Slotronde Tata: Van Foreest slaat aanval Giri op positie af

In de laatste ronde van Tata Steel Chess stond er voor beide Nederlanders nog iets op het spel. Jorden van Foreest stond een half punt voor op Anish Giri en door hem in de onderlinge partij op remise te houden is hij dus beste Nederlander geworden. De andere partijen eindigden ook bijna allemaal in remise: alleen Caruana wist te winnen en daarmee is hij uiteindelijk met twee punten voorsprong op  nummer twee Carlsen geeindigd. TPR 2945, ook niet onaardig. Wel is te hopen voor de Italiaanse Amerikaan dat hij niet bijgelovig is: vorig jaar speelde hij namelijk matig in Wijk aan Zee en won hij het kandidatentoernooi.

Voor Jorden van Foreest zal de laatste ronde nog iets belangrijker geweest zijn dan voor Giri, want als outsider is het verschil tussen plus één en vijftig procent toch iets meer dan als favoriet. Hij kan meteen ook ‘beste Nederlander worden in Tata Steel Masters’ van zijn bucketlist schrappen. Makkelijk ging het niet: zijn pionoffer op zet 23 was op zich niet slecht, maar even later werd duidelijk dat alleen wit kans op winst had. Jorden vond echter 33…Te2! waarna wit in een dubbeltoreneindspel zelfs twee pionnen voorkwam, maar vanwege matdreiging eeuwig schaak moest geven.

Naast de goede prestatie en het geld is er nog een extra beloning voor Van Foreest: een plaats in de top 100 van de wereld op de volgende ranglijst, volgens de website 2700chess zelfs op plek 70.

Lees meer >

Caruana ronde voor einde toernooiwinnaar, remises Van Foreest en Giri

In de twaalfde ronde van Tata Steel Chess heeft Fabiano Caruana een beslissende voorsprong genomen. Hij won zelf met wit van de Pool Duda, terwijl de enige overgebleven concurrent Magnus Carlsen niet verder kwam dan remise tegen de Rus Artemiev. Caruana staat nu anderhalf punt voor met nog een ronde te gaan. De Nederlanders speelden beide remise: Giri tegen Xiong, Van Foreest tegen So. In de challengersgroep verloor koploper Anton van Max Warmerdam, waardoor hij morgen een remise nodig heeft voor groepswinst.

Anish Giri speelde met zwart tegen de Amerikaan Jeffery Xiong, door wie hij vorig jaar in de World Cup vroegtijdig werd uitgeschakeld. Dit keer kreeg hij met zwart voordeel en dat leverde hem op zet 43 een dame-eindspel met een pion meer op. Helaas was het zeer remise-achtig. Onze landgenoot bleef het proberen, vele schaakjes, zetherhalingen, stellingsherhalingen, ongetwijfeld ook wel ergens drie keer, het ging maar door, en maar door. De commentatoren (en vast ook persdienst en arbiters) voelden zich als Carice van Houten in Zwartboek. Gelukkig hield het uiteindelijk toch op, zet 108, kwart voor negen, en konden mensen eindelijk gaan eten etc.

Jorden van Foreest was een stuk sneller klaar. Na zijn nederlaag van gisteren wilde hij geen risico nemen en hij koos daarom tegen So voor het Schots Vierpaardenspel met 10.h3, een variant die vaak tot remise leidt. So had ook geen behoefte om all in te gaan en zo kreeg de partij het verwachte resultaat. Na afloop gaf Jorden wel aan dat hij 16.Lxd6 had moeten spelen: dat ziet er inderdaad uit als een plusje voor wit vanwege de betere loper en zwakke zwarte velden bij zwart.

Lees meer >

Elfde ronde Tata Steel: nederlaag Van Foreest, Caruana punt los

In de elfde ronde van Tata Steel Chess heeft Jorden van Foreest zijn tweede nederlaag geleden. De Rus Artemiev was met wit te sterk voor hem. Anish Giri speelde met wit een solide remise tegen Yangyi Yu. Bovendien liep Caruana (winst tegen Kovalev) een half punt uit op Carlsen (remise tegen Duda) en de Amerikaan gaat daarom met een vol punt voorsprong de laatste twee ronden in.

