Analyses/Partijen

Ronde 13: Nepo zeker van eerste plaats door nederlaag Giri


Jan Nepomniachtchi mag zich opmaken voor een match tegen wereldkampioen Carlsen. Weliswaar kwam hij vandaag zelf niet verder dan remise tegen Vachier-Lagrave, maar zijn enige overgebleven concurrent Anish Giri verloor van de Rus Grischuk en kwam daarmee op een punt achterstand. In theorie kunnen beide spelers morgen nog gelijk eindigen, maar ook dan is Nepo toernooiwinnaar op basis van onderling resultaat. De WK-match staat gepland op 24 november in Dubai.

De nederlaag van Giri was onnodig, maar had vooral te maken met de toernooisituatie. Hij bevond zich vandaag in een maybemustwin-situatie. Nepo had wit tegen MVL, die bij winst nog een kans op toernooiwinst zou hebben. Goeie kans dus dat de Fransman te veel risico zou nemen en Nepo zou profiteren. Dat leek ook te gebeuren, maar uiteindelijk wist MVL een eindspel met een pion minder toch nog remise te houden (al drong Nepo ook niet echt aan). Giri zelf trof een tegenstander die weinig ambitie had. Met remise was die tevreden geweest, maar als de tegenstander allerlei slechte zetten gaat doen… Tot zet 26 ging het nog wel ongeveer gelijk op tussen beide initialengenoten, maar toen kwam de AG die zwart had met het onzalige plan het paard dat mooi op e5 stond om te spelen naar e7. Was het een wanhopige winstpoging? Ik denk zelf meer aan een soort blackout, maar dat die wel met de toernooisituatie en de druk te maken had. Grischuk pakte een pion, nog eentje en de rest was niet moeilijk meer. Een jammerlijk einde van een verder sterk toernooi van Giri. Hij is nog maar 26, dus er zullen vast nog wel nieuwe kansen komen!

Lees meer >

Anish Giri rukt op naar de tweede plaats

Voordat het eigenlijke verslag begint mag u eerst aan het werk: wat zou u in deze stelling spelen met wit?

Anish Giri heeft vandaag opnieuw gewonnen. Dankzij een overwinning tegen Liren Ding staat hij (6.5 uit 11) nog maar een half punt achter op Nepomniachtchi (7 punten), die met wit Caruana (6 punten) op remise hield. Deze drie spelers zullen waarschijnlijk ook strijden om de toernooioverwinning, alle andere spelers staan op 50% of minder. Er is voor onze landgenoot nog wel een probleem: bij gelijk eindigen is hij vrijwel zeker de sjaak, is het niet op onderling resultaat (hij verloor vorig jaar van Nepo), dan wel vanwege zijn slechte SB-score. Ander probleem: hij won deze week met wit tegen Wang Hao en Liren Ding, maar de Chinese tegenstanders zijn op. Maar goed, stel dat hij de komende twee partijen met zwart remise speelt en de laatste ronde nog steeds een halfje achterstaat. Dan krijgen we een laatste ronde met Giri-Alekseenko en Ding-Nepo. Een laatste ronde waar het niet puur op schaakkwaliteit gaat, maar ook om het in bedwang houden van de zenuwen. Twee keer 1-0, ik zie het wel gebeuren!

Lees meer >

Kandidatentoernooi ronde 9: Giri scoort volle punt

Het was een prachtige ronde voor Giri en daarmee uiteraard voor schaakminnend Nederland. Hij speelde de Catalaan. Het is een opening waar hij al mooie successen mee heeft geboekt. Ik denk dan bijvoorbeeld aan een fraaie overwinning op Grischuk (St. Louis 2015) en ook een subtiele overwinning op Topalov in hetzelfde jaar in Noorwegen.

Opperste concentratie (foto door Lennart Ootes)

Je vraagt jezelf onwillekeurig af of Wang Hao deze laatste partij kende. Want ook in de partij tegen Topalov speelde het witte koningspaard een dominante rol. Misschien niet? In ieder geval liet Wang Hao een kans voorbijgaan om het paard te ruilen. Maar daarover straks meer.

