Giri handhaaft zijn gedeelde koppositie

Anish Giri staat nog steeds bovenaan bij de London Chess Classic. Na twee solide remises tegen Aronian en Vachier-Lagrave staat hij na vijf rondes op 3 punten, net zoveel als Vachier-Lagrave en Nakamura. Opvallend is verder dat er maar één speler is met een minscore, de Bulgaar Topalov staat met 1 punt moederziel onderaan. Zes spelers staan dus op vijftig procent.

Interessant is overigens om te melden dat er in Londen om twee competities wordt gespeeld. Niet alleen de toernooioverwinning staat ook het spel, maar ook de overwinning in de Grand Chess Tour, waar de top drie 150.000 dollar mag verdelen. De stand daarvan staat hier. U kunt zien dat daar Topalov (met wie het dus dit toernooi heel slecht gaat) nog bovenaan staat. De kans is groot dat de winnaar van het toernooi in Londen voorbij Topalov gaat en zijn prijzengeld (de eerste prijs is $75.000) verdubbeld ziet.

Wat de lezer zou kunnen weten (maar vast vergeten is) is dat Giri dit jaar relatief veel partijen heeft gespeeld met het loperpaar. Ik ben dat niet vergeten, bij het toernooi in Bilbao heb ik in mijn verslagen en analyses toch minstens zestien keer ‘Giri’ (of een verwijswoord) en ‘loperpaar’ in een zin genoemd. Toevallig (of misschien speciaal omdat het mijn beurt was om analyses te maken) had hij ook gisteren en vandaag het loperpaar na de opening. Helaas was dit niet genoeg voor serieus voordeel.

Anish Giri, foto Frans Peeters

Wat de lezer zou kunnen weten en vast niet vergeten is, is dat Giri de reputatie heeft een voorzichtige speler te zijn. Als hij in een toernooi als dit de eerste ronde wint, dan lijkt het erop dat hij zijn plusscore koestert en in de partijen erna met remise tevreden is. Dat leek gisteren en vandaag ook het geval te zijn. 5 uit 9 (en als enige speler ongeslagen zijn in de hele Grand Chess Tour) zou natuurlijk een mooi resultaat zijn (ik kan me goed voorstellen dat hij daarvoor zou tekenen), anderzijds, 5.5 punten levert misschien wel een dubbele overwinning op. Maar als hij echt winstkansen krijgt in een partij zal Giri er vast voor gaan.

Giri (2778) – Aronian (2781)

1.c4 Pf6 2.Pc3 e5 3.g3 Lb4 4.Lg2 0-0 5.e4 Lxc3 6.bxc3 Te8

De meest gespeelde zet is hier 6…c6 maar dat had Giri in Bilbao succesvol bestreden tegen Anand: 7.Pf3!? Pxe4 8.0-0 d6 9.Pxe5 dxe5 10.Lxe4 Le6?! 11.La3! Te8 12.Db1! met duidelijk voordeel voor wit.

7.d3 c6 8.Pf3

Weer speelt Giri zijn paard naar f3. In de meeste partijen met deze variant wordt het paard naar e2 gespeeld. Dan is c3 gedekt, de loper op g2 niet geblokkeerd en wit kan eventueel f4 doen, maar op f3 staat het paard wel actiever.

8…d5 9.cxd5 cxd5 10.exd5 Pxd5

11.Dc2

11.Pg5!? was hier interessant, hopende op 11…Pxc3? 12.Dh5 maar zwart zal in plaats daarvan 11.. .Pf6 doen.

11…Dc7 12.0-0!?

11.Lb2 had gekund, maar Giri heeft gezien dat hij slaan op c3 niet hoeft te vrezen.

12…Dxc3 13.Dxc3 Pxc3

14.Lb2

Ook hier had wit een interessant alternatief: 14.Te1 Pc6 15.Lb2 Pa4 16.Pxe5 Pxb2 17.Pxc6 Le6 18.Teb1 bxc6 19.Txb2 met nog steeds een licht initiatief.

14…Pa4 15.Lxe5 Pc6 16.Tfe1

Beide spelers waren hier waarschijnlijk wel tevreden. Zwart omdat hij bijna remise heeft, wit omdat hij (bij normaal spel) minstens remise heeft.

16…Pb6 17.Lc7 Txe1+ 18.Txe1 Le6 19.Pe5

19…Tc8

Zwart heeft verschillende opties waarmee hij een bijna gelijke stelling krijgt, maar hij kan zich niet alles veroorloven: 19…Lxa2? 20.Pxc6 bxc6 21.Ta1 Pd5 22.Txa2 Pxc7 23.Lxc6 Td8 24.Txa7 geeft wit een pion meer en goede winstkansen.

