Aronian winnaar in Boekarest, Giri remisekoning

Levon Aronian heeft in Boekarest het Superbettoernooi gewonnen. Hij was net als Sergey Karjakin op 20 uit 18 geëindigd (10 in het dubbeltellende rapid, 10 bij het snelschaken voor Aronian; Karjakin respectievelijk 9 en 11 punten) maar won de play-off met 1.5-0.5. Aronian zal zich met dit resultaat ook voor de finale van de Grand Chess Tour in Londen plaatsen. Onze landgenoot Anish Giri haalde 8 punten bij het snelschaken (mede door maar liefst 14 remises) en werd in de totaalstand gedeeld 6e met 18 uit 18.

Al die verschillende standen is misschien verwarrend, dus laten we eerst de administratie doen. Op vrijdag was er een eindstand van het rapidtoernooi. De punten in de tabel tellen dubbel.

Gisteren en vandaag werd er dubbelrondig gesnelschaakt (5 minuten plus 3 seconden delay per zet), waarbij in elk potje gewoon één punt te verdienen was. Het snelschaken het de volgende eindstand.

Deze beide toernooien worden gecombineerd om tot een totale eindstand te komen.

Deze stand wordt vervolgens weer omgezet in GCT-punten.

Dit was het vierde Grand Chess Tour toernooi. Er is er nog één te gaan. De stand is nu:

De top vier plaatst zich voor de finale in Londen. Carlsen en Ding zijn zeker. Aronian hoeft alleen mee te doen in het laatste toernooi (Tata Steel in India) om zeker te zijn; met  1 punt voor de laatste plaats passeert hij MVL. Anand kan ook nog MVL passeren, So maakt nog een kleine kans.

Dan het toernooi. Korobov ging het twee punten voorsprong op Aronian en Shakh het snelschaken in, handhaafde zich nog in de eerste turnus, maar begon vandaag met vijf nederlagen en wist nog maar net boven de 50% te komen. Giri leek ook vooral bezig met handhaven. Goeie stellingen, slechte stellingen, het maakte niet uit, ze werden bijna allemaal remise. 14 van de 18 partijen remise spelen in snelschaken is extreem veel! Zelfs met een stuk meer wist hij (tegen Caruana) niet te winnen:

Waar moet de zwarte loper eigenlijk heen?

Lees meer >

Nederland slechts 17e bij EK landenteams, dames vijfde

Het Nederlands team heeft slecht gepresteerd bij het EK landenteams. Door een 3.5-0.5 nederlaag in de laatste ronde werd een 17e plaats gehaald met een score van onder de 50%. Slechtste prestatie ooit misschien? De dames daarentegen leverden hun beste prestatie ooit: met een eindsprint kwam Nederland op 12 matchpunten, wat een vijfde plaats opleverde. Het EK werd (zowel in de open categorie als bij de dames) gewonnen door Rusland.

Open categorie

Hoe kan het nou dat het zo slecht ging?

Lees meer >

Goede start Nederland op EK Landenteams

Het Nederlandse team is het EK landenteams in Batumi (Georgië) goed begonnen. De eerste drie matches werden alledrie gewonnen, zij het met minimaal verschil: drie keer 2½-1½. Dit is vooral te danken aan Anish Giri en Jorden van Foreest die beiden 2.5 punten scoorden (net als de andere drie spelers bij elkaar). De dames zijn minder goed begonnen: na winst tegen België werd verloren van Roemenië en Oekraine.

Ronde 1: Nederland – Moldavië 2½-1½

Een tegenvaller was dat Giri niet met wit door Macovei (2426) kwam. Voor het team, maar ook voor hem persoonlijk, want veel ratingpunten verliezen kan de plaats voor het kandidatentoernooi in gevaar brengen. Van den Doel met wit en Lucas van Foreest met zwart wisten ook niets te bereiken, maar Jorden van Foreest boekte een mooie overwinning.

Ronde 2: Nederland – Griekenland 2½-1½

Weer een nipte overwinning. Die had met iets meer geluk groter kunnen uitvallen: Lucas van Foreest stond de hele partij beter, kreeg uiteindelijk een eindspel van T, L, gh vs T, fgh (met verkeerde randpion) en dat bleek niet te winnen. Anderzijds, Jorden van Foreest stond na de opening al verloren. Op een gegeven moment had zijn tegenstander twee pionnen meer, drie verbonden vrijpionnem, +4.90 volgens de online engine, simpel lopen was genoeg. Die zal niet goed geslapen hebben nadat het nog remise werd. Giri compenseerde zijn remise van gisteren een beetje door de matchwinnaar te zijn.

