Analyses/Partijen

Caruana consolideert koppositie in kandidatentoernooi

Na tien ronden van het kandidatentoernooi in Berlijn staat Fabiano Caruana nog steeds bovenaan. Dankzij twee vechtremises, waaronder één tegen directe achtervolger Shakhriyar Mamedyarov, bleef hij een half punt voor op de Azerbeidjaan. Ook nummer drie Grischuk speelde twee remises. Sergej Karjakin, die na vier ronden met één punt onderaan stond, staat inmiddels op vijftig procent en mag nog een beetje hoop koesteren mee te doen om de topposities.

De stand na tien ronden:

1. Caruana………………..6,5
2. Mamedyarov……………..6
3. Grischuk……………… 5,5
4. Ding, Karjakin………… 5
6. Kramnik………………..4,5
7. So………………………..4
8. Aronian………………..3,5

Negende ronde

Zowel voor Vladimir Kramnik, Wesley So als Levon Aronian gaat het toernooi niet naar wens, maar hun ‘copingmechanismes’ zijn heel verschillend. So lijkt geen ambitie meer te hebben en zo snel mogelijk van het toernooi af te willen.Tegen Grischuk koos hij een lange geforceerde variant van het Berlijns waarvan alle 19 partijen in de database remise werden. Dit werd de twintigste. Kramnik had op plus drie kunnen (en naar zijn mening waarschijnlijk moeten) staan (vooraf ingeschat als genoeg voor plaatsing) en de frustratie hierover reageert hij af door elke partij va-banque te spelen, in de hoop zo snel mogelijk het verloren terrein terug te winnen. Zo offerde hij tegen Karjakin een toren zonder voldoende compensatie te krijgen en “de minister van defensie” tikte koelbloedig het punt binnen. En Aronian? Die speelt gewoon alsof er niets aan de hand is. Tegen Mamedyarov had hij met wit een langdurig klein voordeeltje, maar zwart verdedigde goed en hield het soepel remise.

De spannendste partij was die tussen koploper Caruana en Liren Ding. Er ontstond een scherp eindspel waarin de Amerikaan verschillende malen had kunnen winnen, onder andere in deze stelling:

Ziet u het wel? In de analyse de oplossing.

Ook in de persconferentie zijn verschillende leuke (maar niet allemaal correcte) varianten te zien.

Lees meer >

Benjamin Bok mede aan de leiding bij EK individueel

Batumi, een belangrijke badplaats in Georgië, is momenteel de gastheer waar het Europees Kampioenschap individueel wordt gehouden. Het is bepaald niet de eerste keer dat hier een groot schaakevenement wordt gehouden en het zal hier dit jaar ook niet bij blijven. Want in september van 2018, wordt ook de tweejaarlijkse schaakolympiade in Batumi gehuisvest. Kunnen ze bij het EK individueel alvast even warm draaien. Het toernooi is – zoals te doen gebruikelijk – behoorlijk sterk bezet. Acht spelers boven de 2700, waarvan Dmitry Jakovenko (2746) nummer één geplaatst is. Het genie, Vassily Ivanchuk, moet het tegenwoordig met ‘slechts’ 2713 doen. Nederland is vertegenwoordigd met slechts vier spelers: GM Benjamin Bok (2622), IM Arthur Pijpers (2453), FM Michiel Bosman (2398) en ‘vaste klant’ Jorgen Henseler (2043).

   

(Van links naar rechts: Bok, Pijpers, Bosman en Henseler, allemaal foto’s van Frans Peeters)

Het is verheugend om te melden dat er na vijf ronden de volgende tussenstand aan kop te zien viel:

Lees meer >

Caruana spekkoper in Kandidatentoernooi

De eerste cyclus in het Kandidatentoernooi in Berlijn zit er inmiddels op. En zonder rustdag tussen de twee cycli zijn we vandaag ook maar meteen begonnen met de tweede turnus.

Als grote overwinnaar kwam dit weekend de Amerikaan Fabiano Caruana tevoorschijn. Een van de meest cruciale partijen moest hij spelen in de zevende ronde waarin hij met zwart tegen Levon Aronian moest uitkomen. De situatie voorafgaand aan deze partij was duidelijk. Caruana stond samen met Shakhriyar Mamedyarov op +2, Aronian stond op -1. Als de Armeniër nog iets van zijn toernooi wilde maken, zou er in elk geval in deze partij gewonnen moeten worden. En voor deze geladen partij, haalde Aronian een vreselijk scherpe opzet van stal. Een bekend pionoffer in de opening liet hij volgen door nog een pionoffer.