De Catalaan past prima bij de Giri’s stijl. Giri is technisch bijzonder sterk. Het grote voordeel van dit systeem is dat wit eigenlijk nauwelijks voordeel heeft, maar toch in staat is om het zwart lastig te maken. Zo ging het ook in deze partij.

Een eerste belangrijk moment kwam na de 13e zet van wit. Zwart speelde in de diagramstelling 13. Pa6.

Volgens Magnus Carlsen was het hier beter geweest om 13. … Lxf3 te spelen. Wit houdt dan in plaats van het paard een loper over. Die loper is een stuk minder sterk dan het paard, dat in de partij een prominente plek op e5 bezette.

Kort daarop volgde een op het eerste gezicht uitermate merkwaardig zetje van Giri. Vraagje: wat zou u in deze stelling spelen?

Lees meer >

Kandidatentoernooi ronde 8: Giri remise tegen ‘Nepo’

Vandaag, klokslag 13:00 uur onze tijd, begon de achtste ronde van het Kandidatentoernooi waar we meer dan een jaar reikhalzend naar hebben uitgezien. Het lijkt wel alsof er geen coronacrisis bestaat want de spelers hoeven geen mondkapjes op en er wordt publiek toegelaten. Desondanks zijn er strenge voorschriften en worden er de nodige medische tests gehouden.

In mijn voorbeschouwing heb ik de gebeurtenissen in de eerste helft van het toernooi beschreven en vooral de huidige tussenstand weergegeven. De twee koplopers, de Rus Ian Nepomniachtchi en de Fransman Maxim Vachier Lagrave namen het respectievelijk op tegen onze landgenoot Anish Giri en de Amerikaan Fabiano Caruana, die allebei een punt minder hebben.

Het toernooi wordt wereldwijd enorm goed gevolgd. Er zijn veel sites waar een livestream te zien (en te horen) is. Mede-eigenaar en webmaster van Schaaksite, Lennart Ootes is daar ter plaatse aanwezig. Hij neemt de nodige foto’s waar onze bezoekers van mogen genieten. Hier wat voorbeelden, genomen bij de aanvang van het toernooi, de openingsceremonie, de technische bespreking en net voor de eerste ronde, waar de openingszet op het bord tussen Nepomniachtchi en Giri wordt gedaan.

Lees meer >

Tweede cyclus Kandidatentoernooi gaat van start

Morgen, maandag 19 april, begint de tweede turnus van het FIDE-Kandidatentoernooi. Zoals we weten gaat het hier om een dubbelrondig toernooi voor acht spelers om de uitdager voor het wereldkampioenschap schaken 2021 te bepalen. De winnaar verdient het recht om de huidige wereldkampioen Magnus Carlsen uit te dagen. Die tweekamp zal in het najaar in Dubai gehouden gaan worden. Net als in de eerste helft van het toernooi wordt er weer gespeeld in het Russische Jekaterinenburg. De eerste cyclus vond plaats van 17 maart tot en met 25 maart 2020 en werd precies halverwege onderbroken vanwege de uitbraak van de corona-pandemie. De spelers en andere organisatoren raakten een beetje in paniek toen de Russische regering aankondigde dat het luchtruim binnen 24 uur gesloten zou worden. Iedereen die nog thuis wilde komen, moest zich snel uit de voeten maken. Jeroen van den Berg, toernooidirecteur van het Tata Steeltoernooi die daar ter plekke was, schreef hierover het volgende artikel “Avonturen in Jekaterinaburg”.

