de Volkskrant schaakrubriek 16 juni 2012

Gert Ligterink

Zo onevenwichtig zijn de toptoernooien over het jaar verdeeld dat de elitespelers elkaar de laatste vier maanden niet of nauwelijks tegenkwamen. Kramnik en Aronian ontsnapten uit de droogteperiode door in Zürich een korte trainingsmatch te arrangeren. Magnus Carlsen, de nummer een van de wereld, speelde sinds het Tata Steel toernooi in januari geen enkele partij.

Maar vanaf nu is het gedaan met de rust. Eind vorige week begon in Moskou het zevende Michail Tal herdenkingstoernooi met de eerste vijf spelers van de internationale ranglijst. Na Moskou hebben de leden van de 2750+ groep afspraken in Dortmund, Biel en Bilbao.

Zij die het Tal memorial in het verleden hebben bezocht, noemen het toernooi een van de hoogtepunten van het jaar. Die lof zal ongetwijfeld terecht zijn. De organisatie is in handen van hetzelfde team dat zo voortreffelijk de WK-match Anand- Gelfand verzorgde. Geld lijkt geen enkel probleem te zijn. Aangezien de eerste prijs in het snelschaaktoernooi op de openingsdag al 5000 euro bedroeg, zullen de spelers over start- en prijzengeld niets te klagen hebben.

Een verrassende deelnemer in Moskou is de Engelsman Luke McShane, die zijn entreebewijs dankt aan de eerste plaats in een poll op de website van de Russische schaakbond. Het bijzondere verhaal van McShane is vaak verteld. Hoewel hij zijn geld gemakkelijk zou kunnen verdienen als topschaker, heeft hij gekozen voor een baan in het drijfzand van de financiële wereld.

Toen McShane tijdens de kredietcrisis door de Goldman Sachs investeringsbank werd ontslagen, leek de verloren zoon even terug te keren als schaakprofessional. Maar na een paar succesvolle toernooien besloot hij toch weer een baan in de Londense City te accepteren. Sindsdien schaakt McShane als zijn werk het toelaat. Het spreekt vanzelf dat hij heel wat minder tijd aan voorbereiding kan besteden dan zijn collega’s.

Na vier van de negen ronden in het Tal memorail heeft McShane anderhalf punt. Hij begon met nederlagen tegen Grischuk en Radjabov, waarna hij in de derde ronde zijn invitatie ruimschoots rechtvaardigde met een winstpartij om in te lijsten.

Aronian – McShane

Moskou 2012

1. d4 d5 2. Pf3 Pf6 3. c4 c6 4. Pc3 a6 5. Lg5 dxc4

Naast 5 … Pe4 de enige zet die in aanmerking komt. Zwart is van plan de pion op c4 te verdedigen.

6. a4 h6 7. Lh4 b5! 8. axb5

Wit accepteert de uitdaging. Hij kon ook kiezen voor 8. e4 b4 9. Pa2 Pxe4 10. Lxc4 met compensatie voor de geofferde pion.

8 … cxb5 9. Pxb5 axb5 10. Txa8 Lb7 11. Ta1

Omdat de loper op b7 in het vervolg veel sterker blijkt dan de hulpeloze witte toren, viel hier 11. Ta7 Db6 12. Txb7 te overwegen.

11 … g5 12. Lg3 e6 13. e3 Lb4+ 14. Ke2 Pc6

Tijdens de persconferentie na de ronde zei Aronian dat het in deze stelling tot hem doordrong dat hij in grote moeilijkheden zat.

15. Pe1 Pa5 16. Le5 0-0 17. h4

Misschien is 17. Pc2 Le7 18. f3 sterker, al staat zwart uitstekend na 18 … Pb3 19. Ta2 Pd5 20. Kf2 f6 21. Lg3 f5.

17 … g4 18. Pc2 Le7 19. Ke1

Niet goed is 19. f3? Pb3 20. Ta2 gxf3+ 21. gxf3 Lxf3+ 22. Kxf3 Dd5+.

19 … Pb3 20. Ta2

Na 20. Lxf6 Lxf6 21. Dxg4+ Kh8 22. Ta2 e5! opent zwart de lijnen naar de witte koning.

20 … h5 21. Le2 Ld6 22. f3 Pd5 23. fxg4?

Nu gaat het snel mis. Met 23. Lxd6 Dxd6 24. Kf2 kan wit in slechte stelling vechten.

23 … Lxe5 24. dxe5 Db6! 25. Lf3

Na 25. Th3 of 25. Kf2 is 25 … Td8 dodelijk.

25 … Pxe3 26. Pxe3 Dxe3+ 27. De2 Dc1+ 28. Dd1 De3+ 29. De2 Dc1+ 30. Dd1 Lxf3! 31. gxf3 De3+ 32. De2 Dc1+ 33. Dd1 De3+ 34. De2

Omdat McShane zware tijdnood had, zal Aronian stiekem gehoopt hebben op herhaling van zetten.

34 … Df4!

35. Dh2

Ook na 35. Kf2 Td8 36. Td1 Dh2+ 37. Ke3 Dxe5+ 38. Kf2 Dh2+ 39. Ke3 Dxh4 is wit verloren.

35 … Dxf3 36. Tf1 De4+ 37. Kf2 Pd2 38. Tg1 Df3+

Wit geeft op.

Only ingelogde gebruikers kunnen een reactie achterlaten.