Het gevolg was dat hij een volledig ontwikkeld stelling had, terwijl de zwarte stukken nog erg passief stonden opgesteld. Ook had zwart zich in de opening de ‘verzwakking’ …h7-h6 gepermitteerd en dat had kennelijk als een rode lap op een stier gewerkt. Want op zet 16 speelde hij het doldrieste g2-g4 voor zijn eigen koning. Ik had ondertussen de tip van Han Schut gevolgd dat de live-uitzendingen via de toernooisite inderdaad uitstekend in beeld werden gebracht. Dus zat ik op het puntje van mijn stoel toen Aronian al zijn pionnen voor zijn eigen koning naar voren gooide en hij met g4-g5 dat aanknopingspunt op h6 maar eens flink aan de tand ging voelen. Nu is Caruana ook een type schaker zoals Aronian. Die houdt ook wel van een origineel concept hier en daar en daarbij staan ze allebei bekend als uitstekende rekenaars. Wat is mooier als twee van dit soort genieën elkaar naar het leven staan. Op het schaakbord wel te verstaan.


Caruana verdedigde zich zeer consistent. Hij bracht zijn dame terug naar d8, ontwikkelde zijn loper van c8 naar c6 waar die ook tegen de witte koning gevaar begon te stichten en daarna speelde hij zijn koning snel naar h8, toen wit gxh6 had gespeeld. Dan kon de koning schuilen achter een witte pion.
De spanning was werkelijk om te snijden toen beide spelers lang in de denktank gingen. De twee commentatoren in de Engelse taal, IM Lawrence Trent en GM Judit Polgar, hadden de grootste lol om alle wendingen die er in deze totaal chaotische stelling gevonden konden worden. Vooral Judit was in haar element. Zij toverde de een na de andere schitterende truc tevoorschijn. Gezien het aantal tactische wendingen dat in het voordeel van wit eindigde, zou je bijna zeggen dat Aronian een makkelijke overwinning ging binnenhalen. De praktijk was heel anders. In werkelijkheid gaven de engines aan dat hij helemaal niet goed stond, sterker nog: dat Caruana zich allemaal prima had verdedigd en de zege op de schoen had. Maar ook voor Stockfish en zijn elektronische rivalen bleek de stelling soms te ingewikkeld. Het oordeel vloog heen en weer. Kortom: dit was dus zo’n typische Aronian-stelling, waarvan de Armeniër wel eens van gezegd had dat hij streefde naar stellingstypen waarin de engines het ook niet weten! Er was wel één factor waar vooral Aronian grote problemen mee ging krijgen: de klok…

Lees meer >

Kandidatentoernooi Berlijn in Diagrammen

 

De eerste helft van het kandidatentoernooi in Berlijn zit erop in Fabiano Caruana leidt met 5 uit 7 gevold door Shakhriyar Mamedyarov met 4.5 uit 7. Een aantal kritieke momenten uit de eerste helft in diagram-vorm.

 

Tactiek 

Uit de partij Aronian – Caruana. Wit heeft een volle toren geofferd voor een geweldige aanval, Aronian speelde nu 32.Lc4+ en verloor de partij na 32… Kh7 33.Dh4 e4 34.Tg3 Lxf4 35.g8:D+ Txg8 36.Lxg8+ Kh8 37.Tg7 Df8! Hoe had wit remise kunnen maken?
Lees meer >

Twee koplopers in het Kandidatentoernooi

In het Kandidatentoernooi in Berlijn zijn er inmiddels zes ronden gespeeld. Na zes ronden hebben zich de Amerikaan Fabiano Caruana en de Azeri Shakhriyar Mamedyarov aan de kop van de ranglijst genesteld. Beide spelers zijn nog ongeslagen en hebben twee partijen weten te winnen. De Rus Kramnik, die zo goed begon, staat inmiddels weer op 50%. Die positie moet hij delen met de Chinees Liren Ding, die ook nog ongeslagen is, maar zes remises heeft geproduceerd en zijn landgenoot Alexander Grischuk. De Armeniër Levon Aronian, die zo’n succesvol jaar had, staat samen met de andere Amerikaan, Wesley So, op ‘min één’, terwijl de vorige uitdager van wereldkampioen Magnus Carlsen, de Rus Sergey Karjakin, zowaar helemaal onderaan staat met -2.

