal niet herhalen wat Viktor Lvovich Kortchnoi over deze zet zei. Hij overdreef een beetje, maar de zet is een misrekening. 24. Lf3! wilde ik eigenlijk spelen. Zwart kan dan gevoeglijk opgeven, want hij heeft geen enkel plan. Echter, ik zag beren op de weg. In het vervolg zou g3 ongedekt staan of er zou g4 met tempowinst kunnen volgen, etc.

24… Te3 25. Dc4 Tb8 26. Td7

26… fxg3!

Deze zet was een onplezierige verassing. Vooral na het logischer uitziende 26… Dh5 vond ik het sterke antwoord 27. h3!! en de witte winst is niet ver meer.

27. hxg3 Dh5 28. Kxf2?

Eigenlijk een fout. Ik onderschatte Levons tegenspel volkomen. Ik had moeten inzien dat ik nu eenmaal mijn dag niet had en ik zou de remise veilig moeten stellen met 28. Txg7 maar ik wilde mijn tegenstander laten zweten, 28… Dh2 29. Th7+ Kxh7 30. Df7+ Kh8 met remise. 28. Tf7!? was de sterkst mogelijke zet. Zwart heeft echter al wat compensatie, hoewel wit deze stelling echt niet hoeft te verliezen.

28… Tbe8 29. Te1 Dh2 30. Dg4

30… T3e6!?

Levon veerde op toen hij voelde dat hij de tweede partij ook zou kunnen winnen. Deze zeer onaangename zet kwam voor mij als een totale verrassing. 30… Txg3 had ik berekend, zou hier vrijwel zeker gespeeld worden, maar ik vond de juiste speelwijze 31. Dxg3 Tf8+ 32. Df3 g4! 33. Dxf8+ Lxf8 34. e3! en het staat vermoedelijk gelijk.

31. Td3??

De verliezende zet, 31. Tf7 zou beantwoord worden met 31… Kg8! maar na 32. Txg7+! (32. Df5 Dh5!) 32… Kxg7 33. Pd7! staat wit heel behoorlijk.

31… h5!

Nu is het uit.

32. Dxg5 Tf6+ 33. Tf3 Txf3+ 34. Kxf3 Tf8+ 35. Ke3 Dxg2 36. Kd3 Df2 37. Th1 Dd4+ 38. Kc2 Dxb2+ 39. Kd1 Db1+ 40. Kd2 Dxh1 0-1

Hier is de partij tegen Giri-Aronian, na te spelen via de viewer:

Daarna – ik was al bijna over de deceptie heen – werd mijn ondernemende en riskante opening (vergezeld van een natuurlijk lijkende, maar slechte zet) op spectaculaire wijze afgestraft door Vugar Gashimov.

Gashimov-Giri

1. e4 c5 2. Pc3 e6 3. Pf3 d6 4. d4 cxd4 5. Pxd4 Pf6 6. g4 h6 7. h4 Pc6 8. Tg1 d5 9. exd5 Pxd5 10. Pxd5 Dxd5 11. Lg2 De5+ 12. Le3 Dh2!?

Ik was bereid risico’s te nemen. Tja, dit was wellicht niet de geschikte dag om zo te spelen, maar goed, het was toch geenszins de oorzaak van mijn verlies…

13. f4 Pxd4 14. Dxd4 Dxh4+ 15. Lf2 Dd8 16. Dxd8+ Kxd8 17. O-O-O+ Kc7 18. Td3!? Ld6 19. Lg3 Td8 20. Tgd1

20… f6?

Dit is in principe de beslissende fout. Ik herinner me dat in veel varianten f6 een sleutelzet vormt en daarom speelde ik hem half automatisch. Het alternatief f5! leek me ietwat riskant, maar na de partij besefte ik dat het zwart een prettige stelling belooft. 20… f5! met het idee 21. Kb1 Le7!

21. f5! e5 22. Le1! a5 23. Td5!

Dit is hetgeen ik aanvankelijk gemist had.

23… e4 24. Kb1 e3

Ik probeerde nog van alles, maar het was al te laat.

