Analyses/Partijen

Ding Liren wint Grand Chess Tour

De finale van de Grand Chess Tour (en daarmee ook de GCT zelf) is gewonnen door de Chinees Ding Liren. In Londen versloeg hij Maxime Vachier-Lagrave met 16-12. Wereldkampioen Magnus Carlsen eindigde als derde door Levon Aronian met 17-11 te verslaan. Carlsen had eerder in de halve finale van MVL verloren.

Voor ik het over de prestatie van Liren ga hebben, eerst de match van Carlsen. Het resultaat ziet er normaal uit: Carlsen won de reguliere partijen met 9-3 (oftewel 1.5-0.5) en speelde met rapid en snelschaken gelijk. In een van de klassieke partijen stond hij echter verloren, en slechts door slechte techniek van Aronian wist hij er nog remise van te maken. Een uitermate belangrijk resultaat voor Carlsen: niet alleen omdat hij er uiteindelijk de match mee won, maar vooral omdat hij zo zijn ongeslagen streak in stand houdt (op weg naar het record van Tiviakov) en omdat hij in 2019 geen (klassieke) partij verloren heeft! Ik denk dat hij tot Tata Steel niet meer speelt en daar staat dan dus ook best wel wat voor hem op het spel.

Dan Ding Liren (zoals hij bij dit toernooi genoemd werd, op Wikipedia is het Liren Ding). Hij staat stevig op de derde plaats van de wereldranglijst (zoals u op 2700chess kunt zien) en hij zal een van de favorieten bij het kandidatentoernooi zijn. In de halve finale tegen Aronian won hij overtuigend en ook tegen MVL ging het soepel. Winst en remise in klassiek, winst en remise in rapid, tussenstand 15-5 en toen mocht hij alles bij het snelschaken verliezen (wat hij ook bijna deed). Beide winstpartijen waren met wit en vooral de eerste was een mooie positionele partij. In een Symmetrisch Engelse partij deed MVL iets onnauwkeurigs, sloeg daarna met tegenzin een paard op d5 en dat was genoeg voor Ding om te winnen.

Het beslissende offer in tweevoud

Lees meer >

Mijn NK Rapid: spektakel en gemiste kansen (2)

In mijn vorige verslag kon u lezen dat ik met 1 uit 3 begonnen was, maar ik mijzelf daarbij wel wat te kort had gedaan. En dan moest ik nog tegen de titelverdediger en twee veelvoudig Nederlands kampioenen…. het vervolg ging echter een stuk beter, met o.a. een partij met vier dames!

Tegen Jan Timman kwam ik met zwart comfortabel uit de opening, maar het ging pas echt mis voor hem toen hij een ernstige verzwakking van zijn koningsstelling toeliet. Ik verdubbelde op de halfopen f-lijn, paard en dame erbij, mataanval, sterker nog, het was op een gegeven moment geforceerd mat in drie. Ik dacht echter dat alles won, wat op zich wel zo was, maar nadat ik een boel zetten een dame offerde was dat toch echt niet meer zo en kon hij eeuwig schaak houden. We misten toen allebei nog wat kansen en zo kwam de volgende stelling op het bord:

Vier dames, waaronder drie gepromoveerde! Ik sta wel een toren voor en winst was daarom niet moeilijk meer.

Jetz geht los, of zo leek het even, want tegen Jorden van Foreest kreeg ik met wit de volgende stelling.

Lees meer >

Vachier Lagrave en Liren Ding spelen finale in Londen Classic

In Londen vinden momenteel de finales van de Grand Tour 2019 plaats. Dit groots opgezette evenement, onder de naam ‘London Chess Classic’ worden, behalve deze finales ook de nodige evenementen georganiseerd die de moeite waard zijn. Als u een kijkje neemt op de toernooisite ziet u vanzelf hoe de organisatoren geld noch moeite hebben gespaard om het schaakspel onder de aandacht te brengen. In dit verslag beperk ik mij tot de twee halve finales die vandaag werden afgerond.

