Giri door via armageddon, Bok uitgeschakeld bij World Cup (1)

In de tweede ronde van de Worldcup heeft Nederland volgens verwachting 50% gescoord tegen twee Russische tegenstanders: Anish Giri versloeg in het maximum mogelijk aantal partijen Evgeny Najer, terwijl Benjamin Bok uitgeschakeld werd door Alexander Grischuk. Bij beide matches was het erg spannend en kwamen de ratingfavorieten erg goed weg. Zo won Giri pas voor het eerst in de zevende matchpartij, en dat pas nadat zijn tegenstander in gunstige stelling blunderde. Benjamin Bok miste in de derde matchpartij een paar goede kansen en liet zijn tegenstander met remise ontglippen. De nederlaag in de vierde partij was dan weer weer overtuigend.

Benjamin Bok

Met 2759 tegen 2640 was tegenstander Grischuk behoorlijk favoriet, maar in de reguliere partijen was daar weinig van te merken. In de eerste partij kwam Bok met zwart zelfs iets beter te staan, in de tweede partij werd het evenwicht niet verstoord. Dat leverde remises in 34 en 31 zetten op. Was dat een tegenvaller voor Grischuk? Niet per se. Die is namelijk wel eens bijna uitdager van de wereldkampioen geworden door steeds snel de reguliere partijen remise te spelen om de tiebreak te winnen en sowieso vindt hij het leuker om rapid of snelschaak te spelen.

Maar in de eerste rapidpartij was de Rus toch wat te frivool. Ja, hij kreeg een goede stelling, maar om zo uit de losse pols een stuk te offeren op f7? Na één nauwkeurige zet van zwart was het offer eigenlijk al weerlegd. Maar ja, als de nummer dertien van de wereld een stuk offert ga je als zwartspeler niet ervan uit dat het onzin is. Bok besloot solide te spelen, er werd wat geruild, wit kreeg uiteindelijk drie pionnen voor het stuk wat geen winstkansen gaf maar wel genoeg was voor remise. Jammer! Op zich niet ongunstig, want in de vierde partij had de Saintlouisiaan wit, maar hij werd behoorlijk overspeeld. Grischuk dus door naar de derde ronde, Bok uitgeschakeld. Het netto resultaat voor hem is  wat ratingpunten, geld en een mooie ervaring, dus heel ontevreden zal hij niet zijn.

Anish Giri

Het verschil in rating was in de match Giri-Najer nog groter, 2780 vs 2635, maar het verschil op de bord nog kleiner, in de reguliere partijen zelfs niet merkbaar. In de eerste partij (Najer wit) ontstond op zet 30 al een toreneindspel waarin alleen voor de vorm nog werd doorgespeeld. Ook in de tweede partij werden heel snel bijna alle stukken geruild en het eindspel op zet 28 met ongelijke lopers was potremise. Op naar de tiebreak dus.

De eerste slome rapidpartij was weer een ruil ruil remise, maar in de tweede zat er meer in voor Giri. Hij kwam een redelijk gezonde pion voor, maar rond zet 32 speelde hij het niet nauwkeurig en in de slotstelling kan zwart met 37…Ld5 genoeg compensatie krijgen.

Vervolgens een snelle rapidpartij. Giri weer wit, zelfde opening, weer pionoffer met e3, dit keer kreeg zwart meer compensatie, zeker na wat onhandige zetten van wit. Vervolgens liet Giri zich door Steinitz inspireren, “Een koning kan zichzelf goed beschermen.” Misschien wat optimistisch:

Het ziet er verdacht uit, maar toon het maar eens aan! Props voor wie de winst vindt (te zien in de viewer, hint:

Najer vond het niet en besloot eeuwig schaak te geven. Daarna werd er in de tweede snelle rapidpartij naar remise geruild en ging men over tot snelschaken.