Lees meer >

Timman wint match tegen Abdumalik


Jan Timman heeft de match tegen Zhansaya Abdumalik met 3.5-2.5 gewonnen. Hij won een toreneindspel in de vierde partij waarna de overige twee partijen remise werden. De andere match in Hoogeveen, tussen Alireza Firouzja en Jorge Cori, eindigde in een 4.5-1.5 overwinning voor de Iranees.

 

Zoals u in mijn vorige verslag kon lezen hadden in de eerste helft van de match zowel Timman als Abdumalik een partij gewonnen. In de vierde partij ontstond een scherp dubbel toreneindspel dat op een gegeven moment (nadat zwart een goede kans miste door torenruil te vermijden) in remise leek uit te monden. Abdumalik vermeed een zetherhaling (wellicht omdat ze een pion meer had) maar nadat Timman een tweede pion had geofferd moest ze opeens keuzes maken waarbij het ging om remise of verlies voor haar. Van de verschillende mogelijkheden koos ze de verkeerde, waarna Timman het keurig uitspeelde.

“Wat zegt de engine?” (Foto: Harry Gielen)

Lees meer >

Matches Hoogeveen: Timman en Abdumalik nog in evenwicht

In Hoogeveen zijn zoals elk jaar weer twee matches bezig. Op papier is die tussen Alireza Firouzja (2702, Iran) en Jorge Cori (2671, Peru) de spannendste, maar voorlopig is het een walk over: 3-0. Voor ons Nederlanders is vooral de match van Jan Timman (2528) interessant, hij neemt het op tegen Zhansaya Abdumalik (2472, Kazachstan).  Daar zijn de kansen in evenwicht: de jongedame won de eerste partij, de overgrootmeester de derde.

Zhansaya Abdumalik zal voor veel lezers geen bekende naam zijn. Ze heeft bij de meisjes t/m 20 jaar de één na hoogste rating en is ook al twee keer weeldkampioen geweest in verschillende jeugdcategorieën. Ze had in theorie in Hoogeveen grootmeester kunnen worden (door 2500 te halen via een monsteroverwinning). Dat zit er niet meer in, maar ze heeft nog wel alle kans om de match te winnen, al krijgt Timman nog twee keer wit.

Timman leek me vooraf door zijn hogere rating en matchervaring favoriet, maar het was meteen al de Kazaakse die toesloeg. Het ging al mis in de opening bij Jan Hendrik. Wit kreeg in een h3-Najdorf een sterk loperpaar, zwart zette een paard op een kwetsbaar veld neer en opeens was materiaalverlies niet meer te voorkomen. Twee pluspionnen bleken genoeg voor wit om te winnen.

Foto: Harry Gielen

Lees meer >

Wang Hao naar kandidatentoernooi door winst Fide chess.com Grand Swiss

De Chinees Wang Hao heeft zich geplaatst voor het kandidatentoernooi door op Isle of Man de Fide chess.com Grand Swiss te winnen. Samen met Fabiano Caruana (al geplaatst) eindigde hij op 8 punten, maar zijn tiebreak was iets beter. De Nederlanders Jorden van Foreest en Erwin l’Ami eindigden beiden op 50%.

In mijn vorige verslag schreef ik dat Wang Hao de beste kansen had voor plaatsing, maar dat er nog van alles kon gebeuren. Zo ook voor hem: twee remises en een nederlaag later waren zijn kansen een stuk minder. Hij moest daarna nog twee keer winnen om kans te maken en dat lukte niet alleen, het bleek ook genoeg. Op de plaatsing was verder niet zoveel af te dingen: hij was de hele tijd bovenin te vinden en heeft o.a. Caruana, Aronian, Anand en Carlsen gehad.

Bij Wang Hao heb ik het idee dat hij een baseliner is. Gewoon steeds de bal terugslaan. Zo gebeurde ook in de laatste partij tegen David Howell. De partij leek een saaie remise te worden, Howell maakt één inschattingsfout en was genoeg voor Wang Hao om te winnen.

Hier was er nog niets aan de hand voor zwart.

De beide Nederlanders wonnen allebei ratingpunten en zullen tevreden zijn. Of nouja, Jorden van Foreest won geen enkele partij… maar verloor er ook geen één! Saaie remises waren het vaak niet, soms kwam hij goed weg met een remise, maar hij miste ook kansen op een vol punt. De volgende stelling bijvoorbeeld, tegen oud-wereldkampioen Ponomariov. Zou u voor 43…Te2+ of voor 43….Dxb5 gaan?

