Tata Steel Chess Toernooi

5e ronde Tata: schaken in het Philips Stadion

Vandaag was de wereldtop die meedoet aan het Tata Steel toernooi aanwezig voor de vijfde ronde in het Philips Stadion te Eindhoven, het thuishonk van voetbalclub PSV. Brainport Eindhoven sponsort dit hele evenement en directeur Toon Gerbrands was daar samen met PSV-verdediger Daniel Schwaab om de spelers welkom te heten. Uiteraard werd een mooie foto gemaakt voor de pers op het ‘heilige gras’ (zie het persbericht van de organisatie).

Zoals ik in een eerder bericht had laten weten, was ik vorige week al eerder op bezoek in het stadion geweest bij de Meet&Greet van Anish Giri en Jorden van Foreest. Daarin liet ik weten dat het stadion letterlijk bij mij om de hoek is en daarom ging ik vandaag met mijn zoontje Tommy, die een paar klasgenootjes zo gek had weten te krijgen om ook mee te gaan, naar het stadion. Om het schaken te promoten op school kan natuurlijk een dergelijk bezoek helpen. De andere kinderen kennen de regels maar weten helemaal niet wat de hele schaakcultuur inhoudt. Het bezoek overtrof de stoutste verwachtingen. Bijna het hele zaalcentrum ‘ademde’ schaken. Op de eerste verdieping kwamen we de lift uit en liepen letterlijk tegen een groot schaakspel op waarmee mensen een partijtje aan het spelen waren. Meteen om de hoek een heel grote zaal waar de livestream van het commentaar werd gehouden, zat afgeladen vol. Er was met geen mogelijkheid om door de mensenmassa heen te komen, van afstand kon waargenomen worden dat er twee commentatoren achter een microfoon zaten en op een groot scherm werden uitleg bij de partijen gegeven.

De commentaarzaal met de livestream

Lees meer >

Tata Steel Chess On Tour in Eindhoven

Tata Steel Masters met PSV-directeur Toon Gerbrands voorafgaand aan de 5e speelronde in het Philips Stadion

Schaakgrootmeesters spelen in Philips Stadion PSV

Om 14.00 uur zijn de beste schakers van de wereld in het Philips Stadion van PSV in Eindhoven begonnen aan de vijfde ronde van het Tata Steel Chess Tournament. De ronde werd geopend door PSV-speler Daniel Schwaab in aanwezigheid van directeur Toon Gerbrands, wethouder Sport Stijn Steenbakkers en Theo Henrar (directievoorzitter Tata Steel Nederland).

Lees meer >

Team Carlsen – Team Van Wely: 8 – 5

Schaakgrootmeesters aan de bal bij Telstar

De internationale grootmeesters van het Tata Steel Chess Tournament hebben vanmiddag in het Telstar stadion hun onderlinge voetbalwedstrijd gespeeld. Voorzien van een aanvoerdersband betraden wereldkampioen Magnus Carlsen en Loek van Wely (grootmeester en Eerste Kamerlid) met hun teams het veld. De twee teams bestonden elk uit een combinatie van schakers en spelers van Telstar.

Zij kregen een spelersescorte van basisschoolleerlingen die bij Telstar deelnamen aan de schaaksimultaan voor scholen.

Lees meer >

Slag bij Wijk aan Zee (2)

Schilderijen over historische zeeslagen spreken vaak tot de verbeelding. In de Gouden Eeuw waren er nog geen geavanceerde navigatiesystemen (GPS, computers etc.) En dat gold ook voor het wapentuig aan boord van de schepen. Bij zo’n schilderij kan je je fantasie de vrije loop laten.

Om een bruggetje naar het schaken te maken doet mij dit denken aan ‘Fire on Board’ de twee mooie boeken van grootmeester Alexei Shirov. In deze boeken kun je ervaren waarom Alexei beschouwd wordt als een van de agressiefste en innovatiefste schakers. Veel van zijn favoriete partijen komen langs met daarnaast zijn tactische hoogstandjes uit het midden- en eindspel. Speciale aandacht ook voor de superscherpe Botwinnik-variatie waarmee Alexei bijzondere resultaten heeft behaald tegen diverse schakers uit de wereldtop.

