Ook de Engelse opening geeft Carlsen geen voordeel

Het lijkt erop dat de witspelers in de tweekamp om de wereldtitel tussen Magnus Carlsen en Fabiano Caruana een probleem hebben. Want opnieuw slaagde de speler achter de witte stukken – in deze vierde partij was dat Carlsen – er niet in om maar een klein spoortje van voordeel te behalen. Aanvankelijk zag het er naar uit dat zich een levendige strijd zou gaan afspelen. De Noor koos vandaag voor 1.c2-c4. de Engelse opening. En dat deed hij niet zonder reden. In zijn eerste partij heeft 1.d2-d4 niets opgeleverd en misschien heeft zijn secondantenteam meer bedenktijd gevraagd om dat probleem op te lossen. Men heeft uiteraard van te voren ook bedacht hoe er gevarieerd kan worden. En dat ze niet stilgezeten hebben, blijkt uit de partij van vandaag. Want op de Engelse opening had de wereldkampioen ontdekt dat hij in het vierpaardenspel een vrij curieus variantje met 6…Lc5 speelde. En zijn resultaten waren niet meteen om over naar huis te schrijven. Zo sloegen Aronian en Anand door de stelling van Caruana heen en tegen zijn landgenoot Wesley So bereikte hij een (schamele) remise. Dus daarin kon hij natuurlijk even aan de tand gevoeld worden.
Maar Caruana had zijn huiswerk goed gedaan. Met de partij tegen So in het achterhoofd speelde hij zijn zetten snel en vol zelfvertrouwen, uiteraard in afwachting wat Team Carlsen zou hebben bedacht.

Zwart heeft zojuist 10…Pd4 gespeeld en op zet 11 kwam dan de afwijking op bovengenoemde partij: 11.b4. Het leverde wit een optisch voordeeltje op de damevleugel op, maar de opstelling die zwart innam, bleek erg solide te zijn. Sowieso is het standaardplan voor zwart om met een snel …Pc6-d4 gevolgd door …c7-c6 dé manier om de sterke loper op g2 in te perken. De vuistregel in dit type stellingen is, dat als dat lukt, het voor wit lastig is om er nog iets van te maken.
Vandaag had ik voor de grap maar eens simultaan zitten kijken naar zo’n vier livestreams. Ik zag een heleboel varianten op mijn netvlies voorbij komen waarin de meest interessante dingen gebeurden. Ik zet er weer een paar bij elkaar:

  

Lees meer >

Evenwicht werd niet verbroken in derde partij

Nog altijd is er nog geen beslissing gevallen in de tweekamp om de wereldtitel. Want in Londen eindigde nu ook de derde partij in remise. Opnieuw zat Caruana achter de witte stukken, maar hij slaagde er niet in om de tegenstand van de titelverdediger te breken. Er werd een zeer evenwichtige partij gespeeld, waarin geen van beide spelers enige aanspraak mochten maken op een vol punt. Carlsen zal het wel best vinden, want elke remise brengt hem dichterbij de tiebreaks, waarvan iedereen aanneemt dat hij die naar zijn hand zal zetten.

 

De heren zitten klaar voor hun derde partij.

 

Vandaag heb ik me weer een beetje kunnen vermaken op Chess24 met de analyses van Peter Svidler en Alexander Grischuk.

Svidler was weer in de studio aanwezig waar ‘gastvrouw’ Sopiko Guramishvili naast Svidler zat. Grischuk zat weer in een venstertje vanuit zijn eigen huis mee te praten over de stelling.  Voor de oplettende kijker: zijn baard was eraf! Kennelijk heeft hij ook een klein kind in zijn huis rondlopen, want af en toe kon je kindergeluiden horen als er even een stilte viel bij het nadenken over een variant.

Lees meer >

Dit keer kan Caruana een pluspion niet verzilveren

Ook de tweede partij in de tweekamp om de wereldtitel is in remise geëindigd. Hadden we gisteren Carlsen met zwart die eindigde in een toreneindspel met een pluspion, ditmaal was het de beurt aan Caruana om te zien of hij zijn pluspion zou kunnen benutten. Maar opnieuw bleek dat er weinig eer te behalen valt als de overgebleven pionnen allemaal op dezelfde vleugel staan.

