Een mooie gemiddelde pot… 

Eindelijk! Het mocht weer! Maar wat is er veel veranderd sinds onze laatste thuiswedstrijd, februari 2020. Toentertijd werd het denksportcentrum op wedstrijddagen geopend door een mannetje met een snor, die vervolgens veel te sterke koffie zette en “asteblaft” zei als hij het uitserveerde. Als hij vervolgens werd afgelost door de dienstdoend barman zette hij zich op zijn kruk op de hoek van de bar en als ik dan beneden kwam om een consumptie te bestellen kreeg ik steevast de bekende vragen: “Sta je goed?” “Ga je winnen?” “En Henk?” 

Pa was van het type meedoen is belangrijker dan winnen.

Lees meer >

Kandidatentoernooi ronde 12: Giri briljant, maar blijft op achterstand 

Een geweldige ronde vandaag. Nul remises. Ik was bezig met een euforisch verslag en hoefde alleen nog maar het halve verliespunt van Nepomniachtchi te verwerken. En toen ging Hao Wang, die de dag was begonnen met afbraakschaak en op niets meer dan remise uit was, alsnog in de fout. En dan ook nog heel prematuur opgeven. Wat een anti-climaxAnish Giri, ondanks een schitterende overwinning met zwart op de nummer 2 van de wereld, nog altijd op een half punt achterstand. Wat een domper op een schitterende dag. 

De drie hoofdrolspelers van vandaag op één foto (gemaakt door Lennart Ootes)

De partij die de meeste belangstelling trok was natuurlijk die tussen Fabiano Caruana en Anish Giri. Caruana zou met wit zeker van leer trekken en Giri zou op zijn kansen loeren. En wie zou zich het beste hebben voorbereid? Allebei staan ze bekend om hun diepe voorbereiding, die ze doorgaans a-tempo op het bord kwakken om hun opponent te imponeren. Wie zou het langst op bekend terrein zijn? Welnu, dat duurde verrassend kort. Giri vermeed op slinkse wijze Caruana’s favoriete bestrijding van de Svesjnikov, waarna Caruana die hele Svesjnikov maar links liet liggen en er een soort Scheveninger op het bord kwam. In het interview na afloop gaf Giri aan dat 20…Df8 een belangrijk moment was in de partij. Tot die tijd speelde Caruana vol vertrouwen, maar vanaf dat moment had zwart alles onder controle en deed wit een paar twijfelachtige zetten. Met vaste hand voerde Giri vervolgens de partij tot winst. Naspelen verplicht, waarde lezer! 

 

De pek-en-veren-bokaal gaat naar Hao Wang. Als je zelfs een potje afbraakschaak niet tot een goed einde kunt brengen! Hieronder de stelling één zet voor het einde… 

Lees meer >

Kandidatentoernooi ronde 10: Nepo loopt weer uit! 

Na de topdag van Anish Giri gisteren is het nu natuurlijk de vraag: hoe nu verder? Wat mij betreft ligt hij mooi op schema. Als hij deze tweede toernooihelft 5 uit 7 zou scoren (dat zou bijvoorbeeld kunnen door zijn drie witpartijen te winnen en de rest niet te verliezen) dan heeft hij het uitstekend gedaan, ik denk niet dat je redelijkerwijs meer mag verwachten. En de score van +3 die hij daarmee zou bereiken…

Lees meer >

Man en Paard (maar dan zonder paard)

Voor de lezers die nog geen veertig zijn: weten jullie dat er vroeger, toen alles nog leuk was en heel gewoon, een programma op de radio was dat enkel en alleen aan schaken gewijd was? Man en Paard heette dat. Presentator van dat programma was Hans Böhm en hij behandelde allerlei schaakgerelateerde zaken. Vaak belde hij in de uitzending Jan Timman even op, er werd een partij gespeeld tussen een grootmeester en de luisteraars,

Lees meer >

Tata ronde 8: een optater voor de wereldkampioen!