Jorden van Foreest kreeg met zwart een prachtige Scheveninger op het bord. Dat klinkt goed, maar het was een  Siciliaan met verwisselde kleuren. Moedig van Jorden dat hij snel met g5 kwam, maar ondanks dat wit rokeerde kwam het niet tot een koningsaanval, zeker omdat al snel de dames geruild werden. 25.Le6! is een sterke zet waarna de al genoemde pion op g5 een zwakte bleek die snel verloren ging. Uiteindelijk kwam er een toreneindspel op het bord waarin wit drie verbonden vrijpionnen had. Zie die maar eens tegen te houden…. Er had een slotstelling met pionnen op e7, f7 en g6 kunnen ontstaan, ware het niet dat Jorden daarvoor opgaf.

Anish Giri kreeg door Yu het Russisch voorgeschoteld. Hij kreeg een klein plusje in een symmetrische stelling met e-pionnen geruild, maar het is moeilijk daarmee iets te doen. Toen hij op zet 24 de lange route nam naar d3 (Pf3-d2-b3-c1-d3 ipv Pf3-e1-d3) was het voordeel helemaal weg, al werd er nog een tijdje doorgespeeld voordat remise een feit was.

Opmerkelijk in onderstaand interview is dat Giri om een of andere reden niet meteen snapt wie er met ‘you’ wordt bedoeld in de (m.i. niet ambigue) vraag van Bottema.

Lees meer >

Ronde 10 Tata Steel: Van Foreest en Giri ontsnappen met remise

Vandaag opluchting voor beide Nederlanders in de mastersgroep. Zowel Van Foreest (met wit tegen Duda) als Giri (met zwart tegen Dubov) kwamen slecht te staan, maar beiden wisten een half punt te redden. De eerste met een truc, de laatste door een remiseaanbod aan te nemen. Voor toernooiwinst zullen ze niet meer meedoen, die strijd gaat tussen Caruana (winst tegen Firouzja) die een half punt voorsprong heeft op Carlsen (winst tegen Kovalev).

Jorden van Foreest  was vandaag heel wat blijer met zijn remise dan gisteren. Met wit tegen de Pool Duda raakte hij het loperpaar kwijt en hij had daar nauwelijks compensatie voor. Met ook niet meer zoveel tijd op de klok dacht hij op een gegeven moment “Ik moet 27.b4 proberen, anders sta ik gewoon slecht.” Objectief gezien was het niet helemaal correct, maar het bracht wel een mooie truc in de stelling die zowel door zijn tegenstander als (in eerste instantie) commentator Svidler werd gemist.

“De computer zegt dat het gelijk staat, maar wat gebeurt er dan na 31…Txc5? Ik zie het niet”, verklaarde Svidler. Ziet u het wel? Dat kwam op het bord (zwart had al niet beter meer) en de pointe min of meer ook (zie partijen). Mooie ontsnapping!

Lees meer >

Tata Steel ronde 9: Van Foreest mist kans op koppositie

In de negende ronde van Tata Steel Chess hebben zowel Anish Giri als Jorden van Foreest remise gespeeld. Bij Giri tegen So ging dat vrij vlotjes, bij Van Foreest duurde het lang voor hij met zwart tegen Kovalev in een eindspel met een volle kwaliteit meer zijn winstpogingen staakte. Eerder in de partij had hij waarschijnlijk een winst gemist. Grote (en enige) winnaar van de ronde werd Magnus Carlsen die met zwart Firouzja versloeg en zo (net als Van Foreest) maar een halfje achter koploper Caruana staat. In de challengersgroep is Erwin L’Ami door een overwinning bij de koplopers gekomen.

Anish Giri kreeg met zwart tegen Wesley So de Slavische Ruilvariant tegen zich. Dat werd dus proberen te neutraliseren om vervolgens een halfje te scoren. So wist wel iets te bereiken, een eindspel met een pion meer, maar door de ongelijke lopers waren de remisekansen groot, bovendien had zwart de enige open lijn in bezit. De Amerikaan vond het wel goed, gaf de pion terug, ruilde de beide torens en remise was een feit.

Jorden van Foreest miste een gouden kans om koploper Caruana te achterhalen. Hij werd verrast door 6.De2 in een Najdorf. Tegenstander Vladislav Kovalev dacht dat de achter het bord verzonnen opzet van Jorden niet goed was en ‘wist’ dat 9.e5 de weerlegging is. Na 9…dxe5 ging hij in de denktank: hoe zat het ook alweer? Een half uur later had hij nog geen voordeel gevonden in de complicaties die zouden onstaan na 10.Dxe5, de mogelijkheid tot damewinst beviel hem ook niet zo, dan moest het wel 10.Pf3 zijn? Dat was echter nog slechter, een paar zetten later stond hij verloren. Deze stelling kwam op het bord:

Grootste probleem voor zwart is dat er verschillende aantrekkelijke opties zijn. Slaan op d1 en terug met het paard wint volgens de engine, een zet later was er ook een goed alternatief, maar Jorden ging voor een eindspel met toren tegen loper dat er goed uit leek te zien. De online engine geeft zelfs -4.89 in de volgende stelling:

Lees meer >

Achtste ronde Tata Steel: remises voor Van Foreest en Giri

In de achtste ronde van Tata Steel speelden beide Nederlanders in de mastersgroep met wit remise. Van Foreest vanuit iets betere stelling tegen koploper Firouzja, Giri vanuit iets mindere stelling tegen Artemiev. Wereldkampioen Carlsen won zijn eerste partij en mag nog hopen op toernooiwinst (en er kan ook weer een partij opgeteld worden bij zijn wereldrecord).

Jorden van Foreest weet wel hoe je die jonge jochies moet aanpakken: met vergeten varianten die praktische kansen bieden. Zijn 6.Tg1 tegen de Najdorf was rond de eeuwwisseling relatief populair, ook op hoog niveau, maar wordt tegenwoordig nauwelijks nog gespeeld. Wellicht ten onrechte, want de opening was een succes voor Jorden: tegenstander Firouzja dacht lang na en kwam ook nog minder te staan. Waarschijnlijk was er meer te halen geweest voor de Groninger, b.v. met 14.Le3, maar hij wilde het veilig spelen. Dat bracht hem een klein voordeeltje, maar geen serieuze winstkansen en op zet 36 werd tot remise besloten.

Lees meer >

Tata Steel ronde 7: Van Foreest rukt op naar tweede plaats

In de zevende ronde heeft Jorden van Foreest zijn goede toernooi nog meer glans gegeven door met zwart van Vitiugov te winnen en daarmee op een gedeeld tweede plaats te komen, een halfje achter Firouzja. Anish Giri speelde met zwart remise tegen Duda en staat nog steeds op vijftig procent.

Wellicht dat Jorden van Foreest in de voorbereiding op dit toernooi de film “Take the money and run” heeft gezien, want de strategie “zo snel mogelijk materiaal winnen” werkt goed voor hem dit toernooi. Ditmaal won hij op zet tien een pion, waarbij niet helemaal duidelijk is of zijn Russische tegenstander die vrijwillig afstond. Hij dreigde een zet later wel mat in één maar dat was makkelijk te verdedigen en daarna had hij nauwelijks compensatie. Op zet 30 won zwart een tweede pion en de rest had een kwestie van techniek kunnen zijn. Er kwam een derde pion bij en in deze stelling dacht Jorden dat de buit al binnen was.

Er volgde  37.g4 en zonder al te veel nadenken sloeg hij die pion. Daar had hij meteen spijt van: er kwam namelijk 38.Txc5! waarna de b-pion een toren wint (zonder inlassing van g4 werkt dat niet, want dan komt de zwarte toren met Ta8,Ta1+ en Tb1 met tempowinst achter de b-pion). Een paar zetten later stond het zo:
Jorden vreesde dat hij het verknald had, maar gelukkig viel het mee en bleek de pionnenmassa te sterk voor de extra loper van wit. Een wijze les (niet gemakzuchtig worden in gewonnen stelling) en nog een punt ook, dubbele winst voor hem vandaag! En ook nog de eerste speler in de Masters die een partij met zwart gewonnen heeft.

Lees meer >

Zesde ronde Tata: winst Giri, remise Van Foreest

Anish Giri heeft meteen revanche genomen voor zijn nederlaag gisteren door met wit Vladislav Kovalev te verslaan.  Jorden van Foreest blijft het goed doen en speelde vandaag met wit remise tegen Vishy Anand.

Giri mopperde na afloop  dat hij te snel uit zijn voorbereiding was in een Italiaanse partij. Op zet 21 moest hij namelijk zelf nadenken in plaats van het werk van de computer te reproduceren. De computer was het wel eens met zijn keuze om 21.gxf3 te doen. Hij kreeg daarmee ook duidelijk voordeel, maar had het sterke 26.Lg1! niet echt bekeken. “In zo’n stelling met een toren op f2 en een dame op g5 ben je blij als je niet een mat in één blundert.” In plaats daarvan koos hij voor een eindspel dat houdbaar zou moeten zijn, maar de Witrus wist dat niet te bewijzen. Het slot met paard, a, d, d tegen loper, a, c is best mooi.