Een hand ten teken dat de partij gaat beginnen (foto toernooi-comité)

 

In de tweede partij kwam Magnus Carlsen met 1.d4 voor de dag. En eigenlijk kon je er bijna gif op innemen dat Fabiano Caruana met het Damegambiet zou antwoorden. Dat hij er zelfs het Klassiek Damegambiet van maakte, was niet zo voor de hand liggend. Ik heb in de database wat research gedaan, maar ik heb geen partij van de uitdager kunnen vinden waarin hij in de stelling die hier op het bord kwam, verderging met 4…Le7. Het gekke is dat zijn tegenstander juist wel ervaring met deze zet heeft en dat deed me onwillekeurig denken aan de roemruchte tweekamp tussen Karpov en Kasparov in 1984. Die ging om zes overwinningen waarbij remises niet zouden meetellen. Karpov was tien jaar lang met grote overmacht wereldkampioen geweest en hij zou zijn jonge uitdager wel even een lesje geven.

Lees meer >

Eerste partij eindigt na marathonzitting in remise

In Londen is vandaag de eerste partij gespeeld tussen uitdager Fabiano Caruana en wereldkampioen Magnus Carlsen. Na de persconferentie van gisteren, mochten we stellen dat het publiek hier reikhalzend naar had uitgekeken.

Carlsen – Caruana, tegen elkaar in Wijk aan Zee (foto Frans Peeters)

En datzelfde publiek kreeg meteen waar voor zijn geld. Klokslag 15 uur Engelse tijd, dus 16:00 uur in Nederland, werden de klokken in werking gesteld. En wat volgde mocht er wezen. Een marathonzitting van maar liefst 115 zetten, waarin de wereldkampioen ergens gewonnen moet hebben gestaan, maar waarin hij er toch niet in slaagde de vis op het droge te trekken en na uiteindelijk bovengenoemd aantal zetten in remise moest berusten. Maar wat is er veel gebeurd in deze partij! Daarover dadelijk meer.

Persconferentie (foto toernooisite)

Over ‘waar voor je geld’ gesproken. In Londen moesten toeschouwers, die naar binnen wilden gaan, een behoorlijk bedrag neertellen om naar twee zwijgende schakers te mogen kijken. En ook schaakliefhebbers, die graag op het internet de twee heren in beeld zou willen zien, kwamen eveneens bedrogen uit. Want op de officiële toernooisite, worldchess.com, is ook hier de toegang goed afgegrendeld, of je moet de nodige Engelse ponden op tafel leggen.

Normale stervelingen kunnen commentator Judit Polgár dus niet aan het werk zien of horen. Maar om nou te zeggen dat we tegenwoordig niet verwend worden via het internet, is ook weer overdreven. Ik ben deze middag eens eventjes op zoek gegaan naar diverse bronnen waar de WK-tweekamp op een of andere manier voor het voetlicht werd gebracht. Die heb ik hieronder voor u geïnventariseerd, wie weet dat u bij één van deze mogelijkheden de komende dagen ook het nodige plezier kunt beleven.

Lees meer >

Charlois/Europoort – Stukkenjagers (5-5)

Hierbij alle partijen uit de derde ronde van de match tussen Charlois/Europoort – Stukkenjagers.

Lees meer >

Code oranje bij WK-jeugd in Spanje

Er worden vandaag geen partijen gespeeld bij het WK-Kadetten in Spanje. Dat maak je ook niet vaak mee. Maar door het slechte weer hebben de autoriteiten code oranje afgegeven en dus kan de bus niet rijden om de spelers te vervoeren naar de speelzaal. De organisatie gaf op hun homepage slechts dit berichtje prijs:

Hier moet iedereen het mee doen. Dus een extra rustdag, maar het is niet duidelijk wat er nu gaat gebeuren. Worden er morgen dan twee partijen op één dag afgewerkt? En hoe zit dat dan met het eten? Kunnen de deelnemers op en neer tussen de ronde door om in het hotel te gaan eten? Allemaal vragen waar we nog geen antwoord op krijgen… Zodra er nieuws is, zullen we een update geven.

We kunnen nog wel melden dat Yichen Han gelukkig op tijd verschenen is voor de tweede ronde en daarin korte metten maakte met zijn tegenstander. Hij kreeg de voorbereiding voor een deel op het bord en ging als een mes door de boter. Machteld van Foreest heeft zich hersteld van de ongelukkige nederlaag uit de eerste ronde. Zij won gedecideerd, maar wel na een lange partij. Tommy Grooten moest ook aardig wat zetten doen, maar nadat hij al met winnend voordeel uit de opening was gekomen, speelde hij dat voorzichtig naar winst. Hij rondde het karwei knap af in een pionneneindspel.