Zijn voorliefde voor wilde aanvalspartijen heeft van hem een grote favoriet gemaakt bij het schaakpubliek, die hem zien als de natuurlijke erfgenaam van een andere Letse grootheid, de voormalige wereldkampioen Mikhail Tal uit Riga. Hij heeft een generatie schaakfans vermaakt met zijn inspirerende en verbazende schaakpartijen, rijkelijk voorzien van vuurwerk op het bord.

Admiraal Van Foreest

Lees meer >

Tata in de media (2) : Carlsen reageert op Giri

Vergeten is de tijd waarin algemeen werd gedacht dat een schaker pas tussen zijn dertigste en veertigste levensjaar op het hoogtepunt van zijn kunnen was. Dat schreef Gert Ligterink in de Volkskrant van maandag. Wie het topschaak goed volgt, weet dat al, maar het huidige Tata Steel Chess Tournament illustreert het nog eens.

Slechts een van de dertien tegenstanders van Anand was al geboren toen hij Wijk aan Zee voor het eerst won. Giri niet. (Foto: Tata Steel).

Bij de Masters is de gemiddelde leeftijd lager dan ooit en bij de Challengers spelen zelfs drie vijftienjarigen. Ligterink voegt eraan toe: “Voor oud-wereldkampioen Vishy Anand zal het een vreemde gedachte zijn dat slechts één van zijn concurrenten (de Rus Vitjoegov) was geboren, toen hij in 1989 de eerste van vijf eindzeges in Wijk aan Zee behaalde. Vaak moet de vijftigjarige Indiër de vraag beantwoorden of hij wel eens aan zijn pensioen denkt. Zijn antwoord is steeds dat hij van schaken houdt en pas zal stoppen als die liefde mocht verdwijnen.”

 

In een ander artikel in dezelfde krant wordt de bijzondere situatie beschreven van Alireza Firouzja. De pas zestienjarige debutant in Wijk aan Zee is Iraniër, maar schaakt onder de vlag van de FIDE. De confrontatie Iran-Amerika zou voor de Iraanse schaakfederatie onverteerbaar zijn. Firouzja mocht al niet uitkomen tegen schakers uit Israël. Daarom dreigde hij in december het WK rapid en blitz mis te lopen, maar dat omzeilde hij door in Moskou al onder de FIDE-vlag te spelen. Hij werd verrassend tweede achter Magnus Carlsen.

Yasser Seirawan is juist niet bang voor politieke spanningen in Wijk aan Zee:  “Al veertig jaar zijn Amerikaanse en Iraanse topsporters de ideale ambassadeurs van hun land, beter dan de diplomaten die het voor iedereen verpesten.”

Firouzja woont in Frankrijk. “Ik ben naar Frankrijk verhuisd, omdat de meeste toernooien in Europa worden gespeeld. Nu waren we in een paar uur in Nederland, het is voor mij de perfecte locatie.” Vader Firouzja grijpt op dat moment in het interview in met het verzoek geen politiek getinte vragen te stellen. “Alleen over schaken graag.”

Lees meer >

Wat een kans!

Na vier ronden van het Tata Steel toernooi is het de 16-jarige Iranees Alizera Firouzja die de sterren van de hemel speelt. Na zijn tweede overwinning tegen Artemiev ging hij na drie ronden alleen aan de leiding met 2½ punten. Een dag later werd hij echter op de pijnbank gelegd door Wesley So die het loperpaar in het eindspel prachtig wist uit te buiten, zodat hij nu de leiding in handen heeft met 3 uit 4.

Anish Giri kwam zijn derde remise overeen met Anand, terwijl Jorden van Foreest zijn tweede overwinning boekte, ditmaal op Dubov, secondant van Carlsen.