Om te beginnen mag het prijzenfonds van $350.000 als een mooie beloning van een intensief schaakjaar worden gezien. De deelnemers, Magnus Carlsen Maxime Vachier Lagrave, Ding Liren en Levon Aronian nemen het in tweekampen tegen elkaar op. Voordat we inhoudelijk op deze confrontaties ingaan, is het nuttig om uit te leggen hoe de tijdverdeling in de verschillende disciplines zou zijn als ook de puntentelling.

Bij de partijen volgens het klassieke tempo kregen de spelers 130 minuten voor de hele partij plus 30 seconden ‘delay’(vertraging) per zet vanaf zet 1. Voor de rapid- en de blitzpartijen kregen de spelers respectievelijk 25 minuten + 10 seconden delay en 5 + 3 voor de vluggertjes. De score bij de eerste discipline was 6 punten voor een overwinning, 3 punten voor een gelijkspel en 0 punten voor een verlies. Bij het rapid gold 4 punten voor een overwinning, het vluggeren zou 2 punten per winst opleveren.

Carlsen en Vachier Lagrave vochten een geweldig spannende tweekamp uit, de andere twee waren eigenlijk na de twee rapidpartijen al klaar. In de reguliere partijen had Aronian, die aangaf dat hij kampte met een jetlag van India, de partijen allebei op remise weten te houden. Maar in de twee rapidpartijen sloeg Ding hard toe. In twee uitmuntend gespeelde aanvalspartijen, sloeg hij eerst met wit en daarna met zwart door de koningsstellingen van Aronian. De Armeniër zou nu alle vluggertjes moeten winnen om gelijk te maken. Maar die illusie was na één blitzpartij al verdwenen. De remise betekende dat Ding al in de finale zat. Ze moesten nog wel voor het publiek de andere partijen afwerken. Daar won Ding er eerst twee, voordat Aronian toch nog de eretreffer kon maken.

Lees meer >

Mijn NK rapid: spektakel en gemiste kansen (1)

Dit jaar was alweer een vijfde NK rapid en dat is goed nieuws, want zo lijkt het echt een traditie te worden. Organisator Robert Ris verveelde zich blijkbaar weer want dit jaar was er nog een extra evenement bijgekomen (naast het Brainwavetoernooi en de jeugd-GP, tegelijk met het NK rapid op zondag), het NK snelschaken op zaterdag. Dat stelde de deelnemers aan het NK rapid wel voor een dilemma: ook op zaterdag spelen of niet? Vroeg opstaan (half tien aanwezig, ik woon in Amsterdam maar moest toch om kwart voor negen weg) en dertig  partijen (vijftien minimatches) spelen klinkt niet als een ideale voorbereiding op het NK rapid. De ene rapidkampioen (Peng) sloeg het NK snelschaken over, de andere (Smeets) niet, stelde op zaterdag teleur, maar maakte dat een dag later meer dan goed. Voor beiden valt wat te zeggen. Ik koos om wel te spelen op zaterdag omdat snelschaken leuk is, het prijzengeld goed was, om loyaal te zijn naar Robert (hoe meer grootmeesters meedoen, hoe beter voor het toernooi en de sponsoren, dus ook voor hem, lijkt me) en wellicht ook omdat toen ik ja zei, ik nog niet wist dat het zo vroeg zou beginnen 😉

Lees meer >

Carlsen wint Tata Steel India, maar bijt in het zand tegen Ding

Ondanks alle verontrustende berichten over de stand van zaken bij Tata Steel, blijft er onder de vlag van het staalbedrijf in januari ons roemruchte toernooi voorlopig behouden. Werknemers uit IJmuiden en omstreken zullen ditmaal misschien met gemengde gevoelens het schaaktoernooi tegemoet treden. Maar wellicht zullen ze nog meer verbaasd zijn dat er de afgelopen dagen in India, ook gedeeltelijk gesponsord door Tata Steel, ook een toernooi plaatsvond met een riant prijzengeld. Collega Dimitri Reinderman heeft u al helemaal bij gepraat over de eerste drie dagen waarop het rapidtoernooi plaatsvond.