Lees verder op het weblog van Tommy Grooten

Lees meer >

Weblog over Tommy

Van 3 t/m 16 november speelt Tommy Grooten (8) mee in het WK-Kadetten.

Dit wereldkampioenschap, waarin hij in zijn eigen leeftijdscategorie meedoet, wordt gespeeld in Santiago de Compostella te Spanje. Het is de eerste maal dat de KNSB een afgevaardigde stuurt naar het Kampioenschep t/m 8 jaar. Hij is daar met zijn moeder Petra Schuurman.

De coach die de schaakbond heeft meegestuurd is grootmeester Zhaoqin Peng meegereisd om de drie kinderen, Yichen Han, Machteld van Foreest en Tommy te begeleiden.

Als dank voor de vele donaties, die hij op zijn Talentpagina via NOC*NSF mocht ontvangen, houden wij een weblog  bij om zijn verrichtingen te volgen. Op dit weblog houden wij al het nieuws bij rondom dit evenement en stapelen nieuwsberichten chronologisch op elkaar.

Voor meer info klikt u op de toernooisite of  op www.sterkspel.nl.

Lees meer >

Wojtaszek wint Chess.com Isle of Man International

Op één van de Britse eilanden, het Isle of Man, werd de afgelopen week een enorme sterk open toernooi afgewerkt. Dit toernooi had als hoofdsponsor de grote internationale schaaksite chess.com en de titel van het toernooi is daarom ook een hele mondvol: Chess.com Isle of Man International.

Vorig jaar lieten al veel elitespelers zich zien, dit jaar was het wederom bijzonder sterk bezet. Afwezig natuurlijk de nummers één en twee van de wereld (Magnus Carlsen en Fabiano Caruana), maar voor de rest mocht het deelnemersveld gezien worden. Onze landgenoot Anish Giri was met zijn rating van 2780 als tweede geplaatst, hoewel de nummer één, Levon Aronian, exact dezelfde rating had. Waarschijnlijk op alfabet, want nummer drie, Maxime Vachier-Lagrave had ook 2780! Vladimir Kramnik moest met 2779 genoegen nemen met startnummer vier…

Links Wojtaszek, rechts Naiditsch in hun eerste Play-offpartij

 

Na een slijtageslag bleken de Pool Radoslaw Wojtaszek en de voor Azerbeidzjan uitkomende Arkadi Naiditsch de twee spelers met de sterkste zenuwen in dit toernooi. Zij eindigden op de gedeeld eerste plaats met 7 uit 9. Achter dit tweetal, dat daarna nog een play-off ging spelen om te bepalen wie de toernooiwinst op zijn naam mocht zetten, eindigde een zevental spelers met een half puntje minder. Giri finishte op 6 punten, maar hij was in goed gezelschap want ook o.a. Vachier-Lagrave, Anand en Karjakin moesten genoegen nemen met dit aantal punten.

De andere Nederlanders, Erwin l’Ami moest het doen met 5½, evenveel als bijvoorbeeld Aronian, So, Adams, Eljanov en Shirov.

Lees meer >

Walk like an Egyptian

Kent u het nummer ‘Walk like an Egyptian’ van The Bangles uitgebracht in 1986?

The Bangles

Aardig nummer dat ook van toepassing is op Bassem Amin, de Egyptenaar die ‘the finals’ van de Open groep in Hoogeveen op zijn naam wist te schrijven. Hij wandelde als het ware door het toernooi, alsof het hem geen moeite kostte. En ook met de gekke formule in het Open toernooi, namelijk dat de eerste vier van de ranglijst zich plaatsten voor een soort Play-offs, had hij ook geen moeite. Zijn tegenstander in de halve finale en de tweede in de finale werden door hem met speels gemak opzij gezet. En zo wist de man uit Egypte, met de hoogste Elo-rating zijn reputatie waar te maken.

 

Laten we even teruggaan naar het moment dat ik u verlaten heb, met het verslag na de zesde ronde.