Nu iedereen weet hoe het ervoor staat met de coronacrisis en er inmiddels ook een aantal ‘over-the-board’-toernooien zijn gehouden, zeggen de organisatoren in staat te zijn om de tweede cyclus op een (medisch) verantwoorde wijze te kunnen organiseren. Dat brengt ons op het schaaktechnische vlak. Hoe staat het er ook al weer voor? Acht topgrootmeesters zijn in de hoofdstad van de Oeral neergestreken. Dat zijn:

  • De uitdager van de match om het wereldkampioenschap in 2018, Fabiano Caruana (VS)
  • De finalist van de World Cup, Ding Liren (China)
  • De winnaar van de “FIDE Grand Swiss Isle of Man”, Wang Hao (China)
  • De top twee van de vorige “FIDE Grand Prix 2019”, Alexander Grischuk en Ian Nepomniachtchi (beiden Rusland)
  • De beste speler qua gemiddelde Elo-rating, Anish Giri (Nederland) en Maxime Vachier-Lagrave (Frankrijk), die FIDE-wereldbekerwinnaar Teimour Radjabov verving
  • Een genomineerde uit het gastland, de bronzen medaillewinnaar van de “FIDE Grand Swiss Isle of Man”, Kirill Alekseenko (Rusland).

Anish Giri: kan hij een gooi doen om uitdager te worden van de wereldkampioen? (foto Lennart Ootes)

Lees meer >

Schachfreunde Deizisau wint Online Europacup, Van Foreest met Clichy tweede

De afgelopen dagen werd op tornelo.com de Online Europacup voor clubteams afgewerkt. In totaal namen er 90 clubs aan het toernooi deel, die ingedeeld werden in negen voorronden. Uit elke voorronde kwalificeerden de beste twee teams zich voor de drie play-offs, die in groepen van zes werden afgewerkt. De bovenste helft van de uitslagen van elke playoff kreeg een ticket voor de finaleronde. Elke club stelde per ronde vier man op, en bestond uit maximaal zes deelnemers. Er werd gespeeld met een tijdcontrole van 15 minuten en 5 seconden increment per zet.

Verslag

Onder de deelnemende clubs bevonden zich het illustere OSG Baden-Baden (de eeuwige kampioen van de competitie van onze oosterburen), Clichy (een Franse club met Jorden van Foreest en Loek van Wely in de gelederen), Odlar Yurdu (Azerbeidzjan, met Mamedyarov als topspeler), Ladya Kazan (een team met Vladislav Artemjev en Gata Kamsky), het Nederlandse Zuid-Limburg en het Belgische Pluspion Wachtebeke (met o.a. de Nederlanders Admiraal en De Rover). Het is onmogelijk om alle Nederlandse partijen door te werken, dus ik zal het in de analyses houden bij de partijen in de finalegroep.

Lees meer >

Van Foreest – Grandelius: eersteklas lesmateriaal

Ook in de VS heeft de laatste editie van het Tata Steel Chess toernooi voor de nodige opwinding gezorgd. Aanvankelijk misschien omdat het een van de weinige schaaktoernooien was die zich niet door de voortgaande pandemie heeft laten tegenhouden. Maar gaandeweg waren het de vele schitterende partijen en de zinderende finale die veel Amerikaanse schaakliefhebbers op het puntje van de stoel hielden.

Met zijn lange traditie en ijzersterke deelnemersveld is Tata Steel Chess over de hele wereld een begrip.

Lees meer >

Anish Giri verslaat ‘Nepo’ in de tiebreak van de finale!

Onze landgenoot Anish Giri heeft op fantastische wijze het vierde toernooi gewonnen dat deel uitmaakt van een cyclus in de online Grand Tour, de Carlsen Invitational. Het was het tweede major event dat gezien de bezetting er zeker mocht wezen. In de voorronden gaf Giri al zijn visitekaartje af door als enige van Magnus Carlsen te winnen en – ondanks een mindere derde speeldag – als tweede te eindigen achter Carlsen, die verder de rest van het veld kansloos liet. In de knock-outfase liet hij eerst de Fransman Vachier Lagrave kansloos en daarna rekende hij met schijnbaar groot gemak ook de Amerikaan Wesley So af. Daarmee verzekerde hij zich van de finaleplek waarin hij het tot enige verbazing mocht opnemen tegen Ian Nepomniachtchi die in de halve finale in de tiebreak Magnus Carlsen had weten te verslaan. Carlsen zelf zette zijn teleurstelling om door de strijd om de derde en vierde plaats overtuigend te winnen van Wesley So, een speler waar de wereldkampioen het vaak lastig tegen heeft.