Lees meer >

Bok en Giri beiden naar tweede ronde Fide World Cup

Deze week is in het Siberische Khanty-Mansiysk de Fide World Cup begonnen. 128 Spelers strijden in knockoutformaat om geld, ratingpunten en vooral twee plaatsen voor het kandidatentoernooi. Twee Nederlanders doen mee, Benjamin Bok en Anish Giri, en beiden hebben hun match in de eerste ronde gewonnen! Voor Giri was minder dan 2-0 winnen tegen FM Mohammad Fahad falen geweest,maar Bok moest tegen de op papier sterkere grootmeester Ivan Saric. De reguliere partijen werden remise, maar in de rapidpartijen sloeg onze in Amerika studerende landgenoot met 1.5-0.5 toe.

Voor Anish Giri is dit misschien wel het belangrijkste toernooi van het jaar, aangenomen dat plaatsing voor het kandidatentoernooi van 2020 een belangrijk doel is. Via de Fide Grand Prix gaat het niet lukken, dus moet het hier maar gebeuren. Al is dit niet zijn laatste kans: Giri is ook nog in de race om zich op rating te plaatsen. Dan zou het wel erg helpen als Liren Ding (die een flink eind in rating boven hem staat) finalist wordt. Een dubbele kans dus. De finale halen is erg lastig, maar de eerste horde was dat bepaald niet. Omdat er op rating wordt ingedeeld met 1 tegen 128, 2 tegen 127 etc. kreeg onze man een makkelijke tegenstander en won hij met twee vingers in de neus en kon hij zich op instagram lovende woorden veroorloven: “Ongetwijfeld zal met de juiste ondersteuning en coaching mijn jonge talentvolle tegenstander Fahad Rahman uit Bangladesh een goeie grootmeester worden.” Morgen zal de tegenstand zwaarder zijn met de Rus Evgeny Najer (2635) als tegenstander.

De partijen met licht commentaar:

Benjamin Bok kreeg wel meteen een sterke tegenstander, de Kroaat Ivan Saric, vorig jaar nog Europees kampioen. Het ratingverschil tussen beiden is echter niet zo groot, 2640 tegen 2667. De match begon goed voor Bok: met zwart neutraliseerde hij snel het witte initatief in een Berlijnse 5.Te1 saaivariant en kwam hij nooit in de problemen.  De tweede partij was daarentegen verre van saai. In een Koningsindiër ontweek zwart op zet 17 een zetherhaling en kon er daarna van alles gebeuren! Wit stond goed, zwart stond goed, ergens had zwart zo goed als winnend voordeel kunnen krijgen, maar uiteindelijk eindigde de partij in eeuwig schaak. Dat was een meevaller…

Lees meer >

Pruijssers wint Northumbria Masters

Roeland Pruijssers heeft in Newcastle (Engeland) de Northumbria Masters gewonnen. Met 7.5 uit 9 bleef hij GM Donchenko en IM Merry een half punt voor. Aan het toernooi deden ook drie andere Nederlanders mee: Yichen Han (5.5 punten), Gerard Welling (5.0) en Jeroen van de Bersselaar (4.5).

Lees meer >

Giri nog steeds halfje achter Carlsen

Na acht ronden een half punt achter Carlsen staan, zou Giri daar van tevoren voor hebben getekend? Helaas heeft Carlsen echter alles nog remise gespeeld, wat betekent dat Giri ook op min één staat. Echt aanspraak op meer had hij de laatste drie ronden niet, integendeel: tegen Anand een pion achter in het eindspel met nauwelijks compensatie, tegen Caruana met wit nooit uitzicht op winst, tegen Mamedyarov een aanval weerstaan, maar het werd eeuwig schaak. Niet al te hoopgevend dus, toch is er (met nog drie ronden te gaan) nog hoop: het veld zit dicht bij elkaar en Giri zou zelfs nog ongedeeld het toernooi kunnen winnen. Niet erg waarschijnlijk natuurlijk, sowieso is de kans op een ongedeelde winnaar niet zo groot. Mijn favoriet hiervoor is Anand: nog twee keer wit en lijkt goed in vorm (alleen het winnen van goede stellingen gaat nog niet helemaal soepel).

Zoals u in het vorige verslag kon lezen had Giri in de vijfde ronde verloren en het is niet fijn als je daarna nog een keer zwart hebt. Meneer Sopiko werd vervolgens ook nog verrast in de opening en zijn oplossing om de boel te forceren leidde tot pionverlies. De vraag was toen alleen of de stelling nog houdbaar was. Op één moment in ieder geval niet, maar Anand miste zijn kans en de partij werd remise.