Het toernooi heeft wereldwijd de aandacht. Tegenwoordig kan een dergelijk evenement vanuit de luie stoel via een of ander randapparaat eenvoudig gevolgd worden. Met een livestream wordt de zaal, de spelers en hun partijen mooi in beeld gebracht. Wat kan een schaakliefhebber zich nog meer wensen. Er zijn diverse platforms waar de partijen op de voet kunnen worden gevolgd. Een paar voorbeelden:

Chess24
Hier zijn veelal de grootmeesters Svidler en Gustafsson aanwezig. Vooral Svidler laat razendsnel fantastische varianten zien. In principe dient men een Premium Account te hebben om hiervoor in aanmerking te komen, maar voor zover ik weet zijn deze uitzendingen gratis.

 

Chess.com
Deze grote community biedt commentaar bij de partijen via “Chessbrah”. (www.twitch.tv/chessbrah) In elk geval grootmeester Yasser Seirawan samen met een andere GM bespreken samen vanuit hun eigen huis de partijen. Seirawan zit vol anekdotes, maar hij laat ook vooral zien wat voor een vernuftig positioneel inzicht hij nog altijd heeft. Deze uitzendingen verlopen via ‘Twitch’ en dat is gratis maar er wordt op wel op prijs gesteld om een donatie te doen.
Groot platform met zo’n 25 miljoen mensen die de hele dag aan het schaken zijn.

Lees meer >

Grischuk – Ding: 16.a4 een nieuwtje?

In de partij tussen Grischuk en Ding ontstond na 15… Ke7 de volgende stelling:

Tot op heden werd er hier meestal verder gegaan met 16. Lg4 (o.a. Topalov, Timman en Shirov). Grischuk speelde nu het ‘nieuwtje’ 16.a4, volgens het Hiarcs- openingsboek de beste zet (samen met 16.Lg4). Geen enkele speler in de MegaDatabase 2018 speelde 16.a4 maar het is een aanbeveling van een publiek verkrijgbaar openingsboek. Dus bekend maar een nieuwe zet tussen 2 schakers.

Lees meer >

Kramnik briljant, overmoedig, Houdini en de schlemiel

Caruana is de koploper na vier ronden, toch is Kramnik de meest opvallende speler van het toernooi tot nu toe. In de derde ronde speelde hij met zwart een partij die nu al als mogelijke partij van het jaar genoemd wordt. Na 27 zetten gaf Aronian op wegens mat in vier. En ook in de vierde ronde speelde hij de partij van de dag tegen Caruana. Wat een saaie remise leek te worden eindigde in een op en neer gaande partij waarin Kramnik de laatste fout maakte. Dat scheelt nogal in de stand: in plaats van een punt los staat de Rus nu een half punt achter. Want de stand na vier ronden is:

1. Caruana……………………. 3
2. Kramnik, Mamedyarov………….. 2,5
4. Ding, Grischuk, Aronian……….. 2
7. Karjakin, So………………… 1

Op organisatorisch gebied zijn er positieve dingen te melden, al is “minder negatieve” misschien een nauwkeurige beschrijving. Zo is er water in het toilet (dat was er eerst niet) en kunnen de spelers niet meer tijdens de partij meekijken met de analyse van Judit Polgar (dat kon eerst wel). Ze doet het naar mijn mening goed trouwens (en vooralsnog gratis te zien), maar dat terzijde. En het is ook minder rumoerig! Maar dat komt wellicht omdat er minder bezoekers zijn dan in het weekend.

Edit: Volgens Grischuk wordt het ene toilet dat voor de spelers beschikbaar is ook door derden gebruikt…

Ronde 3

The Beauty of Berlin: Aronian-Kramnik. “Eén van de beste partijen die ik gezien heb. Wonderbaarlijk van begin tot eind, echt ongelooflijk” volgens Grischuk. Kramnik zelf was minder onder de indruk, goede partij, dat wel. En Aronian? Die had een beetje pech. Kramnik had al een paar jaar een (bordschaak-) nieuwtje klaarliggen in deze stelling:

7…Tg8! en zwart staat al beter. En net Aronian (die zelden 1.e4 speelt) krijgt de stelling tegen hem! Hij reageerde niet goed, g5-g4 kwam, f5-f4 volgde, stukoffer, torenoffer, potentieel dameoffer, mat. Geweldig!

Van de andere partijen in de derde ronde waren de remises tussen So en Ding en tussen Karjakin en Grischuk niet zo bijzonder, maar bij Caruana – Mamedyarov gebeurde ook van alles. Kwaliteitsoffers, vrijpionnen, spannend om live te volgen. Caruana had winstkansen, verspeelde het voordeel in tijdnood, daarna was het nog steeds wel spannend maar remise een logisch resultaat.

