Analyses/Partijen

Ding en Aronian naar finale Worldcup

De finalisten van het Worldcuptoernooi in Tbisili zijn bekend. Liren Ding wist de finale te bereiken door Wesley So in totaal zes partijen te verslaan. Levon Aronian deed er tegen Maxime Vachier-Lagrave nog iets langer over: hij moest de negende partij winnen (armageddon) en dat lukte! Ding en Aronian zijn hiermee ook geplaatst voor het kandidatentoernooi. Vanaf zaterdag maken ze in een match om (minstens) vier partijen uit wie de Worldcup wint.

Liren Ding – Wesley So

Liren Ding had vier partijen nodig om de tiebreak te winnen, maar er viel weinig op de overwinning af te dingen, behalve dat het sneller had gekund! Want eigenlijk had de Chinees de eerste rapidpartij (25 minuten en per zet 10 seconden erbij) met zwart ook moeten winnen. In een Reti met dxc4 kreeg wit de geofferde pion nooit terug, noch kreeg hij compensatie voor de pion. Later wist wit zowel de zwarte b-pion als c-pion te slaan, maar de prijs was hoog en de volgende stelling ontstond.

Lees meer >

Halve finales monden uit in twee tiebreaks

De tweede matchpartijen in de halve finales van de World Cup in Tiblisi zijn allebei in remise geëindigd. De verschillen in speelkracht tussen de vier halve finalisten zijn niet zo groot, dus dit lag in de lijn van de verwachting. De belangen zijn ook enorm. Want de winnaars van deze halve finales, komen niet alleen in de finale van de wereldbeker, maar ze zijn ook allebei automatisch geplaatst voor de pretentieuze achtkamp, die volgend jaar maart in Berlijn wordt gehouden. In die dubbelronde groep wordt bepaald wie de uitdager wordt van wereldkampioen Magnus Carlsen, dus er staat heel wat op het spel.

Foto Anastasia Karlovic

Foto Anastasia Karlovic

 

Net als gisteren was het weer de partij tussen Liren Ding (ditmaal met wit) en Wesley So die het meest interessant was.
De andere partij, tussen Maxim Vachier-Lagrave (MVL) en Levon Aronian, werd een niemendalletje toen Aronian met zwart heel snel alle muziek uit de stelling wist te halen. Deze partij bleek bijna in zijn geheel al eerder op het bord verschenen te zijn tussen twee onbekende grootheden. Daar won de witspeler een volkomen gelijke stand, maar MVL zag er geen heil in om door te spelen omdat er eigenlijk weinig spel in zat.

Lees meer >

Halve finales Worldcup begonnen met twee remises

De eerste partij in de matches om de halve finale van de Worldcup zijn in remise geëindigd. Bij de partij tussen Aronian en Vachier-Lagrave was dat al binnen anderhalf uur het geval. Meer spanning was er in de partij tussen So en Ding en het lijkt er zelfs op dat de Amerikaan vlak na de tijdcontrole een goede winstkans heeft laten liggen…


Levon Aronian – Maxime Vachier-Lagrave

Bij een match over twee partijen tussen ongeveer gelijkwaardige spelers zijn er globaal twee mogelijke matchstrategieën. De meest voor de hand liggende is om met wit proberen te winnen en met zwart te proberen remise te maken. Soms echter proberen spelers met beide kleuren remise te maken. Bij 1-1 wordt de match immers beslist in partijen met versneld bedenktijd en dat ligt de ene speler wat beter dan de andere. Vooral een specialist als Grischuk heeft in het verleden gebruik gemaakt van deze strategie. Aronian won laatst overtuigend het rapidschaken in St. Louis (voor o.a. Kasparov!) en het leek er vandaag op dat hij het tegen MVL ook op rapid wil laten aankomen. De eerste 23 zetten kwamen snel op het bord in een variant van het Grunfeld-Indisch waarin door zwart nog nooit verloren is. Vachier-Lagrave had ook weinig moeite om remise te maken.