Lees meer >

Giri ten onder tegen Ding

Als bij voetbal een team tegen de verhouding in 0-1 maakt, wordt wel eens gezegd “Als je hem zelf niet maakt, valt-ie aan de andere kant.” Deze ongeschreven voetbalwet (die vast niet empirisch bewezen is) gaat ook op voor Giri bij de Sinquefieldcup. Opnieuw kwam hij met wit in een eindspel met een pion meer, opnieuw won hij niet. En “dus” verloor hij de volgende ronde met zwart. Of hij beter had gespeeld door een oppepper van een overwinning dan nu door de teleurstelling van gemiste kansen zullen we nooit weten, in ieder geval was het een behoorlijk overtuigende overwinning van Ding. Die staat daarom aan de leiding met 3 uit 5, gedeeld met Caruana (versloeg Aronian in ronde 4) en Anand.

 

In de vierde ronde kwam Giri met wit tegen Vachier-Lagrave door goede voorbereiding een pion voor. Zwart had compensatie, maar van het soort “waarschijnlijk genoeg om remise te maken”. Wit bleef een pion voor en kwam in een eindspel terecht met torens en ongelijke lopers waarin de pluspion een vrijpion op d6 was. Het voordeel was echter niet genoeg voor winst. Een echt grote fout heeft Giri in deze partij niet gemaakt, toch moet het een lichte teleurstelling geweest zijn dat van het voordeel niets meer te maken viel.

Lees meer >

Solide start Giri bij Sinquefield Cup

Zaterdag is de zevende editie van de Sinquefield Cup begonnen in Saint Louis (VS). Een van de twaalf deelnemers is onze landgenoot Anish Giri en hij kan tevreden zijn met zijn start: drie remises, waarvan twee met zwart (tegen Carlsen en So). Mocht hij zich toch willen beklagen, dan zal het over zijn witpartij tegen Aronian zijn: waarschijnlijk heeft hij daar een winst gemist (al was het geen opgelegde winst). Met zijn anderhalf punt staat Giri momenteel op de gedeelde tweede plaats en u raadt het misschien al: dat komt omdat er maar één winstpartij was in de eerste drie ronden, waarin Nepomniachtchi in het late eindspel blunderde tegen Anand. De Indiër staat dus ongedeeld bovenaan, maar met nog acht ronden te gaan kan er nog van alles gebeuren.

De Sinquefield Cup, opgericht en gesponsord door het echtpaar Rex en Jeanne Sinquefield, begon in 2013 als een vierkamp. Langzamerhand werd het deelnemersveld uitgebreid: zes in 2014 (de legendarische 8.5 uit 10 van Caruana), van 2015 t/m 2018 een tienkamp en nu dus een twaalfkamp. Wat niet veranderd is, is dat het toernooi loodzwaar bezet is. De zwakste deelnemer op papier is Nakamura met een rating van 2743 (en de sterkste natuurlijk wereldkampioen Carlsen). Verder is het nog steeds verboden om remise aan te bieden (waardoor veel partijen in een zetherhaling eindigen) en is het toernooi weer onderdeel van de Grand Chess Tour.

Over de Grand Chess Tour gesproken: als apart onderdeel ervan werd vorige week rapid en blitz gespeeld. Die had een nogal opmerkelijke eindstand:

U ziet het goed: Carlsen eindigt in het rechterkollommetje! (ook wel rechterrijtje genoemd, of rechterhelft, en virtueel dan, aangezien de spelers allemaal in dezelfde kolom staan). En dat terwijl hij toch bekend staat als relatief nog beter in rapid- en snelschaak dan gewoon schaak. Het heeft ook vervelende gevolgen voor hem (en zijn ego): niet meer eerste op rating bij snelschaken en bij rapid. Hij zou het kunnen goedmaken door deze maand de 2900 te halen op de gewone ratinglijst, maar de benodigde 9 uit 11 is na zijn start met drie remises ver uit zicht.