Lees meer >

Erwin l’ Ami en Jorden van Foreest middenmoters op Isle of Man

Als ik u vertel dat Erwin l’Ami en Jorden van Foreest beiden op 3 uit 6 staan in het Fide Chess.com Grand Prix Swiss te Isle of Man , de één met alleen maar remises, de ander met drie enen, drie nullen, kunt u dan raden wie de één en wie de ander is? Jawel, L’ Ami is degene zonder remises, terwijl Van Foreest nog ongeslagen is. Die laatste heeft dus geluk dat de gewone puntentelling wordt gebruikt, maar los daarvan is ie goed bezig met een gemiddelde tegenstand van ruim 2700. L’ Ami is ratingneutraal bezig en zal niet ontevreden zijn, want partijen winnen is ook gewoon leuk. Kijken wie er allemaal onder je staan ook: Jobava, Jones en nog een zooi 2600+ hebben een minscore in dit buitengewoon sterk bezette open toernooi. Plaatsing voor het kandidatentoernooi zal er voor onze landgenoten zeer waarschijnlijk niet inzitten, maar daar zijn nog veel kanshebbers voor. Wang Hao heeft de beste papieren: hij deelt de leiding met Caruana (beiden 5 uit 6), een half punt voor o.a. wereldkampioen Carlsen die zijn traditionele trage start had (remises in ronde 2, 3 en 4 tegen spelers met 2655, 2657 en 2611) maar nu toch op gang gekomen is.

In het vorige verslag kon u lezen dat Erwin l’ Ami een sterke start had door Shankland met zwart te verslaan, maar daarna verloor hij twee keer. Het leek van kwaad tot erger te gaan toen hij in de vierde ronde heel slecht kwam te staan tegen oud-medewerker van Schaaksite Elina Danielian (die een aantal jaren in Winschoten gewoond heeft). Vlak voor de tijdcontrole was het zwarte voordeel echter verdwenen en toen gebeurde er ook nog dit.

39…De6?? 40.Tc6 1-0

In de vijfde ronde was het andersom: na de opening stond hij met zwart goed, maar enkele slechte zetten op rij veranderden een betere in een verloren stelling. Maar een ronde erna kwam er wel weer een goede partij.

Lees meer >

Arubaanse Avonturen van Dimitri

Van 10 t/m 13 oktober werd in Aruba de Aruba Chess Challenge gehouden. Namens Caissa Amsterdam deed niet de sterkste speler van Aruba mee, maar ikzelf, want ik was toch in de buurt. Met 6.5 uit 7 wist ik het toernooi te winnen, een half punt voor Peter van den Brink, de sterkste op Aruba woonachtige speler.

Van Aruba wist ik niet veel voordat ik erheen trok om Peter te bezoeken (die er tijdelijk woont om een paar jaar als leraar te werken). Het is een land, maar wel onderdeel van het Koninkrijk der Nederlanden en Nederlands is nog steeds een officiële taal (al spreekt de bevolking voornamelijk papiamento). Het heeft zo’n 115.000 inwoners, de grootte is vergelijkbaar met Texel en het klimaat zal sommige mensen aanspreken (het hele jaar rond de 30 graden) maar mijzelf niet. Airco en/of een boel ventilatoren is dus noodzakelijk in huis. Over huizen gesproken: opmerkelijk is dat er nauwelijks hoogbouw is, bijna iedereen slaapt op de begane grond. Het is relatief welvarend (vergeleken met andere landen in de regio) maar natuurlijk een stuk minder dan Nederland, onder andere omdat de levensmiddelen duur zijn (die moeten immers geïmporteerd worden). Ook een stuk bureaucratischer: voor dingen die in Nederland makkelijk geregeld kunnen worden (vaak online) heb je hier allemaal formulieren nodig, op te halen bij een instantie na een uur wachten (zelf al meegemaakt in de korte tijd dat ik hier ben!). Mede vanwege dit soort verhalen had ik ook van tevoren geen hoge verwachtingen van de organisatie van het toernooi, maar het viel enorm mee.