Lees meer >

Kandidatentoernooi begonnen in Berlijn

In Berlijn is het toernooi begonnen dat moet bepalen wie de uitdager van wereldkampioen Magnus Carlsen wordt. En er werd ook echt al volop gestreden in de eerste twee ronden! Maar liefst de helft van de partijen eindigde in een beslissing. De grote verliezer tot zover is Wesley So, die puntloos onderaan staat. Maar het toernooi duurt nog lang!

Stand na de tweede ronde:
1. Caruana,Kramnik,

Lees meer >

Alexander Fier winnaar tiende dMP Batavia Schaaktoernooi

Alexander Fier is winnaar geworden van het tiende dMP Batavia Schaaktoernooi. Door drie remises in de laatste drie ronden wist hij zijn voorsprong van een half punt op Ivan Sokolov (die ook drie remises speelde) te consolideren. Ook de nummer drie Santos Ruiz speelde drie remises; met een eindsprint van 2.5 uit 3 wist Robby Kevlishvili hem nog te achterhalen. De andere twee jeugdtalenten Thomas Beerdsen en Liam Vrolijk eindigden ongeveer volgens verwachting, de beide dames iets onder verwachting. Manuel Bosboom, die zo goed begon, verloor zijn laatste vier partijen en eindigde daarom onderaan. Toch was hij één van de grote winnaars bij de prijsuitreiking: zowel de prijs voor de beste partij (Sokolov-Bosboom uit ronde 1) als de prijs voor het beste eindspel (Fier-Bosboom uit ronde 3) ging naar hem!

In mijn vorige verslag suggereerde ik dat Fier en Sokolov zouden uitmaken wie het toernooi zou gaan winnen en dus was de onderlinge partij in ronde 7 erg belangrijk. En daarin gebeurde ook nogal wat! Na de opening was Sokolov in de problemen: zou er een “vorentscheidung” komen? Fier offerde een stuk, kreeg een sterke aanval… maar opeens ging hij dames ruilen! En zijn toren laten insluiten! Dat was niet zo slim, want toen was het Sokolov die goede winstkansen kreeg. Fier had drie pionnen voor een stuk, maar niet zulke goede pionnen. Zwart had verschillende goede mogelijkheden: toren activeren, breken met b5 of gewoon de pion op c4 winnen. Dat laatste deed Sokolov, maar niet op de meest handige manier en toen kwam hij tot de ontdekking dat hij niets meer kon… een positionele remise! Vast tot opluchting van de Braziliaan: hij behield daarmee zijn halve punt voorsprong en dat bleek twee ronden later genoeg voor toernooiwinst.

Lees meer >

Tweestrijd tussen Fier en Sokolov bij Batavia

Het Bataviatoernooi lijkt dit jaar een grootmeester als winnaar te krijgen. Alexander Fier heeft zijn score van de eerste drie ronden verdubbeld en staat met 5 uit 6 aan de leiding, maar zijn voorsprong op Ivan Sokolov is nog steeds een half punt. De enige andere speler met meer dan 50% is de Spanjaard Santos Ruiz, die ook nog kans maakt op een GM-norm (6 uit 9). Ook Manuel Bosboom kan die score nog halen, maar hij moet dan de laatste drie ronden winnen. Een relevante IM-norm kan dit toernooi overigens niet gehaald worden, omdat de enige FM dit toernooi virtueel al IM is.

Alexander Fier is een speler die u vaker in Nederland heeft kunnen zien spelen, meestal wel met een hogere rating dan de 2544 die hij nu heeft. Hij heeft zelfs al 2653 gehad. Dit jaar gaat het weer een stuk beter en inmiddels staat hij virtueel alweer bijna op 2600. Ook dit toernooi gaat het goed, al zit het soms wel wat mee. Dat het meezit is echter ook zijn kracht: door snel te spelen houdt hij zijn tegenstander onder druk en weet hij zo fouten af te dwingen. Een typisch voorbeeld is zijn partij tegen Robby Kevlisvhili. De jonge speler uit Zoetermeer kreeg een kans op winnend voordeel, benutte die niet, had daarna remise kunnen maken maar koos in tijdnood voor de verkeerde voortzetting en zo ging het punt naar Fier.

Kevlishvili tegen Fier; Foto Bas Beekhuizen

Lees meer >