In de zevende ronde speelden de koplopers remises tegen elkaar en stelden zo hun plaats bij de laatste vier vast. Hoe zat het ook alweer. Toernooidirecteur Loek van Wely, die wel van een lolletje houdt, heeft vorig jaar bedacht dat het Open toernooi na zeven ronden toch een beetje anders dan anders zou moeten eindigen. Dus zouden de eerste vier zich kwalificeren voor de ‘Finals’. Daarbij zou nummer één tegen nummer vier uitkomen en nummer twee tegen nummer drie. De rest van het Open toernooi is dan ontdaan van zijn vier koplopers en mogen nog twee ronden verder spelen en bepalen wie dat gaat winnen.

De stand leverde op dat we in de halve finale de volgende twee partijen op het programma stonden: Kryakvin – Van den Doel en Amin – Safarli.

Erik van den Doel (foto toernooiwebsite)

Om te beginnen met de als laatst genoemde partij. Amin creëerde een geïsoleerde pion op d5 en haalde die op instructieve wijze van het bord. Het resterende eindspel speelde hij heel strak naar de winst en zo kwam hij, als ratingsterkste, in elk geval in de finale terecht. Ondertussen was er een waar gevecht ontstaan in de partij tussen Van den Doel en de Rus Kryakvin. De Leidse grootmeester kwam prima uit de opening en al vrij snel raakten de twee spelers verwikkeld in een eindspelbattle.
Zwart had het loperpaar en hij won al vlotjes een pion en toen leek de rest een kwestie van techniek. Dat is nu net iets dat je Van den Doel wel kunt toevertrouwen, maar misschien speelde vermoeidheid een rol of was er iets anders aan de hand, maar feit is dat Erik zijn pluspion al heel snel, volledig onnodig, terugblunderde. Maar hij ging onverstoorbaar verder nadat hij zich over deze teleurstelling had heengezet. En hij kreeg zowaar winstkansen. Want de geheimen van dit eindspel werden door beide spelers niet helemaal ontsluierd. Kijkt u even mee?

Lees meer >

Leerzame pionneneindspelen in ronde zes


In de Open groep te Hoogeveen is onze landgenoot Erik van den Doel mede aan kop gekomen. Dat deed hij onder andere door in de zesde ronde de sterke Rus Evgeny Romanov (2614) in een mooie technische partij te kloppen. De Leidenaar moet de eerste plaats delen met ratingfavoriet Bassem Amin (die in ronde 5 de koploper van dat moment, Gadir Guseinov, versloeg), Dmitry Kryakvin en Eltaj Safarli, die allemaal 5 uit 6 hebben.

Erik van den Doel aan het begin van zijn partij tegen Romanov (foto Harry Gielen)

De partij van Erik van den Doel was zeer interessant. Hij ruilde de zwartveldige lopers af om op veld d6 een mooi veld voor zijn paard van c4 te creëren. Dat sprong dan ook naar binnen en de tegenstander vond niet dat hij dat paard daar kon dulden. Daarom offerde hij de kwaliteit in de hoop daar compensatie voor te krijgen. Die compensatie kreeg hij echter nooit. Van den Doel hield het tegenspel in bedwang en ruilde steeds meer stukken af, zodat hij het eindspel van toren tegen loper wist te bereiken. Aangezien het nog een gesloten stelling was, moest hij de toren zien te activeren. Toen dat gelukt was, won hij er nog een pion bij. Daarom kon hij afwikkelen naar een pionneneindspel dat op tempo gewonnen was.

Max Warmerdam: mooi gespeeld pionneneindspel (foto Harry Gielen)

Het moment waarop Van den Doel afwikkelt en wat voor varianten hij hiervoor allemaal moest berekenen, was een indrukwekkende prestatie die ik voor u uitgebreid heb geanalyseerd. Als u uw kennis van pionneneindspelen en met name de theorie van de ‘verst verwijderde vrijpion’ en de ‘wandelende kwadranten’ wilt opvijzelen, kunt u deze analyse bestuderen. Op het gebied van pionneneindspel was er in de zesde ronde nóg een instructieve partij namelijk die tussen Maurice Schippers en IM Max Warmerdam. Laatstgenoemde had ook voordeel in handen toen hij afwikkelde naar een pionneneindspel. Wit had evenveel pionnen maar zat tegen een volledig versplinterde pionnenstructuur aan te kijken. Hoe de jeugdige meester dit eindspel met vaste hand naar de overwinning voerde is ook een lust voor het oog. Ook die partij kunt u hieronder met mijn commentaar bekijken.

Van den Doel neemt het in de zevende ronde op tegen Amin terwijl de andere twee koplopers elkaar treffen. De indeling van de partijen in de top van vandaag ziet er zo uit:

Lees meer >