Ik zal proberen u bij te praten over de laatste twee dagen waarop het snelschaak-evenement plaatsvond. Om te beginnen maar meteen even de eindstand van het blitztoernooi te geven:

Carlsen speelde redelijk maar hij kon ditmaal zijn stempel niet helemaal drukken op de discipline waar hij ooit wereldkampioen in was.

Lees meer >

Giri op 50% bij Tata Steel India rapid, Carlsen dominant

In Kolkata, India (vroeger Calcutta genoemd) is een Tata Steel Schaaktoernooi bezig, met onder andere Anish Giri als deelenemer. Niet degene die we kennen van Wijk aan Zee, maar een rapid- en snelschaaktoernooi in het kader van de Grand Chess Tour. Net als twee weken geleden in Boekarest heeft Giri het bij het rapidgedeelte goed gegaan: een gedeeld derde plek met 50% (met twee winstpartijen!). In Boekarest had hij zelfs +1 maar toen deed er geen Carlsen mee die hier van bijna iedereen wint… Slechts drie spelers wisten hemeen halfje af te snoepen en alleen een totale ineenstorting bij het snelschaken zou een toernooizege nog in gevaar kunnen brengen. Er staat echter nog meer op het spel dit toernooi, en daarover eerst weer een update.

Er doen tien spelers mee dit toernooi (waarvan twee wildcards) die enkelrondig maar dubbeltellend rapid spelen en dubbelrondig maar enkeltellend snelschaken. Carlsen staat met +6 dus op 15 punten (van de mogelijke 18) en daarmee vier punten voor op Nakamura die met +2 op 11 punten staat. Giri staat op 9 punten uit 9 partijen. Er zijn morgen en overmorgen dus nog 18 punten te halen in 18 ronden snelschaken.

De eindranglijst levert naast geld ook GCT-punten op voor de GCT-ranglijst. De beste vier na dit toernooi mogen de GCT-finale spelen in Londen. De stand voor dit toernooi was:

Carlsen en Ding zijn zeker van deelname in Londen. Aronian zo goed als zeker ook: als hij laatste wordt dit toernooi komt hij op 37.5 punten en zou So hem kunnen passeren door ongedeeld eerste te worden, dat gaat niet gebeuren. De strijd om de vierde plek zal daarom tussen MVL en Anand gaan. De laatste moet (als mijn administratie klopt) minstens zesde eindigen om MVL te passeren. Daarvoor moet hij bij het snelschaken nog een plaatsje opschuiven:

Dan het toernooi. Giri begon meteen goed door met zwart Nepomniachtchi te verslaan in een technisch goede partij.

In de derde ronde was hij zijn plusscore echter kwijt door van Nakamura te verliezen en twee ronden later was hij een van de vele slachtoffers van Carlsen. Een ronde later won onze landgenoot echter weer met zwart, dit keer van Anand. Voordat u de partij naspeelt kunt u eerst kijken of u het beter doet dan de ex-wereldkampioen: met welk stuk slaat u terug op c4?

Lees meer >

Boris Spassky: From Russia with Love

Boris Spassky werd in 1937 geboren in Leningrad en kreeg zijn schaaktraining van Vladimir Zak. In 1956 speelde hij op 19 jarige leeftijd al mee in het kandidatentoernooi in Amsterdam. Hij eindigde achter de winnaar Smyslov en Keres op de gedeelde derde plaats. Na dit vroege hoogtepunt in zijn schaakcarrière duurde het tot 1965 voor hij weer op dit niveau meespeelde en winnaar werd van de kandidatenmatches. Hij speelde in 1966 een WK-match tegen Petrosian,

Lees meer >

Aronian winnaar in Boekarest, Giri remisekoning

Levon Aronian heeft in Boekarest het Superbettoernooi gewonnen. Hij was net als Sergey Karjakin op 20 uit 18 geëindigd (10 in het dubbeltellende rapid, 10 bij het snelschaken voor Aronian; Karjakin respectievelijk 9 en 11 punten) maar won de play-off met 1.5-0.5. Aronian zal zich met dit resultaat ook voor de finale van de Grand Chess Tour in Londen plaatsen. Onze landgenoot Anish Giri haalde 8 punten bij het snelschaken (mede door maar liefst 14 remises) en werd in de totaalstand gedeeld 6e met 18 uit 18.

