Erwin l’Ami, een veelzijdig grootmeester, in 23e HZ Schaaktoernooi

Hoe ben je, toen je nog jong was, met het schaken in aanraking gekomen?

Ik heb drie oudere broers en als wij buiten gingen voetballen was het voor mij lastig om mee te komen. Onder aanvoering van mijn vader kwam het schaakbord thuis ook wel eens op tafel en ik kwam er al snel achter dat ik daar wel mijn broers kon verslaan. Dit was uiteraard een gigantische stimulans!

Welk toernooi was je beste, en waar je nog steeds met veel genoegen aan terug denk?

Mijn overwinning in Reykjavik in 2015 beschouw ik als mijn grootste overwinning. Een groot toernooi met een prachtige historie. Hoogtepunt was mijn partij in ronde 7 tegen de Azerbeidzjaan Mamedyarov. Na twee uur was de partij al voorbij!

Ik las dat je naast het toernooischaak en je schrijverswerk ook de secondant bent van Anish Giri. Blijf je dit doen bij hem? Het lijkt me wel bij je passen. Is deze specifieke klus wel goed te combineren met het spelen van toernooien?

De analytische kant van het schaken heb ik altijd erg interessant gevonden, dus het secondantschap van Anish past me zeker. Het vinden en onderzoeken van nieuwe openings-ideeën en Anish dit dan zien introduceren op het hoogste niveau is ontzettend interessant. Voor mijn eigen schaak heeft het weinig impact, denk ik. Yasser Seirawan vertelde me vaak over zijn secondantschap voor Kortchnoi; bord op tafel en middagen, avonden en nachten analyseren. Die interactie heeft ongetwijfeld een sterkere speler van Seirawan gemaakt. Tegenwoordig is het bord ingeruild voor de computer en is er dus veel minder interactie tussen secondant en speler.

Welke partij was je boeiendste en spannendste tot nu toe gespeeld?

Moeilijk kiezen! Voor de hand ligt de bovengenoemde partij tegen de Mamedyarov maar laat ik een partijtje uit mijn jeugd nemen:

Hulshof, P. (2202) – L’Ami, E. (2470)

Hoogeveen (ronde 1), 10/10/2003

1.e4 c6 2.d4 d5 3.e5 Bf5 4.g4!? [Een van de meest agressieve manieren om de Caro-Kann te bestrijden.] 4… Be4 [Provocatief! Recent heeft Anand laten zien hoe dit systeem behandeld moet worden; 4…Bd7 5.c4 e6 6.Nc3 c5! 7.cxd5 exd5 8.dxc5 Bxc5 9.Bg2 (9.Qxd5 Qb6!) 9…Ne7 10.h3 Qb6 11.Qe2 0–0 12.Nf3 d4 13.Ne4 Bb5 14.Qd2 Nbc6 15.a3 Ng6 en zwart had al beslissend voordeel in Shirov-Anand, Leon 2011] 5.f3 Bg6 6.h4 h5 [6…h6?! wordt thematisch beantwoord met 7.h5 Bh7 8.e6!] 7.Ne2 e6 [Ook 7…hxg4 8.Nf4 Bf5 9.fxg4 Be4 gevolgd door …e6, was heel goed mogelijk. Ik ben echter blij dat ik het niet heb gespeeld.] 8.Nf4 hxg4 9.Nxg6 fxg6 10.Qd3 Kd7!? [Ik had er duidelijk zin in deze dag! Het idee achter de zet is dat na direct 10…Rxh4 11.Qxg6+ Kd7 wit al remise kan forceren met 12.Bg5 Qa5+ 13.Bd2 .] 11.Qxg6 gxf3 12.Bh3? [Dit is een slechte zet, sterker is 12.Nd2 Ne7 13.Qf7 waarna zwart waarschijnlijk met 13…Qe8 14.Qxe8+ Kxe8 15.Nxf3 Nf5 naar een iets minder eindspel moet afwikkelen.] 12…Qxh4+ 13.Kf1 Qxh3+!? [Het uitroepteken is voor de creativiteit. Zwart staat al min of meer gewonnen na 13…Kc7! 14.Be3 (14.Qxe6 Na6! 15.Qd7+ Kb6 16.a4 Nb4 (of zelfs 16…Nc5!) ) 14…Nh6 15.Qxe6 Ng4!] 14.Rxh3 Rxh3 15.Qf7+ Be7 16.Qxg8 Na6!! [Dit is het idee! Minder is 16…Rh1+ 17.Kf2 Rxc1 18.Kxf3 en omdat beide torens op a1 en a8 niet in het spel kunnen komen zijn de kansen ongeveer in evenwicht.] 17.Qxg7? [Erg jammer! De enige zet was 17.Qxa8 Bh4, een stille zet met een volle dame minder! Er dreigt mat op h1, en daarnaast staat de f-pion op promoveren. Voorlopig staan de witte stukken nog erg buitenspel en moet de koning het zelf opknappen. 18.Kg1 (18.Qxb7+ Nc7 19.Kg1 f2+ 20.Kg2 Rh2+! 21.Kxh2 f1Q is beter voor zwart omdat wit zijn stukken niet op tijd in het spel kan brengen: 22.Be3 (22.Nd2 Qf2+ 23.Kh1 Bg3 loopt mat.) 22…Qe2+ 23.Kh3 Qe1! (23…Qxe3+ 24.Kxh4 Qf4+ is slechts remise) 24.Bf4 (24.Kg4 Qg3+ 25.Kh5 Be7! vraagt iets te veel van de witte koning.) 24…g5! 25.Nd2 (25.Qb3 Qf1+ 26.Kg4 Qxf4+ wint materiaal terug met behoud van moordende aanval, en 25.Bh2 is mat in 4.) 25…Qxa1 en het is moeilijk te geloven dat wit hier overeind blijft.) 18…f2+ 19.Kg2 Rh2+ (op 19…Rh1 dekt 20.Nd2! veld f1.) 20.Kxh2 f1Q 21.Nd2! (21.Be3 Qe2+ 22.Kh3 Qxe3+ 23.Kxh4 Qxd4+ 24.Kh3 Qxb2 wint het materiaal met rente terug.) 21…Qf2+ 22.Kh1 Bg3 23.Qh8! Dit is het grote verschil met 18.Dxb7, de dame doet op h8 belangrijk verdedigend werk. Ik heb heel veel tijd in deze stelling gestoken, beginnend met 23…Nb4!? maar geen winst kunnen vinden. Bijvoorbeeld 24.Qxg7+ Kc8 25.Qh7 Nxc2 26.Qh3! Nxa1 27.Qxe6+ en wit maakt remise door eeuwig schaak.] 17… Rh1+ 18.Kf2 Rxc1 [Nu is het niet moeilijk meer. Materiaal is gelijk, maar de stelling niet.] 19.Qh6 Rd1 20.Qh7 Rf8 21.c3 Rf5 22.a4 c5 23.c4 Nb4 24.Nc3 Nd3+ 25.Ke3 cxd4+ 26.Kxd4 Rf4+ 27.Ke3 d4# [en een fraai matje tot besluit. Een vrolijk potje!] 0-1.

