Aronian goed bezig bij Tal-Memorial

In Moskou is afgelopen vrijdag het Tal-Memorial begonnen. Het toernooi is weer sterk bezet met o.a. de Russen Kramnik, Grischuk en Karjakin onder de deelnemers, maar de beste start is voor Levon Aronian die dankzij overwinningen op Kramnik en Gelfand en een remise tegen Wang Hao met 2.5 uit 3 is begonnen. Minder goed gaat het met Alexei Shirov, die zijn eerste drie partijen verloor.

Voor Aronian staat er nog iets op het spel behalve de toernooioverwinning: hij kan door nog een partij te winnen (en niet ondertussen te verliezen) de eerste plaats op de live-ratinglijst overnemen! En dat zou eigenlijk best wel een prestatie zijn, want de Armenier was als jeugdspeler niet zo’n supertalent als Carlsen, Karjakin of Giri. Waar zij als zestienjarigen al aan de 2700 roken, heeft Aronian als jeugdspeler niet eens de 2600 gehaald. Maar na zijn twintigste wist hij toch in een paar jaar de wereldtop te bereiken en hij bleef zich door ontwikkelen, met als resultaat dat hij nu op 28-jarige leeftijd boven de 2800 is gekomen. En er zou dus nog meer in kunnen zitten!

Genoeg echter over Aronian, want in de derde ronde werd tussen Shirov en Mamedyarov een partij gespeeld die bijzondere aandacht verdient. De Azerbeidzjaan offerde in een bekende variant een pion, kreeg goede compensatie, en wist toen met een bord vol stukken en een open centrum een gewonnen stelling te bereiken door zijn toren van b8 naar h4 (en even later zelfs h3) te spelen. Hieronder de partij met uitgebreid commentaar.

Lees meer >

Noord-Hollands rapidkampioenschap

Vandaag werd op De Dijk in Volendam het rapidkampioenschap van de Noord-Hollandse schaakbond gehouden. Ik had me woensdag hiervoor aangemeld, in de hoop als enige titelhouder relatief eenvoudig de eerste prijs van tweehonderd euro op te kunnen halen, maar dat viel tegen: op het laatste moment meldden de IM’s Peelen en Bosboom zich aan. Dat betekende dat het verstandig was geen punten tegen outsiders te laten liggen, maar in de tweede ronde verslikte ik me al in mijn teamgenoot Pieter Hopman (ik had met tien seconden op de klok beter zijn remise-aanbod kunnen aannemen). Gelukkig was er na de derde ronde een pauze en dus gelegenheid om rond te lopen.

Lees meer >

Vachier-Lagrave en Ikonnikov winnaars in Hoogeveen

De kroongroep van het Unive-toernooi is gewonnen door Maxime Vachier-Lagrave. Hij eindigde met 4.5 uit 6, een punt meer dan nummer twee Alexei Shirov. In het open toernooi eindigden vijf spelers op de gedeelde eerste plaats, van wie Vyacheslav Ikonnikov op weerstandspunten tot winnaar werd uitgeroepen. Hij haalde net als o.a. Erwin L’Ami en Sipke Ernst 6.5 punten.

Anish Giri won 2 ratingpunten met zijn score van 3 uit 6, maar helemaal tevreden zal hij niet geweest zijn. Tegen Shirov ging hij er hard af:

Lees meer >

Vachier-Lagrave neemt kop over

Na vier ronden in de kroongroep van het Unive-toernooi staat de Fransman Maxime Vachier-Lagrave bovenaan door achtereenvolgens Tiviakov en Shirov te verslaan. Onze landgenoot Anish Giri staat tweede met een half punt achterstand. In het open toernooi deelt Friso Nijboer de koppositie met de Pool Kempinski nadat hij hem in de onderlinge partij met zwart versloeg.

Giri miste in de derde ronde de kans om de toenmalige koploper Shirov te verslaan, nadat deze een grote fout maakte:

Lees meer >

Shirov aan kop in Univé-vierkamp

In de tweede ronde van de kroongroep van het Univé-toernooi heeft Alexei Shirov de leiding genomen. Nadat in de eerste ronde beide partijen vrij snel in remise eindigden, wist hij in de tweede ronde Sergei Tiviakov in slechts 26 zetten te verslaan. In de andere partij wist Anish Giri met zwart Vachier-Lagrave op remise te houden.

Shirov-Tiviakov

1. e4 d5 2. exd5 Dxd5 3. Pc3 Dd6 De Tiviakov-variant van het Scandinavisch. Andere grootmeesters gebruiken de variant wel eens als verrassingswapen, maar Tivi speelt niets anders dan zijn eigen variant op 1.e4. 4. d4 Pf6 5. Pf3 c6

Lees meer >

Combineren met het Unive open

In Hoogeveen is afgelopen donderdag het Unive-toernooi begonnen met het open toernooi. In de eerste drie ronden waren diverse verrassende uitslagen te zien, maar uiteindelijk zijn maandag in de vierde ronde de meeste favorieten toch op de hoogste borden te zien. Maandag begint overigens ook de vierkamp met Shirov, Tiviakov, Vachier-Lagrave en Giri, waar u in de komende dagen op deze site meer over zult lezen. Maar eerst een aantal fragmenten uit het Unive Open, waar u mag proberen of u ook (of in sommige gevallen, wel) de winst/sterkste voortzetting ziet.

1. Wit staat voor in ontwikkeling, kan ze daar gebruik van maken?

Lees meer >

Het eerste item ooit van het journaal

Euwe tegen Donner

Lees meer >

Kramnik wint Grand Slam final

De ‘Final Chess Masters’, de finale van de Grand Slam gehouden in Bilbao, is gewonnen door Vladimir Kramnik. De overwinningen in de eerste twee ronden gevolgd door vier remises in de ronden daarna bleken genoeg om wereldkampioen Anand net voor te blijven. Magnus Carlsen wist zich een beetje te herstellen van zijn slechte start door in de vijfde ronde van Alexei Shirov te winnen, die daardoor met vier remises en twee nederlagen onderaan eindigde.

Lees meer >

Kramnik consolideert voorsprong

Na vier ronden staat Vladimir Kramnik nog steeds bovenaan bij de Grand Slam Masters in Bilbao. In de derde ronde wist hij eerst relatief eenvoudig met zwart Anand op remise te houden, waarna hij een ronde later alweer met zwart net niet won van Magnus Carlsen. Ook Shirov speelde tegen deze twee spelers remise, zodat de strijd om de overwinning tussen Anand en Kramnik lijkt te gaan.

Lees meer >

Goede start Kramnik in Bilbao

Kenners vonden van tevoren dat Anand de favoriet was in de finale van de Grand Slam masters, die momenteel in Bilbao gehouden wordt. Hij was immers nog fris, terwijl Carlsen, Kramnik en Shirov een slopende olympiade achter de rug hebben. Na twee ronden is het echter niet de wereldkampioen, maar zijn Russiche voorganger die aan de leiding gaat. En wellicht nog verrassender: Magnus Carlsen, de nummer 1 op rating, staat na twee ronden puntloos onderaan.

Lees meer >