Op deze dag kwamen alle Nederlanders bij de Challengers tot een half punt, net als alle deelnemers in deze groep trouwens. Erwin l’Ami slaagde er niet in de verdediging van Lucas van Foreest te breken, Jan Smeets moest – ook met wit – genoegen nemen tegen de taaie dame Dinara Saduakassova en Max Warmerdam bleef keurig overeind tegen het Duitse toptalent Vincent Keymer.

Jorden van Foreest in zijn gevecht tegen wereldkampioen Magnus Carlsen (foto Alina l’Ami)

Vandaag, de vierde ronde, stond er de partij Van Foreest – Carlsen op het menu en er was de wereldkampioen veel aan gelegen om zijn remisereeks te doorbreken met een zege. Maar de jonge Groninger deed het allemaal heel redelijk, miste wellicht zelfs een kans op meer en hield uiteindelijk een eindspel waarin er enige moeilijkheden overwonnen moesten worden, knap remise. Anish Giri kwam met wit niet verder dan remise tegen de Rus Vitiugov, hoewel hij op creatieve wijze probeerde zijn tegenstander pootje te lichten. Deze gaf op het juiste moment een pion om een mogelijke aanval uit de stelling te halen en hij bleek het witte spel zo ontregeld te hebben, dat Giri – die zijn koning onveilig zag staan – maar snel eieren voor zijn geld koos.

Ronde 3

MASTERS

Lees meer >

Nederlanders niet slecht uit de startblokken

De eerste twee ronden van het Tata Steel toernooi zitten er op en er zijn al de nodige beslissingen gevallen. Bij de Masters stond het pikante duel tussen Carlsen en Giri voor de eerste ronde op het programma en het zag er even naar uit dat onze landgenoot winstkansen kreeg nadat de wereldkampioen iets overzien had. Maar hij wist aalglad de partij in remisebanen te leiden.

De partij tussen Carlsen en Giri (foto Alina l’Ami)

Jorden van Foreest zorgde voor een sensatie door de sterke Chinees Yu Yangyi in een lastig eindspel te overmeesteren.
Op de tweede dag probeerde Giri heel lang om de nummer twee van de wereld, Fabiano Caruana te verslaan, maar zijn pogingen liepen ook op remise uit. Jorden van Foreest kon helaas zijn mooie begin geen goed gevolg geven. In een ingewikkelde middenspelstelling greep hij mis en hoewel tegenstander Jeffery Xiong niet alles goed deed, wist Jorden de nederlaag niet ontlopen.

In de Challengers groep zien we twee Nederlanders bij de grote groep koplopers met allemaal 1½ uit 2. Dat zijn Erwin l’Ami die maar liefst twee kwaliteiten offerde in zijn eerste ronde tegen Anton Smirnov en daarmee won en Jan Smeets, die een remise in de eerste ronde liet volgen door een soepele overwinning met zwart op Nodirbek Abdusatorrov. Lucas van Foreest produceerde twee halfjes, terwijl Max Warmerdam na een nederlaag in de eerste ronde tegenstander L’Ami knap op remise hield. Pikant detail was dat Erwin ook hier een kwaliteit offerde! Maar Max nam dat niet aan en wikkelde verdienstelijk af naar een totale remisestelling.

Ronde 1

De animositeit tussen wereldkampioen Magnus Carlsen en Anish Giri is al een tijdje duidelijk en die wordt vooral uitgevochten op Twitter waarin beide heren elkaar met kwinkslagen om de oren slaan. Extra pikant was daarom dat hun confrontatie al meteen in ronde één op het programma stond. Giri vond het niet erg dat hij zwart had geloot, vooral omdat hij ook wist dat Carlsen de openingsproblematiek toch uit de weg zou gaan. Dat bleek ook, want wat er op bord kwam, was zelden gespeeld. Carlsen was duidelijk nog niet in goeden doen want zijn tiende zet was geen beste en toen Giri heel adequaat reageerde, hing er misschien een sensatie in de lucht toen Giri heel sterk met 12…Pxd4! de lont in het kruidvat had gegooid. De afwikkeling die Neerlands beste speler voorstond, hield in twee varianten een kansrijk kwaliteitsoffer in. Carlsen was meteen klaarwakker, ontdekte ook met welk venijn Anish hem naar de keel was gevlogen en ging onmiddellijk op zoek naar een manier om in de partij te blijven. Er volgde een vrij geforceerde afwikkeling waarin zwart tijdelijk een pion voor kwam, maar toch niet kon voorkomen dat in het eindspel met zware stukken alle belangrijke pionnen geliquideerd werden, waardoor er een saaie remisestelling overbleef.