Jorden van Foreest ging tegen Anand voor de derde keer dit toernooi voor materiaalwinst in de opening, ditmaal in een een Vierpaardenspel met 4…Pd4. Hij kwam zelfs twee pionnen voor, maar zwart had genoeg compensatie. Nadat de dames geruild werden leek het even dat wit moest oppassen, maar met het nauwkeurige 30.Lc1 wist Van Foreest een stelling met gelijk materiaal te bereiken waarin beide partijen niets meer hadden om voor te spelen.

Lees meer >

Liam Vrolijk wint Groningen met GM-norm

Vorig jaar deed Liam Vrolijk het al goed in Groningen met een gedeelde eerste plaats. Dit keer ging het nog iets beter: niet alleen won hij het toernooi (dankzij een goede tiebreak), hij haalde ook een grootmeesternorm (zijn tweede) met een overscore van een half punt! Andere normen werden er (zover mij bekend) niet gescoord. Succes was er wel voor de  Duitser Poetsch en de Armeniër Sargsyan die net als Liam 7 punten haalden (en dus een gedeeld eerste plaats), maar wel met minder SB en WP.

Vrolijk was van tevoren wel of niet een kanshebber op de overwinning, afhankelijk van hoe je het bekijkt. Op rating was hij slechtst tiende geplaatst, maar gezien zijn prestatie van vorig jaar is die van dit jaar geen grote verrassing. Blijkbaar ligt het toernooi van Groningen hem goed. Dat het in de kerstvakantie valt zal ook goed uitkomen, zeker nu hij in zijn eindexamenjaar zit. Even doorbikkelen, examen halen en dan één of twee jaar full-time schaken, de derde grootmeesternorm zal er dan wel komen.

Dit toernooi wierp trok hij in de eerste helft van het toernooi nog niet erg de aandacht. Overwinningen in de eerste twee ronden werden gevolgd door drie remises (o.a. tegen Sargsyan en Tiviakov), wat netjes is, maar niet spectaculair. Via twee overwinningen op IM’s (Zwirs en Lubbe) kwam hij op een gedeeld eerste plaats en toen ging het er echt om. Wit tegen de Georgische Braziliaan Alexandr Fier, die eerder koploper van het eerste uur Sipke Ernst had teruggeroepen. Winst zou niet alleen een concurrent uitschakelen, maar ook een GM-norm opleveren met nog een ronde te gaan. Als de partij iets anders was verlopen had ik geschreven dat terwijl wit vrolijk aanviel zwart fier standhield, maar de werkelijkheid was dat in een scherpe stelling Fier verschillende malen misgreep en Vrolijk daarom soepel won.

Lees meer >

Nijboer wint University Match, maar De Boer redt op valreep de eer

Zoals verwacht heeft Friso Nijboer de University Match in Groningen gewonnen. In de laatste twee partijen wist hij zijn voorsprong nog uit te breiden tot 3.5-0.5. Er dreigde zelfs een “whitewash” maar in de laatste partij wist tegenstander Eelke de Boer met zwart goed stand te houden en zo toch nog met een remise op het scorebord te komen.

Naast dat Friso een betere speler is, kwam zijn succes in deze match ook door een goede voorbereiding. Hij speelde nieuwe openingen of zijvarianten in hem bekende openingen en kreeg daar steeds goede stellingen mee. Nijboer 2.0 zou je het kunnen noemen. In het verleden was hij iemand van de mainlines, maar hij verklaarde in een interview dat hij daar een beetje spijt van heeft. Hij verwees naar een bekende vegetarisch etende grootmeester uit Amsterdam die vaak rommel speelt maar dat wel goed kent waardoor het voor de verraste tegenstander moeilijk wordt om daar goed op te reageren. Die praktische aanpak heeft voordelen, ziet hij nu. In februari zal Nijboer zijn volgende toernooi spelen (Batavia), ik ben benieuwd of de nieuwe aanpak weer net zo goed zal uitwerken als bij deze match.

Zijn opening in de derde partij was overigens geen verrassing meer, want het werd net als de eerste partij de hoofdvariant van de Caro-Kann. Eelke was dit keer dus wel voorbereid en speelde het zonder c4. Maar ook zonder g4, ondanks dat die gebruikelijk is als zwart kort rokeert. Sowieso speelde hij het wat raar met stukken die steeds aan de rand gezet werden. In eerste instantie profiteerde Friso, maar na een fout (vergezeld met een remise-aanbod) kon Eelke gelijke stelling krijgen. Vergezeld van het weigeren ervan kwam een slechte zet en zwart kreeg een gunstig toreneindspel wat soepel uitgetikt werd.

Lees meer >