25. Lf1 Te8 26. Txd6 e2 27. Lxe2 Txe2 28. Lg3 Tg2

Vugar ontnam mij hier mijn laatste illusies op fraaie wijze.

29. Lf4!

29… Txg4 30. Td7+ Kc6 31. T1d6+ Kb5 32. a4+! Kxa4 33. Tb6! Txf4 34. Ka2!

Een studie-achtig slot.

1-0

Hier is de partij Giri-Gashimov, na te spelen via de viewer:

Op de een of andere manier was ik tot aan de rustdag niet in staat om ook maar één partij te winnen, (zelfs niet van Carlsen ☺), wat niet zo verwonderlijk is, gezien de kracht van het deelnemersveld.

Gelukkig kreeg ik een mentale opkikker op de rustdag. Ofschoon ik er niet in slaagde om iets te winnen in het casino, het lukte me wel om heel wat jongens te verslaan in het laserspel, zodat ik vol zelfvertrouwen begon tegen Hikaru. De partij was misschien niet zo sprankelend als ik wel gewild had, maar ik won wel!

In de tweede partij was ik erop uit om alle aanvalskansen voor mijn tegenstander uit de partij te halen, om althans één match in het toernooi positief te kunnen afsluiten… Gelukkig is het daar niet bij gebleven.

Giri-Nakamura

1. e4

Ik besloot mijn tegenstander te verrassen, aangezien ik de laatste tijd wat minder vaak e4 speel.

1… e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6

verraste mij op mijn beurt. Om eerlijk te zijn had ik er geen bezwaar tegen om een stelling zonder voorbereiding te spelen.

4. La4 Pf6 5. O-O Le7 6. Te1 b5 7. Lb3 O-O 8. h3 d6 9. c3 Pa5 10. Lc2 c5 11. d4 Pd7 12. Pbd2 exd4 13. cxd4 Pc6

een variant die ik me op een of andere manier niet goed herinnerde. Daarom besloot ik de platgetreden paden te verlaten.

14. Pf1

Alles wat ik me van deze zet herinnerde was dat hij mogelijk is, maar meer ook niet. 14. d5 Pce5 leidt tot de hoofdvariant.

14… Lf6?

A tempo gespeeld door Hikaru. Ik geloofde hem volkomen en ging mee in hetzelfde tempo. 14… cxd4 15. Pxd4 Pxd4 16. Dxd4 Pe5 is de hoofdvariant. Het staat ongeveer gelijk, maar voor het (lege) bord beviel mij deze stelling.

15. Le3?

Nu gaat het spel verder zonder dat zwart zich zorgen hoeft te maken. 15. e5! zou me onmiddellijk groot voordeel bezorgd hebben: 15… dxe5 16. Le4! Lb7 17. dxe5 Pdxe5 (17… Le7 18. Pg5! Lxg5 19. Lxg5) 18. Pxe5 Dxd1 19. Txd1 Lxe5 20. Td7! de finesse die ik miste 20… Tab8 21. Txb7 Txb7 22. Lxc6 en zwart zit in de problemen.

15… Lb7 16. Pg3 g6! 17. Tc1 Tc8 18. Lb1 Te8 19. Dd2 Da5!?

Deze interessante zet toonde aan dat Hikaru op het oorlogspad was. 19… cxd4 zou eenvoudig tot gelijk spel leiden 20. Pxd4 Pxd4 21. Lxd4 Txc1 22. Txc1 d5 en na 23. Td1!? was 23… Lxd4 24. Dxd4 Df6! de eenvoudigste speelwijze die ik zag.

20. e5!

Ik wilde zwart niet toestaan een eindspel in te gaan zonder dat zijn structuur aangetast werd.

20… cxd4

Ik vermoed dat Hikaru blunderde, vooral omdat hij mijn volgende zet hoofdschuddend begroette. Maar het duurde niet lang voordat wij beiden beseften dat zwart in het geheel niet in de problemen zit… 20… Dxd2 21. Lxd2 dxe5 (21… Pxd4!? is een ‘digitale’ behandeling van deze stelling.) 22. dxc5 Le7 23. b4 f5 24. a3 gevolgd door de paardsprong naar g5, was hetgeen ik beoogde. Wit heeft hier een plezierige stelling. 20… Lg7!? kon ook, ik bedoel: zolang je je realiseert dat zo’n zet mogelijk is, heb je als zwart geen zorgen.