Een opgeluchte Giri wordt geïnterviewd, net nadat hij de tiebreak heeft gewonnen.

Nu was de Rus de enige speler tegen wie Giri in de voorronden in het zand had moeten bijten, dus hij zal ongetwijfeld gebrand zijn geweest op een revanche. Wat op de achtergrond ook meespeelt, is dat binnenkort het Kandidatentoernooi weer hervat wordt en daarin is Nepomniachtchi, samen met Vachier Lagrave een belangrijke kanshebber om de uitdager van de wereldkampioen te worden.

Lees meer >

Giri verslaat So, naar finale tegen Nepo

Anish Giri heeft zich geplaatst voor de finale van de Magnus Carlsen Invitational. De Hagenaar (die zich eigenlijk niet eens voor het toernooi geplaatst had, maar door het publiek erin werd gestemd) versloeg Wesley So (koploper in de Champions Tour waar dit toernooi onderdeel van uitmaakt) met twee keer 2.5-1.5. De andere halve finale was (nog) spannender: Nepomniachtchi had in zijn tweede match tegen Carlsen een halfje nodig uit twee partijen en kon eeuwig schaak geven. Hij verloor, verloor nog eens, maar voorkwam het wonder van [woonplaats van Carlsen] door de tiebreak te winnen. Carlsen is daarom veroordeeld morgen en overmorgen de verliezersfinale tegen So te spelen. Of andersom, zoals Giri verklaart: “De verliezersfinale tegen Carlsen is niet de match waar je in wilt zitten.”

Twee keer 2.5-1.5 ziet er overtuigend uit, maar het zag er niet meteen goed uit voor onze landgenoot. Sterker nog, hij had de slechtst mogelijke start. In de eerste partij van de eerste match (donderdag) kreeg hij met wit groot voordeel, gaf dat eerst weg, meteen daarna een belangrijke pion en toen ook nog maar een stuk. Een blackout? Na een remise herhaalde hij de opening, kreeg dit keer geen voordeel, maar nu was het So die fouten maakte en verloor. De Amerikaan kwam in de vierde partij weer onder druk te staan.

30.Tg5 houdt het nadeel beperkt. Na 30.Dg4? Tf8! bleek de druk op de f-lijn dodelijk (ondanks dat slaan op f5 nog niet dreigt). Zes zetten later gaf wit op.

Lees meer >

Giri verslaat Vachier-Lagrave in kwartfinale (en de Dubbele Bongcloud van Carlsen en Nakamura)

Anish Giri heeft de laatste vier bereikt in de Magnus Carlsen Invitational. Over twee matches versloeg hij de Fransman Maxime Vachier-Lagrave met 2-2 en 3-1. In de halve finale (morgen en overmorgen) mag hij tegen Wesley So. De andere halve finale gaat tussen Carlsen en Nepomniachtchi.

In totaal won Giri drie partijen. In twee daarvan offerde MVL een pion, om niet veel zetten later zonder compensatie een pion achter te staan. In de eerste match had de Fransman de eerste partij met zwart gewonnen en had hij kunnen kiezen daarna solide te spelen. In plaats daarvan kwam hij in de diagramstelling met 16.c5!?

Na 16…Lxc5 17.Lxc5 Dxc5 18. Pe4 Db6 19.Pd6 Tcb8 20.Pf4?! Pe8 gaf hij nog een pion weg met 21.Ph5, maar dat was kansloos. Logischer was 21.Pxe8 Lxe8 22.Dg4 geweest, dreigt 23.Ph5, maar zwart pent het witte paard met 22…Dd4! Daarom had wit 20.Pg3 moeten doen en dan had hij wel genoeg compensatie gehad.

Lees meer >