Zo’n beetje heel schaakminnend Nederland weet dat je al tien jaar samen bent met je Roemeense vrouw Alina. Naast dat ze een sterk schaakster is, IM en GM bij de vrouwen, blijkt ze bovendien een begenadigd fotografe. Maar als jullie zo een hele dag (…) met het schaken bezig zijn, wie maakt dan het eten klaar? Heb je een voorkeur voor bepaalde gerechten?

Ik eet eigenlijk alles en dat moet ook wel als je de hele wereld over reist. Thuis is Alina meestal degene die de maaltijden voor haar rekening neemt maar ik kan zelf ook goed uit de voeten in de keuken.

Veel schakers komen graag naar Vlissingen. Is het de frisse zeelucht? Het vakantiegevoel? De mooie en ruime speellocatie? Mij komt vaak ter ore, omdat de ronden, op twee uitzonderingen na, ‘s avonds worden gespeeld. Wat vind jij het prettigst van “Vlissingen”?

Eigenlijk al het bovengenoemde. Het spelen in de avond vind ik erg prettig en er hangt altijd een hele fijne sfeer in de toernooizaal. Daarnaast worden spelers ook echt in de watten gelegd in het Arion hotel.

In 2005 en 2013 werd je gedeeld eerste in het Hogeschool Zeeland Schaaktoernooi. Je staat bij de deelnemers tot nu toe tweede op rating. Gata Kamsky en Loek van Wely lijken je grootste concurrenten. Wat zijn je verwachtingen?

Dat is ontzettend lastig te zeggen, de dynamiek van een open toernooi laat zich niet zo makkelijk voorspellen. Het mag duidelijk zijn dat ik voor de overwinning ga, maar het zal afhangen van vorm en hoe de concurrentie er voor staat.

Welke toernooien of andere (schaak)activiteiten staan er de komende tijd op de rol?

Het NK, volgende week in Amsterdam. Dan hoop ik in oktober mee te doen aan het Grand Swiss, waarvan de winnaar zich plaatst voor het kandidatentoernooi. Kort daarop is het EK voor landenteams in Batumi en in november ga ik met Anish naar India voor de Grand Chess Tour. Genoeg te doen dus.

Wees op tijd met je aan te melden om teleurstelling te voorkomen. Er zijn nu nog plaatsen genoeg, maar op het laatste moment kan het hard gaan. Onze site:  www.hztoernooi.nl 

Only ingelogde gebruikers kunnen een reactie achterlaten.