21. Txc6!

21… Dxd2 22. Lxd2 Lxc6 23. exf6 Lxf3 24. Txe8+!

de broodnodige finesse!

24… Txe8 25. gxf3

25… d5?

25… Pe5 was geboden. Hikaru was niet geporteerd van 26. Le4!? Pc4 27. Lf4! Om eerlijk te zijn, ik speelde deze zet met enige tegenzin. Veel liever had ik gewoon 26. Kf1 gespeeld, hetgeen me een vergelijkbare stelling had opgeleverd als in de partij. Ik was er maar gedeeltelijk gelukkig mee, maar ik wist wel dat het voor zwart niet eenvoudig was en in een blindpartij kan het alle kanten op gaan.

26. b3?!

een gemiste kans. Ik overzag het spectaculaire idee Pc4 bxc4 – bxc4!! 26. Kf1! met het idee 26… Pe5 27. f4 zou me een bijzonder prettige stelling hebben bezorgd met groot voordeel voor wit. 27… Pf3 28. Lb4 Te6 alhoewel, het is precies de stelling die ik had plus de f-pion…

26… Pe5 27. Kf1?

Ik zag dat ik Pc4 had kunnen toelaten, maar ik gunde hem niet het plezier zo’n zet te kunnen uitvoeren. Maar objectief gezien hoefde ik niets te vrezen… 27. Kg2! Pc4 28. Lb4! (28. bxc4!? was in feite ook mogelijk en na 28… bxc4! (28… dxc4 is slecht, omdat ik een van mijn stukken op e4 kan plaatsen, hetgeen de pionnen met gemak tegenhoudt.) 29. Lc2 Tb8 kan ik tot ieders verrassing met slechts één stuk toe: 30. La4!? c3 31. Lh6 Tb2 32. Lb3 d3 33. Pf1 d4 34. Lc1 Tb1 35. Lh6 al moet ik toegeven dat het er angstaanjagend uitziet voor wit…) 28… a5 29. Le7!

27… Pxf3 28. Lb4 Te6 29. Pe2 Txf6 30. Kg2

Deze stelling trok mij op het eerste gezicht niet bijster aan, maar ik besefte al gauw dat zwart ook weinig kan uitrichten. Wetend hoe ambitieus mijn tegenstander was, herwon ik mijn optimisme.

30… Kg7 31. Kg3

31… g5

Ik was heel tevreden over deze zet, toen ik het plan zag waarbij ik mijn paard op g3 zou planten.

32. Kg2! Ph4+

32… h5 had ik verwacht. Nu moest ik gaan rekenen… 33. Pg3 Ph4+ 34. Kf1 Tc6 35. La3

33. Kf1 Tc6

Om de een of andere reden speelde Hikaru Ph4+ zonder h5. Ik vergat dat mijn paard nog op e2 stond, dus ik besloot veld c1 te gaan dekken…

34. La3?! Pf3

Nu wilde ik Kf1-e2 spelen, maar na een herhaalde boodschap ‘zet ongeldig’ besefte ik wat er aan de hand was en ik ging verder met

35. Lb4! Kf6?!

Het moge duidelijk zijn waarom Hikaru hier de zetten niet herhaalde, maar het moet mij van het hart dat ik daar zelf ook niet op uit was, zeker nu ik de stelling weer duidelijk ‘zag’…}

36. Kg2 Ph4+ 37. Kg3

Ik besefte nu dat Hikaru de ineenstorting nabij was. Inderdaad verloor hij zijn concentratie en hij blunderde met

37… Ke5?

37… Tc8 had nog even stand gehouden, maar ik geef hier de voorkeur aan wit.

38. Ld2! Tf6 39. f4+ gxf4+ 40. Lxf4+!

hem geen enkele illusie latend.

40… Txf4 41. Pxf4 Pg6 42. Pxg6+!

alweer heel solide gespeeld…

42… fxg6 43. Ld3!