20.Lxb6

20.Pxc6 bxc6 21.Le5 was een betere manier om het loperpaar te behouden, want nu kan zwart gewoon op b6 slaan met gelijke stelling. (AG: "Na 20…axb6 kunnen we remise overeenkomen, toch?" LA: "Ik gaf je de mogelijkheid om door te spelen en je waardeerde het niet!")

20…Pxe5 21.Lxa7 Pxd3 22.Td1

Ook hier heeft wit het loperpaar en daarom een klein plusje. 22…Pb2 23.Ta1 SF wil 23.Tb1 Lxa2 24.Lxb7 Lxb1 25.Lxc8 doen en claimt wit voordeel, maar met alleen nog pionnen op de koningsvleugel kan zwart niets gebeuren.

23…b5 24.a3 h6

Zonder torens zou wit hier serieuze winstkansen hebben. Doelwitten op beide vleugels en de witte koning kan makkelijk actief worden. Het plan voor wit is dus om torens te ruilen (zonder a3 te verliezen), maar helaas, dat zal niet lukken. 25.Ld4 Pc4 26.h4 Ld7 27.Kh2 Lc6

Lopers ruilen is vaak een effectieve strategie tegen het loperpaar. Loperruil vermijden zou gevaarlijk voor wit kunnen zijn, b.v. vanwege Pd2-Pf3+.

28.Lc3 Lxg2 29.Kxg2 Pe3+ 30.fxe3 Txc3 31.Kf3 h5 32.Tb1 Txa3 33.Txb5 ½-½ Er valt niets meer te beleven.

In de vijfde ronde was onze landgenoot goed voorbereid tegen een medekoploper.

Vachier-Lagrave – Giri

1.e4 e5 2.Pf3 Pc6 3.Lb5 Pf6 4.0-0 Pxe4 5.d4 Pd6 6.Lxc6 dxc6 7.dxe5 Pf5 8.Dxd8+ Kxd8 9.h3 Ke8 10.Pc3 h5 11.Lf4 Le7 12.Tad1 Le6 13.Pg5 Th6 14.g3

Een stelling die vooral door 2700-plussers veel wordt gespeeld en dan bijna altijd in remise eindigt. Giri had het al eens met wit gehad (en zelfs wat kansen gekregen) tegen Radjabov vorig jaar, analyse hier.

14…Lc4

Maar hier wijkt Giri af van de goegemeente, die op g5 slaat, zoals in bovengenoemde partij. 14…Lc4 was overigens al eens door Kramnik uitgeprobeerd. Die weet natuurlijk wel het een en ander van het Berlijns, maar het resultaat was een verloren eindspel, al liet tegenstander Adams het nog in remise verzanden.

15.Tfe1 Tg6 16.Pce4 Td8 17.Txd8+ Lxd8

Zwart heeft het loperpaar behouden, maar de toren staat een beetje raar op g6. Dat loperpaar kan zwart overigens ook niet zo goed behouden.

18.b3 Ld5 19.c4 Pd4!

De voorbereide verbetering op Adams-Kramnik. 19…Lxg5 20.Pxg5 Le6 zoals in die partij is iets beter voor wit.

20.cxd5 cxd5

Zwart wint nu niet alleen het stuk terug, maar is ook van twee problemen van zijn stelling verlost: hij heeft geen dubbelpion meer en de toren kan vrijelijk over de zesde rij bewegen. Al is tegen dat laatste nog iets te doen:

21.Pd6+ cxd6 22.exd6+ Pe6

Zo’n pion op d6 kan sterk of zwak zijn, of soms allebei. Hier is het meer een zwakte, maar hij snijdt de toren op g6 wel af van de damevleugel wat wit tijd geeft a7 op te halen.

23.Pf3 Lf6 24.Le3

Want 24…d4 gaat niet en ook 24…a6 25.Td1 zou een pion verliezen.

24…Kd7 25.Lxa7 Th6 26.Td1

26…Kxd6

Zwart had hier een winstpoging kunnen doen met 26…Th8 Na 27.Txd5 Kc6 staat hij twee pionnen achter, maar de loper op a7 dreigt het lot van de beroemde Fischerloper op h2 te delen. Beter slaat wit niet op d5, maar dan heeft hij niet het remisemechanisme dat hij in de partij wel heeft en staat zwart met zijn gecentraliseerde koning iets prettiger.

27.Lb8+ Kc6 28.Tc1+ Kd7 29.Td1 Kc6 30.Tc1+ Kd7 31.Td1 ½-½

Alleen geregistreerde kunnen een reactie achter laten.