Lees meer >

Aronian, So, Ding en Vachier-Lagrave naar halve finales

De kwartfinales van de Worldcup in Tbilisi zijn volgens ratingverwachting gelopen. Zowel Aronian, So, Liren Ding en Vachier-Lagrave maakten hun favorietenrol waar. De eerste drie deden dat ook keurig volgens het boekje: overtuigende overwinningen met wit, remise maken met zwart. MVL had rapidpartijen nodig om de halve finales te halen maar zijn zwartoverwinning was ook redelijk overtuigend. Daarmee heeft het toernooi met de virtuele nummers 2, 3, 7 en 11 van de wereld toch sterke halve finales gekregen. Die zouden ook wel eens een stuk spannender kunnen zijn!

Aronian-Ivanchuk

Nadat Aronian de eerste partij had gewonnen moest hij nog met zwart minstens remise maken. Dat lukte redelijk probleemloos. Weliswaar kreeg Ivanchuk een eindspel met twee lopers tegen loper en paard, maar met het gereduceerde pionnenaantal waren ook de winstkansen zeer beperkt en met nog één pion aan beide kanten gaf de Oekraïner zijn winstpogingen op.

So – Fedoseev

Wesley So wist door onnauwkeurig spel van zijn tegenstander een gunstig lopereindspel te krijgen. Dat werd volgens het boekje uitgespeeld. Of bijna volgens het boekje eigenlijk.

Een typisch voorbeeld van een eindspel van goede tegen slechte loper. Het winstplan is om twee pionnen tegelijk aan te vallen met de loper en dan zwart in zetdwang te brengen. Hier moet wit proberen Ld2 vs Lc7
te krijgen met zwart aan zet.

69. Bc3 Bb6 69… Bc7 70. Bd2 geeft wit meteen al de gewenste stelling.

70. Bb2 Bd8 71. Bc1 Bc7 72. Bd2 Eerste zetdwangpositie. Zwart kan nog een pionzet doen, maar die raken op.

72…h5 73. Bc3 Bb6 74. Bb2 Bc7 74… Bd8 75. Bc1 Bc7 76. Bd2 en we hebben de zetdwangpositie weer.

75. Ba3 Bd8 76. Bf8 76. Bc1 Bc7 77. Bd2 met opnieuw de zetdwangpositie was thematischer geweest

76… Bg5 77. Bg7 Kd6 78. Be5+ Kc6 79. Kc3 Maar ook hier is een zetdwang ontstaan.

79…Bh6 80. Bf6 Bf8 81. Kd3 h3 82. gxh3 Bd6 83. Be5 1-0

Ding – Rapport

Liren Ding speelde op zet 9 een vrijwel nieuwe zet in een overbekende positie. Rapport reageerde een beetje raar en zo kwam de volgende stelling op het bord.

Lees meer >

Aronian klopt Ivanchuk

In de World Cup in Tiblisi zijn we eindelijk aanbeland in de kwartfinales. De nummer één op rating, wereldkampioen Magnus Carlsen lag er al vroeg uit, maar de nummer twee van de wereld op dit moment, Levon Aronian, zit er nog wel in. Evenals de huidige nummer drie, Maxim Vachier-Lagrave (MVL) en de nummer acht, Wesley So. Op het programma vandaag stonden de partijen:

  • Aronian – Ivanchuk
  • Svidler – Vachier-Lagrave
  • Fedoseev – So
  • Rapport – Ding

De laatste twee partijen eindigden in korte remises. Wesley So is een erkend snelschaker, dus die zal er niet rouwig om zijn als de reguliere partijen in remise eindigen. Het kost hem de nodige Elopunten (op dit moment al bijna 10), maar daar zal hij niet wakker van liggen. Rapport en Ding waren nog sneller klaar. Rapport wilde niet met wit, Ding vond het wel best zo.

Gelukkig zijn er ook vier echte strijders. Aronian offerde in de opening een pion voor een ontwikkelingsvoorsprong en ook Svidler en MVL kregen in een obscure variant een heel gekke stelling op het bord.