De finishing touch. Er is geen tegenspel meer en de rest was eenvoudig.

43… b4 44. Kg4 a5 45. h4 Kf6 46. Kf4 h6 47. Kg4 Kf7 48. Kf3 Kg7 49. Kg3 Kf7 50. Kg4

In feite was die potsierlijke koningsmanoeuvre heel doelmatig, want zwart bevindt zich in zetdwang.

50… Kg7

50… Kf6 51. Kf4

51. h5! g5 52. Kf5 Kf7 53. Le2 Ke7 54. Ke5 1-0

Hier is de partij Giri-Nakamura, na te spelen via de viewer:

Mijn match met Kramnik was ook al een nachtmerrie voor me. In de eerste partij deed hij zijn best om een geheide remisestelling te verliezen en ik maakte van deze kans geen gebruik. In de tweede partij slaagde ik erin om met wit onder druk te komen staan. Dat was te wijten aan een soort geheugenverlies (een ziekte die ik kennelijk van mijn secondant Loek heb overgenomen). Toen ik eindelijk een gelijke stand had bereikt, maakte ik weer een fout… Toch bleef het eindspel tot vlak voor het einde remise, maar in hevige tijdnood verblunderde ik de partij. Voor mij was dit een teleurstellend resultaat in deze mini-match, want Vladimir Kramnik was in dit toernooi ver beneden zijn gewone zelf.

Eindelijk lachte het geluk mij toe, toen ik in de rapidpartij tegen Sergei Karjakin met een grafzet de partij weggaf. De straf was evenwel tamelijk prettig!

Giri – Karjakin

1. c4 Er was een uitbraak van het 1. c4 virus tijdens het toernooi. Ik liep het op van Aronian. Ook Gelfand en Gashimov werden besmet. 1… e5 2. Pc3 Pf6 3. Pf3 Pc6 4. g3 d5 Karjakin speelt de hoofdvariant. 5. cxd5 Pxd5 6. Lg2 Pb6 7. O-O Le7 8. a3 O-O 9. b4 Le6 10. d3 Een andere manier om het veld b3 te dekken is Tb1 om f6 uit te lokken. Ik wilde echter de partij Kramnik-Karjakin kopiëren omdat die voor Sergei rampzalig verliep.

10… a5 11. b5 Pd4 12. Lb2 f6 13. Pxd4 exd4 14. Pb1 Dit idee stamt van Kramnik, maar Sergei verbeterde de variant met 14… Ld5 15. Pd2

15… c5! 15… Lxg2 16. Kxg2 Dd5+ 17. Pf3 was het vervolg van bovengenoemde partij. Zwart stond hier al aanzienlijk slechter, omdat er geen redelijke manier is om pion d4 te dekken. Bijvoorbeeld 17… Lc5 18. Dc2 Pd7 19. Tac1 Tfe8 20. Lxd4!? met het plan 20… Lxd4 21. e4 Dd6 22. Dc4+. 16. bxc6 Lxg2! 17. Kxg2 bxc6 18. Db3+ Kh8 19. Tab1 Ik speelde misschien niet de allerbeste zetten, maar ik was tevreden met het plaatsen van mijn torens op de open lijnen, dus ik trok me op dit ogenblik weinig aan van mijn loper. 19… Te8 20. Tfc1 a4 21. Da2 c5 22. La1 Ik verwaarloosde mijn loper deerlijk, maar mijn torens waren mij er dankbaar voor. 22… Lf8 23. Pf3 Pd5 24. Tb7 Dd6 25. Tc2

