de Volkskrant schaakrubriek 17 maart 2012

Gert Ligterink

Hou Yifan morrelt aan onaantastbare positie Judit Polgar

Een maand geleden zorgde de 18-jarige Chinese wereldkampioene Hou Yifan ervoor dat het open toernooi in Gibraltar meer dan gewone belangstelling kreeg. Hou deelde de eerste plaats met Nigel Short en versloeg vier spelers met een 2700+ rating. Een van haar slachtoffers was Judit Polgar, die lang een onaantastbare positie had als ’s werelds sterkste vrouw.

Met grote bescheidenheid relativeerde Hou haar succes. Na de prijsuitreiking zei ze dat ze nog een lange weg te gaan had: `Ditmaal speelde ik heel goed, maar het is slechts een momentopname. Het constante niveau van de topspelers heb ik nog lang niet bereikt.’ Hou zei ook dat ze voorlopig niet van plan was Polgars voorbeeld te volgen door voortaan alleen in mannentoernooien te spelen. De vrouwenwereldtitel koestert ze als een kostbaar bezit.

Dat haar prestatie in Gibraltar meer dan een momentopname was, bewees Hou Yifan vorige week in het open toernooi in Reykjavik. Opnieuw streed ze mee in het voorste gelid en het heeft weinig gescheeld of ze zou de ongedeelde hoofdprijs hebben gewonnen. In de slotronde miste ze de winst tegen de Italiaan Caruana, die dankzij de ontsnapping de rest van het veld een half punt voor bleef.

In Reykjavik won Hou Yifan opnieuw ratingpunten. Op de wereldranglijst heeft ze nog een forse achterstand op Polgar, maar het verschil slinkt zienderogen en Hou’s voorsprong op de nummer drie, de Sloveense Anna Muzychuk, is immens. Aan een tweekamp tussen de twee sterkste vrouwen van de wereld wordt achter de schermen in China gewerkt.

Hou Yifan – Caruana

Reykjavik 2012

1. e4 e5 2. Pf3 Pc6 3. Lb5 a6 4. La4 Pf6 5. 0-0 b5 6. Lb3 Lc5 7. c3 d6 8. d4 Lb6 9. h3 0-0 10. Le3 h6 11. Pbd2 Te8 12. Te1 Ld7 13. Db1 Pa5 14. Lc2 c5 15. d5 c4 16. b4 cxb3 ep

Caruana was oorspronkelijk 16 … Lxe3 van plan, waarna 17. Txe3 Pb7, gevolgd door … Pf6-h5 zwart een behoorlijke stelling geeft. Hij zag er vanaf omdat hij vreesde dat zwart na 17. fe3 Pb7 geen constructief tegenspel zou hebben.

17. axb3 Lxe3 18. Txe3 Pb7 19. b4

Zo houdt wit het paard op b7 voorlopig in bedwang

19. b4 Ph5 20. Ld3 Pf4 21. Lf1 Tf8 22. c4

Omdat zwart klaar staat voor … f7-f5 moet wit tot actie overgaan. Nu kan 22 … f5 worden beantwoord met 23. c5.

22 … bxc4 23. Lxc4 a5

Daarmee meende zwart alle problemen te hebben opgelost. Het paard op b7 komt weer tot leven

24. bxa5 Pxa5 25. Db4!

Nu zag Caruana dat het minder eenvoudig is dan hij dacht. Na 25 … Pc6 26. Txa8 Pxb4 27. Txd8 Txd8 28. Tb3 behoudt wit vervelende druk. Misschien was een stukoffer een idee. Na 25 … Pxg2 26. Tea3 (niet 26. Kxg2? Pxc4) 26 … Pf4 27. Txa5 Txa5 28. Txa5 Df6 heeft zwart goede compensatie.

25 … Pxc4 26. Txa8 Dxa8 27. Pxc4 Da1+ 28. Te1 Da2

29. Pfd2!

Opnieuw werd Caruana verrast. Na 29 … Pd3 30. Db1! Dxb1 31. Txb1 valt zwarts d-pion.

29 … Tc8

Met kunst- en vliegwerk houdt zwart voorlopig stand. Na 30. Dxd6 komt 30 … Lb5.

30. Te3 Dc2 31. Kh2!

Steeds de sterkste zet. Niet goed was 31. Pxd6?? Dd1+ 32. Kh2 Tc1 en zwart wint, maar na de tektzet dreigt wit wel op d6 te nemen.

31 … Pd3?

Dit had hem de kop kunnen kosten. Met 31 … Dd1 32. Db3 Da1 kan zwart misschien standhouden.

32. Db7! Pc5 33. Db6 Pd3 34. Pxd6 Tf8 35. P6c4

Na 35. P2c4! zou zwart machteloos zijn geweest. Nu moet wit nog zeer nauwkeurig zijn.

35 … Pxf2 36. Db1 Dxb1 37. Pxb1 Lb5 38. Pba3 La6 39. Pxe5 Te8 40. d6 Lb7

41. Pxf7?

Doodzonde van zo’n schitterend gespeelde partij. Caruana meende ten onrechte dat zwart remise kan maken na 41. Pac4! Pxe4 42. d7 Td8 43. Pa5 Ld5 omdat het eindspel na 44. Pac6 Txd7 45. Pxd7 Lxc6 wit geen winstkansen biedt. Maar veel sterker dan 44. Pac6 is 44. Td3! Pf6 45. Txd5 Pxd5 46. Pb7 en wit wint.

41 … Kxf7 42. Tf3+ Ke6 43. Pb5 Tb8 44. Txf2 Lxe4 45. Te2 Txb5 46. Txe4+ Kxd6 47. Kg3 Kd5

Remise.

Only ingelogde gebruikers kunnen een reactie achterlaten.