In de partij tussen Aronian en Ivanchuk kwam na het Catalaans een stelling op het bord waarin de Armeniër een zeer kansrijk pionoffer bracht waarmee hij het initiatief greep. De zwartspeler lag wat achter in ontwikkeling en door de complicaties in het centrum, slaagde hij er niet in om de koning tijdig uit het centrum te krijgen. De gevolgen waren desastreus. Na een ‘vervelend’ schaakje moest zwart …Ke8-f8 spelen en het gevolg was dat hij het verdere middenspel zonder de toren op h8 moest spelen. Aronian kreeg door een schijnoffer een sterke vrijpion op d5 en ondertussen speelde hij zijn paard van h4 om naar d2 waar het naar e4 of c4 kon springen. Toen hij na Pe4 met d5-d6 ook de vrijpion nog naar voren speelde, gaf Ivanchuk er de brui aan. Misschien een beetje vroeg opgegeven, maar voor zwart was er inderdaad geen constructief plan voorhanden. Aronian dus op rozen, hoewel hij morgen nog een flinke kluif zal hebben aan de man die tot dusver vriend en vijand verrast heeft.

Lees meer >

Spannende tiebreak MVL tegen Grischuk

Nu helaas de twee Nederlanders uit de World Cup zijn verdwenen, kunnen we het hoofd afwenden van dit toernooi, maar omdat er soms partijen gespeeld worden die de moeite van het naspelen waard zijn, ben ik vandaag toch maar even wat gaan bekijken. En ik zag een paar dingen die voor het nageslacht bewaard mogen blijven.

Grischuk (links) versus Vachier-Lagrave

Maar eerst moeten we natuurlijk weten wie er door de tiebreaks zijn heengekomen. Om te beginnen Wesley So. Die won de eerste partij van Jobava en hield de tweede simpel remise. Nog overtuigender was de klinkende 2-0-overwinning van Fedoseev op Rodshtein. Daarnaast mocht de zege van Rapport op Najer er ook wezen. De eerste rapidpartij werd remise, maar de Hongaar sloeg toe in de tweede partij. Dan hebben we nog de zeer overtuigende wijze waarop Svidler afrekende met Bu. Het werd ook 2-0, zijn witoverwinning was fraai. Bu zondigde tegen de elementaire regels van een gezonde ontwikkeling en dat werd hem snel fataal.

Bu (links) en Svidler (rechts)

Blijft over het fascinerende gevecht tussen twee grootheden: Grischuk en Vachier-Lagrave. Ze staan allebei bekend om hun vechtlust en om hun uitstekende snelschaakkwaliteiten. De eerste twee rapidpartijen eindigden in remise; dat was kennelijk nog een te langzaam speeltempo. Maar in de derde partij sloeg de Fransman toe. En toen moest Grischuk gelijk zien te maken. Hij bereikte voordeel, won een kwaliteit, maar hield een problematisch eindspel over. Hij moest met toren en pion van loper en pion zien te winnen. Omdat sommige bezoekers van Schaaksite mij er al op wezen dat er ‘endgame tablebases’ (TB) bestaan die bij zo weinig materiaal exact uitsluitsel geven over hoe het staat, heb ik die er deze keer maar eens bij genomen. Maar omdat sommige manoeuvres nauwelijks te volgen zijn voor de argeloze toeschouwer ben ik er toch maar wat dieper ingedoken. Ik heb geprobeerd er voor de mens begrijpelijk schouwspel van te maken. Ik zat de partij live te volgen en ik was natuurlijk ook benieuwd of de stelling gewonnen zou kunnen worden. Omdat ik ooit – hier op Schaaksite – een rubriekje heb geschreven over de strijd van toren tegen loper (zonder ander materiaal) zag ik dat eindspel opdoemen. Dus voordat u straks dat razend ingewikkelde eindspel gaat bekijken, lijkt het verstandig dat u even wat voorkennis opdoet: Eindspelfinesses 9: De strijd van stukken tegen elkaar II

Strijd tussen toren tegen loper

Lees meer >

Giri ligt er uit…

De tweede partij in de vierde ronde van de World Cup leverde drie beslissingen op. Dat hadden er nog meer kunnen worden, maar daarover later meer.