Al die verschillende standen is misschien verwarrend, dus laten we eerst de administratie doen. Op vrijdag was er een eindstand van het rapidtoernooi. De punten in de tabel tellen dubbel.

Gisteren en vandaag werd er dubbelrondig gesnelschaakt (5 minuten plus 3 seconden delay per zet), waarbij in elk potje gewoon één punt te verdienen was. Het snelschaken het de volgende eindstand.

Deze beide toernooien worden gecombineerd om tot een totale eindstand te komen.

Deze stand wordt vervolgens weer omgezet in GCT-punten.

Dit was het vierde Grand Chess Tour toernooi. Er is er nog één te gaan. De stand is nu:

De top vier plaatst zich voor de finale in Londen. Carlsen en Ding zijn zeker. Aronian hoeft alleen mee te doen in het laatste toernooi (Tata Steel in India) om zeker te zijn; met  1 punt voor de laatste plaats passeert hij MVL. Anand kan ook nog MVL passeren, So maakt nog een kleine kans.

Dan het toernooi. Korobov ging het twee punten voorsprong op Aronian en Shakh het snelschaken in, handhaafde zich nog in de eerste turnus, maar begon vandaag met vijf nederlagen en wist nog maar net boven de 50% te komen. Giri leek ook vooral bezig met handhaven. Goeie stellingen, slechte stellingen, het maakte niet uit, ze werden bijna allemaal remise. 14 van de 18 partijen remise spelen in snelschaken is extreem veel! Zelfs met een stuk meer wist hij (tegen Caruana) niet te winnen:

Waar moet de zwarte loper eigenlijk heen?

Lees meer >

Giri toont mooi spel in Boekarest

In het Roemeense Boekarest wordt momenteel weer een toernooi in de Grand Chess Tour gespeeld. U weet wel, de toernooien met als formule dat op de eerste drie dagen drie rapidpartijen worden gespeeld en op de laatste twee dagen een heel programma met vluggertjes afgewerkt gaat worden.

De deelnemers aan deze Grand Tour spelen voor een record aan prijzengeld, maar liefst 1.75 miljoen dollar is er beschikbaar gesteld.

Giri – Le Quang (foto Lennart Ootes)

De twaalf tourdeelnemers spelen zowel in klassieke evenementen als in drie van de vijf rapid- en blitztoernooien. De klassieke evenementen worden uitgebreid tot elf ronden, terwijl de rapid- en blitz-evenementen allemaal de traditionele tienkampen kennen.

De top vier spelers op basis van de cumulatieve score komen in aanmerking voor de GCT-finales van 2019 die worden gehouden tijdens de London Chess Classic in Londen tussen 30 november en 10 december 2019.

Aan Boekarest heb ik goede herinneringen (getuige dit verhaal getiteld ‘Capriolen in een obscuur eindspel’) en kennelijk bevalt deze stad onze landgenoot Anish Giri ook uitstekend, gezien zijn uitstekende spel in de eerste negen ronden van het rapidgedeelte.

Eigenlijk deed hij zichzelf een beetje tekort want nadat mooie overwinningen op Wesley So (die onlangs nog gehakt maakte van Magnus Carlsen bij het eerste wereldkampioenschap FischerRandomschaak) en Sergey Karjakin had geboekt, stond hij na de eerste dag fier bovenaan.

Lees meer >

Nederland slechts 17e bij EK landenteams, dames vijfde

Het Nederlands team heeft slecht gepresteerd bij het EK landenteams. Door een 3.5-0.5 nederlaag in de laatste ronde werd een 17e plaats gehaald met een score van onder de 50%. Slechtste prestatie ooit misschien? De dames daarentegen leverden hun beste prestatie ooit: met een eindsprint kwam Nederland op 12 matchpunten, wat een vijfde plaats opleverde. Het EK werd (zowel in de open categorie als bij de dames) gewonnen door Rusland.

Open categorie

Hoe kan het nou dat het zo slecht ging?

Lees meer >