Als jochie van 18 de wereldkampioen verslaan. Zou dat eerder gebeurd zijn? De 18-jarige Bobby Fischer won van Michail Tal, maar die was toen net een paar maanden zijn wereldtitel kwijt. Maar inderdaad, uniek is het niet, want Magnus Carlsen himself won in Linares 2009 als 18-jarige van toenmalig wereldkampioen Anand. Dus misschien is het toch minder uniek, maar meer research als hierboven beschreven heb ik niet gedaan. Een uitdaging voor de schaaksite-historici Weehuizen en Smout. Kom er maar in, heren!

In de schaduw van dat spektakel deden onze koplopende landgenoten het ook niet slecht. Met zwart werden er wereldtoppers op remise gehouden, waarmee de positie in de bovenste regionen werd gehandhaafd. Aan kop staan ze niet meer. Die eer valt te beurt aan Alireza Firouzja. Die is helemaal op stoom gekomen en won voor de derde dag op rij.

Andrey Esipenko – Magnus Carlsen

Sensatie! Het is niet zomaar een overwinning op de wereldkampioen, nee, het werd een veegpartij! De jonge Rus pakte de Najdorf (of Scheveninger, wat u wilt) van Carlsen stevig aan met het ongebruikelijke 8.g4. Gaat dat de nieuwe mode worden? Sterke computers spelen het ook, zo ontdekte ik. Zou Esipenko daarvan op de hoogte zijn geweest? Het interviewtje na afloop was wat teleurstellend, daar werden we niet veel wijzer van.

Maxime Vachier-Lagrave – Jorden van Foreest

Lees meer >

Tata ronde 2: Scandinavië boven!

Half januari! We mogen weer naar Wijk aan Zee! Dat heerlijke gevoel na die rotonde als je de weg oprijdt met die schaakstukken die aan de lantaarnpalen staan vastgebonden. Het schaakmekka is weer geopend! Met moeite slaag ik erin een plekje te vinden op de parkeerplaats naast de Moriaan. In de Moriaan is het als vanouds beredruk op zondagmiddag en tussen de drommen door zoek ik mijn plekje waar ik mijn laatste potje in de weekendvierkamp mag spelen.

Helaas… dit is geen fragment uit een artikel van Julius Bosma, het was een stukje wensdenken mijnerzijds. Uw verslaggever zit gewoon thuis achter de laptop. Database en engine bij de hand. Achter mij een boekenkast vol schaakboeken, wie weet komen ze van pas. En wie weet levert het commentaar via de website wat op. Dat viel gisteren een tikje tegen. Als verrassing heeft de organisatie Daniel Naroditsky gestrikt als commentator. Een jaar of tien geleden nog een jochie dat op typisch Amerikaanse wijze over het paard getild werd omdat hij als veertienjarige een boek had geschreven. Het regende vervolgens plagiaatbeschuldigingen en toen hij in Hoogeveen ook nog schaakles kreeg van mijn broer was er niet veel waardering meer over. Met dat in het achterhoofd viel hij me eigenlijk nog wel mee. Aan enthousiasme geen gebrek, hij deed stemimitaties van Gary Kasparov en Fabiano Caruana, maar ik miste wel de anekdotes waarmee commentatoren als Leko en Seirawan altijd hun verslagen opleuken. Hij deed zijn relaas vanuit de VS. Pittig, want het was daar nog ochtend. De koffiebehoefte was groot. Schaaktechnisch had hij niet veel steun aan zijn host, de bij dit soort toernooien blijkbaar onvermijdelijke Fiona Steil-Antoni.

Maar goed, er is op dit gebied ook keus. Via Chess24 kunt u commentaar krijgen van Jan Gustafsson, Peter Leko en Tania Sachdev. Dat is op zich geweldig, veel meer inhoud, maar mooie Tania moet er niet steeds doorheen kwekken. Een vreselijk geluid. Dat gezegd hebbende… schaaktechnisch is het wel wat inhoudrijker dan dat van Fiona. En ach, morgen is het weer een gewone werkdag. Dan volgen we het hele gebeuren weer zonder commentaar. Dat is ook prima. Het belangrijkste is dat er lekker geschaakt wordt!