Allereerst was er de overwinning van Aronian op Dubov. Nadat de eerste partij in remise was geëindigd had de Armeniër – ondanks een materiële achterstand – steeds het betere van het spel.

Aronian (rechts) tegen Dubov (links)

Toen hij zijn geofferde materiaal weer terug had en zelfs een kwaliteit won, leek het snel gedaan. Maar Dubov bleek uit het goede hout gesneden. Hij slaagde erin af te wikkelen naar een eindspel van toren plus pion tegen loper plus pion. Dat leek binnen de marge maar Aronian wist met eindeloze manoeuvres de tegenstander toch op het verkeerde been te zetten. Op zet 96 had hij eindelijk de vis op het droge en hoeft hij morgen dus geen barrages te gaan spelen. Kan hij gaan uitrusten van de vermoeienissen van dit eindspel…
De tweede beslissing viel in de partij tussen de twee Chinezen Liren Ding en Wang Hao. Laatstgenoemde was een belangrijke topspeler uit dit land, tegenwoordig voert Ding op de wereldranglijst zijn land aan qua rating. Dat liet hij ook zien in de onderlinge partij. Met langzame manoeuvres bracht hij zijn tegenstander in een passieve stand. De geofferde pion uit de opening won hij met een tactisch grapje terug en in het resterende eindspel bleek de witte loper veel beter dan het zwarte paard. Ding won een pion en tikte het eindspel vakkundig uit. Hij dus ook door naar de vijfde ronde.

Grischuk (links) tegen Vachier-Lagrave (rechts)

Wie zich ook in de kwartfinales waande was Fedoseev. Die won gisteren met zwart van Rodshtein. Maar de Israëliër was niet genegen zich vrijwillig naar de slachtbank te laten leiden. Hij vocht hard terug en ten koste van een pionnetje kreeg hij zelf een reus van een vrijpion. Die werd in het resterende eindspel de witspeler te machtig. De heren mogen morgen dus in de tiebreak gaan bepalen wie er door mag.
In de toppartij tussen Grischuk en Vachier-Lagrave gokken beide spelers op de rapid- en snelschaakpartijen. Ze hebben allebei de reputatie hier heel goed in te zijn. Dus we gaan het zien! Ook Najer en Rapport moeten zich morgen melden in de toernooizaal. Ook hun partij eindigde voor de tweede maal in remise en datzelfde was ook het geval tussen So tegen Jobava en Bu tegen Svidler.

Lees meer >

Giri in de problemen

Vandaag was de vierde ronde van de World Cup. In voetbaltermen zou men spreken van de achtste finales omdat er nog 16 deelnemers zijn overgebleven die gaan bepalen wie er met de cup naar huis mag. Hoewel al de nodige toppers naar huis zijn gestuurd, zijn er in elk geval nog aantal elitespelers overgebleven: Wesley So, Levon Aronian, Maxim Vachier-Lagrave, Alexander Grischuk, Ding Liren, onze eigen Anish Giri en Peter Svidler. Dit zijn uiteraard allemaal kanshebbers om de finale te bereiken. Als we op de liveratings kijken (zie afbeelding hieronder)

(klik op plaatje voor hele tabel)

zien we dat vrijwel al deze toppers Elopunten hebben verloren. In de reguliere partijen laten ze het vaak aankomen op een 1-1 om dan bij het rapid- of snelschaak toe te slaan. Svidler is de enige die kan bogen op een kleine Elowinst.