De eerste remise van Carlsen was met wit tegen Giri. Dat was wel een beetje opmerkelijk. Giri heeft lang plus één gestaan tegen Carlsen in de onderlinge partijen, maar de laatste jaren pakte hij heel veel nullen. De partij zelf was weinig opmerkelijk, gewoon een solide remise waar wit nooit echt spel kreeg. Het leukste was nog een variant die Carlsen na afloop liet zien, die met wat hulp van Giri op het bord had kunnen komen. Is slaan op d5 goed in onderstaande stelling?

Lees meer >

Van Dael tweede, Vrolijk derde bij het EK Jeugd

Bij het EK Jeugd in Bratislava zijn door diverse Nederlandse spelers hoge noteringen behaald. Liam Vrolijk miste in de voorlaatste ronde een winst met wit, maar hij herstelde zich goed door in de laatste ronde soepel met zwart te winnen. Dat leverde dankzij een goede tiebreakscore een derde plaats op in de categorie -18. Een categorie lager kwam Siem van Dael dicht bij het kampioenschap. Hij wist de laatste ronde net niet te winnen, maar een tweede plek was wel zijn deel. In totaal werden er door de Nederlandse delegatie zeven top 10-noteringen behaald, zoals u in onderstaand schema kunt zien.

Voor meer gedetailleerde verslagen kunt u weer op het weblog terecht:

Lees meer >

Nederlanders op weg naar ereplaatsen bij EK jeugd

Bij het EK jeugd in Bratislava zijn nog diverse Nederlandse spelers in de running voor een ereplaats. De beste kansen zijn voor Eelke de Boer: met 6 punten staat hij op een gedeelde eerste plaats in de categorie -16. In dezelfde categorie doet ook Siem van Dael het met 5.5 punten goed. Een categorie hoger vallen de Nederlands kampioen en de Open Nederlands Kampioen wat tegen, maar Liam Vrolijk maakt (ondanks een nederlaag in de zevende ronde) nog een kansje op het podium. Verder zijn er nog medaillekansen voor Nederland bij de meisjes -12, meisjes -14 en de jeugd -12: Dana Verheij, Wendy Huang, Eline Roebers en Yichen Han hebben allemaal 5.5 punten.

Voor meer gedetailleerde verslagen over de verrichtingen van de Nederlandse jeugd kunt u terecht op de weblog van de schaakbond:

Lees meer >

Eelke de Boer op drie uit drie bij EK Jeugd

In Bratislava (Saganland) is het EK Jeugd bezig. De Nederlandse delegatie bestaat o.a. uit 19 jeugdspelers en vijf coaches (plus nog wat ouders) en de start is goed: respectievelijk 14.5 (ronde 1), 12 (ronde 2) en 10 punten (ronde 3). Het is wel onze bedoeling om deze trend (die goed verklaarbaar is, want de tegenstand in de eerste ronde was relatief zwak) niet zo voort te zetten!

Namens Nederland doen diverse medaillekandidaten mee, met de nummers 2, 6 en 8 op rating in de categorie -18, de nummer 6 bij meisjes -14 en de nummer 1 bij meisjes -12. De enige met 100% is echter Eelke de Boer, slechts 30e geplaatst in de categorie -16. In de derde ronde versloeg hij de Oostenrijkse IM Horvath (derde geplaatst) in een heel wilde partij. Het stukoffer op zet 11 is niet correct, maar de weerlegging is moeilijk te vinden. Even later staat Eelke een toren achter, maar wel met een winnende aanval. Speel na!

Lees meer >

Casper Schoppen open kampioen, Bosboom tweede op WP

Het open kampioenschap van Nederland is een toernooi dat Casper Schoppen goed ligt. Vorig jaar verloor hij de laatste ronden, maar boekte hij evengoed een grootmeesternorm. Dit jaar deed hij het zelfs nog beter en won hij met 7 uit 9 het toernooi! Ook Manuel Bosboom had 7 punten, maar vanwege  minder weerstandspunten werd hij tweede. Met zijn prestatie plaatst Schoppen zich voor het gesloten NK van volgend jaar. Aan de extra voorwaarde om 2500+ te hebben heeft hij met de nieuwe ratinglijst van vandaag voldaan (2505, de 17 punten van Dieren niet meegerekend).

Lees meer >