Het niveau van de schakers op Aruba is vergelijkbaar met redelijke clubspelers in Nederland. Op de laatste olympiade eindigden ze op de 164e plaats. Ze zouden een stuk hoger kunnen eindigen als mijn teamgenoot Jasel Lopez zou meedoen, maar om je voor het team te plaatsen moet je toernooien spelen op Aruba. De sterkste speler volgend jaar in hun team zal daarom niet een Arubaan wonend in Nederland zijn, maar een Nederlander wonend op Aruba (evengoed versterking genoeg om hoger te eindigen dan plek 164). Ze hebben wel wat talentvolle jeugdspelers die de 2000+ zouden kunnen halen. Mogelijk zien we die over een paar jaar in Nederland: Jasel heeft bewezen dat de combinatie van hier schaken en studeren goed kan zijn voor een paar honderd ratingpunten winst.

De organisatie van het schaakleven (en bijvoorbeeld de selectieprocedure voor het nationale team) is, laat ik het positief zeggen, niet zoals ik het zelf zou doen (al was het maar uit persoonlijk belang: een grootmeester twee weken op het eiland, dat zou toch mogelijkheden moeten bieden? En jammer dat de website van de bond niet wordt bijgewerkt), maar de organisatie van het toernooi was gewoon prima. Goed, toen ik mijn tickets boekte wist ik alleen dat er misschien een toernooi zou zijn (pas drie weken van tevoren wist ik dat het door zou gaan), en het was wat slordig dat op de beoogde aanvangstijdstippen van de rondes de spelers nog moesten wachten om de zaal binnen te mogen, maar verder was alles zoals het zijn moest: alle borden live, snelle indelingen, snelle updates van resultaten op chessresults, goede speelzaal met goede airco en ik kon het erg waarderen dat er voor iedereen van naam voorziene waterbidons waren die aan het begin van elke partij bijgevuld naast het bord stonden. En niet onbelangrijk, een goed prijzengeld. Van tevoren was verder duidelijk dat ik de grote favoriet was en dat ik minstens 6.5 uit 7 moest halen om geen rating te verliezen. Dat leverde een zekere druk op, elke partij moest ik winnen (al kon ik me tegen mijn gastheer Peter met zwart wel een remise permitteren). Ik kwam echter niet in de problemen en ik won mijn partijen over het algemeen vrij soepel, al moest ik er toch ook wel hard voor werken, vanzelf ging het meestal niet. Een typische partij is die uit de laatste ronde. Mijn tegenstander is een jonge speler die ‘s ochtends verrassend van Octavio Croes won, vast teamlid van het olympiadeteam. Hij stond op dat moment ongedeeld derde en hoopte erg in de laatste ronde remise te spelen (maar eindigde uiteindelijk op de gedeeld derde plaats met 4 uit 7). De partij is denk ik wel instructief, zeker voor wie Versnelde Draak speelt (met wit of zwart).

Lees meer >

WK Jeugd Mumbai ronde 5, 6 en 7.

Ronde 5:

Geluk dwing je af! Een oud ploeggenoot van me vertrouwde me eens toe dat hij jaloers was op de onnozele uitstraling van een andere ploeggenoot. Laatstgenoemde wist vaak op handige wijze slechte tot verloren stellingen om te buigen in betere tot gewonnen stellingen, omdat tegenstanders weer eens in een truc getrapt waren. Dat overkwam hem nou nooit.

Jonas (met zwart tegen FM Vugar Manafov uit Azerbedjan, rating 2357) zag na een slechte paardzet zijn stelling langzaam verslechteren. Na een eenvoudige winst gemist te hebben (36 Dxe5) kwam Vugar op het onzalige idee om 37 f6 te spelen. Jonas speelde met een pokerface waarop de komende nederlaag al te lezen was 36 …, gxf6 waarop de ongelukkige direct terugsloeg (37 gxf6).

Lees meer…

Een goede zesde ronde voor de Nederlanders (2,5 uit 3) en helaas een mindere zevende ronde. De rustdag wordt dus ingegaan met  de volgende tussenstand: Jonas 4,5 uit 7, Khoi 4 uit 7 en Eline 6 uit 7.

Lees meer >

WK Jeugd 2019 Mumbai ronde 1 t/m 4

Het WK schaken tot en met 14, 16 en 18 jaar (worldyouthchess.com/ ) wordt dit jaar georganiseerd in Mumbai. Voor Nederland doen hier aan mee Jonas Hilwerda (Open categorie tot en met 16 jaar, rating 2229, 27e geplaatst), Khoi Pham (Open categorie tot en met 14 jaar, rating 2121, 22e geplaatst) en Eline Roebers (Meisjes categorie tot en met 14 jaar, rating 2083, 5e geplaatst).

Lees meer >