Fedoseev

Grischuk (links) tegen Vachier-Lagrave (rechts)

Maar ondertussen is er een aantal outsiders opgestaan, dat ook niet voor de poes is. Zoals de Chinees Bu, die Carlsen aan zijn zegekar heeft gebonden. Of Jobava, die op een goede dag van iedereen kan winnen. En natuurlijk good old Ivanchuk die zich de vorige ronde ontdeed van niemand minder dan Kramnik. Er vielen vanmiddag maar twee beslissingen. De eerste was de overwinning van Fedoseev op Rodshtein, de andere wordt hieronder besproken. Er wordt trouwens nog wel een heus topduel uitgevochten: MVL (Vachier-Lagrave) neemt het op tegen Grischuk. Ofwel de nummers drie en acht van de wereldranglijst op dit moment vechten voor een plaats in de kwartfinales.

Lees meer >

Giri weer een ronde verder! Caruana sneuvelt

De tiebreaks bij de World Cup vandaag waren voor de neutrale toeschouwer weer zeer vermakelijk. Vooral de match tussen Aronian en Matlakov was er één die de aandacht trok.

Nadat in de reguliere partijen Aronian een overwinning in de

Matlakov – Aronian

eerste ronde te niet gedaan zag worden door zijn tegenstander, begonnen de heren de eerste twee partijen maar eens remise tegen elkaar te spelen. Weer 1-1 dus en met versneld tempo sloeg Aronian weer toe in de eerste partij. Maar opnieuw slaagde Matlakov erin om zijn achterstand weg te poetsen.

Caruana – Najer

Dus moest Aronian zich wederom herpakken en nu moest hij met zwart beginnen. Het lukte de Armeniër zowaar om weer te winnen. En ditmaal slaagde de Rus er niet in om de stand gelijk te trekken. Aronian hield de deur op slot en hij is dus door naar de vierde ronde. Dat gold niet voor Caruana. Die liet zich in de tweede rapidpartij foppen door Najer in overigens al heel slechte stelling. De Amerikaan overzag pardoes een mat in één.

 

Vachier-Lagrave won de eerste partij met zwart tegen Lenderman en kwam met wit nauwelijks in de problemen: remise en gekwalificeerd. Grischuk had wat meer nodig. Hij stond een paar keer niet best tegen Navara maar wist telkens het vege lijf te redden. In de zesde partij sloeg hij dan eindelijk toe en daarmee gaat de Rus ook door.

Lees meer >

Giri ontsnapt voor de poorten van de hel; Carlsen geëlimineerd!

Zondag 10 september 2017 mag de boeken in als een heel bijzondere. Wereldkampioen Magnus Carlsen, die zo soeverein de ene zege na de andere boekte, zag vandaag geen kans om het ongeluk dat hem gisteren overkwam tegen de Chinees Xiangzhi Bu goed te maken.

Carlsen (links) kijkt al niet vrolijk aan het begin van de tweede partij.

Hij kwam niet verder dan een puntendeling waardoor hij de terugvlucht mag gaan boeken. Wat een sensatie! De grote favoriet voor de eindzege is al in de derde ronde gesneuveld.

Kramnik-Ivanchuk

Nog een ander kanon ging via de achterdeur naar buiten. Vladimir Kramnik verloor vandaag van ‘senior’ Vassily Ivanchuk, die zijn streken nog niet verleerd is. De Oekraïner, die al zo vaak tegen deze rivaal heeft gespeeld, won met zwart een prachtige strategie partij, die hij in het eindspel besliste. Nota bene de twee terreinen waar Kramnik doorgaans op zijn sterkst is. En er ging nog een grootheid terug naar huis. Want ook Hikaru Nakamura kreeg een nul te slikken van de niet te onderschatten Rus Vladimir Fedoseev.

Wie kwamen dan wel de volgende ronde door? Wesley So, die gisteren al gewonnen had van Francisco Vallejo Pons, stelde met een remise zijn kwalificatie voor de vierde ronde veilig. Twee andere cracks wonnen na een remise hun tweede partij. Dat waren Wang Hao (tegen Yuryi Kuzubov) en Peter Svidler tegen Alexander Onischuk. Ook Daniil Dubov won zijn tweede partij van Vladislav Artemiev (de bedwinger van Benjamin Bok en Teimour Radjabov), zodat hij ook door is.

Lees meer >