Deze stelling was onderwerp van een verhitte discussie na afloop. Aronian, Topalov, Ljubojevic, Loek van Wely en aan het slot zelfs even Carlsen kwamen kijken wat er aan de hand was. De uitkomst van het debat was dat het eerder zwart is die beter staat. Terwijl Loek en ik het opnamen voor wit, probeerden de anderen ons te overtuigen dat zwart al groot voordeel heeft. Uiteindelijk merkte Magnus terecht op dat wit niet zoveel slechter staat, wat neerkwam op een compromis. Ik moet bekennen dat slechts zwart aanspraak kan maken op de betere stelling, maar wit kan de slechte loperpositie misschien compenseren door actief spel. 25… g5?? Geloof het of niet, ik zag deze zet al voordat Sergei hem speelde en ik had zodoende al een sterk antwoord klaar, maar ik had niet verwacht dat het werkelijk op het bord zou verschijnen. 25… Teb8! 26. Txb8 (26. Db2!? Txb7 27. Dxb7 Tb8 28. Da7 Tb1 29. Lb2 De6 30. h3 geeft ook ongeveer gelijk spel.) 26… Txb8 27. Dc4 Dd7 28. Lb2 Tb3 29. Lc1 h5 30. Da6 Kh7 was min of meer het vervolg van onze analyse. Wit heeft geen concreet plan, maar zwart heeft ook moeite om er een te vinden. De kiebitzers probeerden verder te komen met g5, maar met Loeks hulp weerlegden we deze poging. Ik was even van mijn stuk gebracht, maar al na een paar seconden speelde ik inwendig juichend 26. e4! dxe3 Iets anders is er niet. Een terugtocht van het paard zou niets minder dan een strategische ramp betekenen. 26… Pe7 27. Df7 Tab8 28. Txb8 Txb8 29. Txc5! was ook zo’n variant die ik voor de grap had doorgerekend. 27. Pxg5

27… Kg8 27… Pf4+! was de enige kans. 28. Kg1 (28. gxf4 Dc6+ 29. Kg3 Dxb7 30. Lxf6+ Lg7 31. Pf7+ Kg8 wint niet, want na 32. Pd6+ heeft zwart 32… Db3!) 28… exf2+ 29. Txf2 Te1+ 30. Tf1 Txf1+ 31. Kxf1 Dxd3+ 32. Kf2 Dd5 en wit heeft groot voordeel, ofschoon zwart nog tegenstand kan bieden. Ook 27… Dc6 faalt op 28. Txh7+ Kg8 29. Lxf6! 28. Pe4 28. Tb6! Een zet die in mijn berekeningen al even de revue was gepasseerd, maar die ik nu vergeten was. Het zou nog overtuigender tot winst leiden. 28… De6 29. Td7!? Ik was heel tevreden over deze mooie zet, maar het is verrassenderwijze misschien toch niet de beste, omdat ik de fraaie ressource 29…c4! gemist had. 29… Tad8 Een poging uit wanhoop. Hier besloot ik dat het maar het beste was om in de val te trappen. 29… c4! was nog het meest hardnekkig. 30. Txc4! (30. Dxc4 Tac8! 31. Dxd5 Dxd5 32. Txd5 Txc2 33. Pxf6+ Kf7 34. Pxe8 Txf2+ 35. Kg1 Kxe8 levert wit niet veel op.) 30… Le7! 31. Tb7! zou mij tot de terugtocht noodzaken. Als ik eenmaal had ingezien dat ik een foutje had gemaakt door het niet meteen uit te maken, dan zou duidelijk worden dat wit hier groot voordeel heeft, al kan zwart zoals ik al opmerkte nog steeds blijven vechten.

30. Txd5! Dxd5 31. Dxd5+ Txd5 32. Pxf6+ Kf7 33. Pxd5 e2 Dit was het valletje, maar de weerlegging is niet al te moeilijk. 34. Lc3! e1D 35. Lxe1 Txe1 36. Pc3 De ene zwarte pion na de andere valt en wit wint gemakkelijk, dus Sergei gaf op. 1-0

Dat was nog eens een manier om de rustdag in te gaan, maar helaas bleef ik daarna mijn partijen rechtstreeks vanuit de opening verliezen, zoals tegen Grischuk, tegen Gelfand, beide partijen tegen Vishy…

Toch wel een beetje jammer om het toernooi zo weinig overtuigend te beëindigen, vooral omdat ik het gevoel had veel beter te kunnen. Maar goed, er komen vast nog veel meer kansen!

Vaarwel Monaco, en bedankt voor de les!

Only ingelogde gebruikers kunnen een reactie achterlaten.