“Voor een verslag zullen we ons voornamelijk richten op de Nederlandse deelnemers en hun partijen.” Aldus de redactie van schaaksite. Tref ik het even! Uitgerekend als ik aan de beurt ben spelen de twee Nederlanders tegen elkaar…

Jorden van Foreest – Anish Giri

Lees meer >

Bezieling in het schaken

Toen ik als voorbereiding op dit stukje eens googlede op “schaken en kunst” was het eerste zoekresultaat: “Geen enkele sport inspireerde zo veel kunstenaars als schaken”. In dat artikel, uit 2008, komt de naam Tjerk Zijlstra al voor. De volgende zoekresultaten betreffen overigens twee artikelen op schaaksite uit het jaar 2011. En daarna ook nog Teun Koorevaar!

Kunst. Het heeft nooit mijn onverdeelde aandacht gehad. Natuurlijk, ik wist van Duchamp en die foto van Jennifer Shahade die simultaan schaakt tegen in hun nakie zittende dansers staat me ook nog helder voor de geest.

Lees meer >

In één ruk uitgelezen…

Eergisteren verscheen er ineens een bericht van Erika Sziva op Facebook. Ze heeft een boek geschreven en dat is te koop bij, waar anders, De Beste Zet! In een vlaag van brutaliteit en meligheid reageerde ik: “ruilen?” Ik dacht nog, de verkoopprijs van het boek van Erika is dan wel wat hoger, maar de mijne bevat meer pagina’s!  En beroepsgedeformeerd bedacht ik ook nog dat ze over dit exemplaar dan in ieder geval geen winstbelasting hoeft te betalen, dus dat nivelleert het prijsverschil ook nog. En warempel, Erika ging ermee akkoord!

Toen ik vanmorgen terugkeerde van een bezoek aan de warme bakker bleek de postbode al langs te zijn geweest. “Betoverd” lag op de deurmat en ik voelde me een beetje opgelaten. Hardcover, veel foto’s, veel spectaculaire partijen (vooral korte! Heerlijk!), een leuk leeslintje erin en natuurlijk het schaakleven van Erika en twee mannen die een belangrijke rol in haar leven gespeeld hebben. Was ik werkelijk zo brutaal om mijn boek (een slag kleiner, softcover, geen foto’s, geen leeslintje) uit te ruilen tegen zoiets moois? Ik kreeg spontaan de behoefte om een tegenprestatie te verrichten en besloot dit stukje te gaan schrijven…

Lees meer >

De jury

Hoera! Er is weer geschaakt op echte borden met echte stukken. Het jaarlijkse Eemlandtoernooi ging gewoon door, Corona of geen Corona. Natuurlijk, met aanpassingen. Er was een voorschrift om per partij tien vierkante meter zaalruimte te reserveren en om te voorkomen dat opponenten mekaar in de snufferd ademen werden de tafels een kwartslag gedraaid zodat de spelers aan de korte zijde zaten. Onze zaalinrichter (tevens organisator, wedstrijdleider, livebordenbediener en weet ik veel wat hij allemaal achter de schermen uitspookt) de onvolprezen Jasper Reichardt had uitgerekend dat er 42 deelnemers mee konden doen,

Lees meer >

Ben ik nou zo slim…?

Drie weken vakantie achter de rug! Omdat wij zo’n leuke tuinoverkapping hebben laten maken besloten wij deze zomer lekker thuis te blijven. Ook omdat we in januari, nog net voor de Coronacrisis, naar Gibraltar waren geweest. Wat ik dan doe in die weken? Fietsen, wandelen en… schaakboeken lezen! Nieuwe, maar ik trek ook graag oude schaakboeken uit de kast om nog eens te lezen. Zo kwamen deze zomer (ook al voor mijn vakantie) de volgende boeken aan de beurt:

“My Chess World” van David Navara.

Lees meer >