Lees meer >

Slag bij Wijk aan Zee (1)

Een bloedeloos gevecht

Op dit schilderij van Abraham Storck (1644-1708) zien we een schijngevecht op het IJ voor Amsterdam ter ere van het bezoek Peter de Grote op 1 september 1697. De gewapende schepen die hieraan meededen werden, net als bij een echte zeeslag, verdeeld in twee squadrons die in dit geval elk 21 schepen telden. (The Inder Rieden Collection, te zien in Museum Bredius in Den Haag)

De partij tussen Magnus Carlsen en Anish Giri was ook een bloedeloos schijngevecht. Toen de kruitdampen waren opgetrokken na een afruilshow, hadden de heren niets bereikt. Zelfs de engines vonden het erg saai en waren blij dat ze al na 25 zetten vrijaf kregen. Het was niet om ‘an’ te googleloeren en met 25 zetten ook de kortste partij van de dag. Kramnik kan deze partij weer opnemen in zijn No-Castling Chess arsenaal!

Lees meer >

Giri morgen tegen wereldkampioen Carlsen

Tata Steel Chess Tournament 2020 geopend

Vanmiddag is bij Tata Steel in IJmuiden de 82e editie van het Tata Steel Chess Tournament van start gegaan.

Het sterke deelnemersveld, bestaande uit een mix van top tien spelers en jong talent, staat garant voor twee weken vol spannende en verrassende partijen. Wereldkampioen Magnus Carlsen treft onder meer voormalig wereldkampioen Vishwanathan Anand (die voor de 20e keer meedoet in Wijk aan Zee),

Lees meer >

Tata in de media (1) : Anish Giri optimistisch naar Wijk aan Zee

Als de kwalificatieregels voor het WK-kandidatentoernooi anders waren geweest, had Anish Giri zich ook geplaatst. Dat zegt hij in een interview met Robèrt Misset in de Volkskrant aan de vooravond van het Tata Steel Chess Tournament. Verder spreekt hij over zijn openingsvoorbereiding met computers, het combineren van Wijk aan Zee met het kandidatentoernooi en over zijn toekomst.

Anish Giri met Jorden van Foreest tijdens de ‘Tata-meet and greet’ in het PSV-stadion, deze week.

Het interview verscheen vandaag. Hieronder enkele citaten.

 

Giri bereikte het WK-kandidatentoernooi, Maxime Vachier-Lagrave niet.

“De Grand Prix was een ramp, maar ik heb mijn doelen bereikt. In Shenzen won ik eindelijk een toptoernooi, het was ook een mentale kwestie. Je zag het bij Vachier-Lagrave die telkens een kans miste om zich te kwalificeren voor het kandidatentoernooi. Het werd onbewust een psychologisch spel, een barrière in zijn hoofd. Of hij de plek bij het kandidatentoernooi meer verdiende dan ik? Sommige mensen vonden het oneerlijk dat ik me op basis van mijn rating over 2019 wist te plaatsen. De kwalificatie is veranderd, maar bij elke andere regel zou ik ook bij de acht spelers voor het kandidatentoernooi hebben behoord.”

 

Wil Giri met het oog op het kandidatentoernooi zijn openingsgeheimen wel prijsgeven in Wijk aan Zee?

“Het kan ook voordelig uitpakken. Ik wil plan B spelen in Wijk aan Zee en soms is dat beter dan plan A. Ik ontdekte tijdens diverse rapidtoernooien dat zelfs een slecht idee rendement kon opleveren. Ik ben benieuwd hoe ver ik kom met deze aanpak, al wordt het lastig wanneer Carlsen en Caruana hun plan-A inzetten tegen mijn plan B.”

Lees meer >