Analyses/Partijen

Zelfde Stockfish, zelfde diepte, andere computer: zelfde beste zet?

Het nieuwtje 7.h4 van Dubov / Foto: Fide (Lennart Ootes)

Als je een tragere computer hebt, maar deze meer tijd geeft om dezelfde diepte te bereiken, denk je dat de engine dan uiteindelijk dezelfde aanbeveling zal geven? Als je gebruik maakt van Stockfish op een website, zoals chess.com, of in een app, zoals Follow Chess / Analyze This, vertrouw je dan louter op de analysediepte voor de kwaliteit van je analyse of kijk je ook naar andere factoren? Door de vraag te stellen is hij wellicht retorisch geworden: een langzamer device kan je inderdaad een andere aanbeveling op dezelfde diepte geven en ik zal dit illustreren met het volgende fascinerende voorbeeld.

Positie na 7. h4

Lees meer >

Belevenissen in Bethune

Vanaf de tweede Kerstdag tot net voor de jaarwisseling werd voor de veertigste maal het Open toernooi van Bethune gehouden.

Rechts GM Degraeve (foto Hans de Lange)

Dit jaar besloot ik met mijn zoontje Tommy (9) naar dit toernooi af te reizen en het mooie toernooi Groningen, waar we vorig jaar aan deel hadden genomen, eventjes te laten voor wat het was. Bethune is een klein plaatsje in Frankrijk net over de grens met België. Je komt met de auto langs Gent en Lille alvorens je Bethune binnenrijdt.

Zoals te verwachten is, doen er naast de Fransen natuurlijk talloze Belgen mee en ook uit Nederland zagen we er een aantal neergestreken. Er werden in vijf dagen negen ronden Zwitsers afgewerkt om normen mogelijk te maken. De plaatselijke middenstand betaalt mee aan de kosten van het toernooi, maar daar krijgen ze ook wat terug. Het hele gebeuren was gehuisvest op de tweede verdieping van een ‘Centre Commercial’. Dat is heel andere koek dan wat wij gewend zijn in Nederland als het gaan om winkelcentra. Een supermarkt die op het oog vijf keer groter is dan onze Albert Heijn XL en verder in het centrum een heel aardig restaurant (Flunch) waar de meeste schakers hun avondmaal nuttigden voor alleszins schappelijke prijzen. Bovenin een zeer grote ‘feestzaal’ waar in een groot lokaal een analyseruimte was ingeruimd en via een lange gang kwam je dan in de speelzaal waar een A, B en C-toernooi waren georganiseerd.

Misschien ouderwets, maar anderzijds een hele verademing: geen liveborden en er worden ook geen partijen ingevoerd (voor zover ik weet), hoewel de organisatie alle notatiebiljetten wel verzamelt. De indeling werd gedaan met een computerprogramma dat mij niet bekend is, gezien de output die het gaf. Om normen binnen bereik te brengen, werd elk toernooi verdeeld in meerdere ratinggroepen en zo kon het gebeuren dat ik het in de eerste ronde al op tafel één tegen de op papier sterkste speler van het toernooi mocht opnemen: grootmeester Jean-Marc Degraeve.

 

Lees meer >

Liam Vrolijk wint Groningen met GM-norm

Vorig jaar deed Liam Vrolijk het al goed in Groningen met een gedeelde eerste plaats. Dit keer ging het nog iets beter: niet alleen won hij het toernooi (dankzij een goede tiebreak), hij haalde ook een grootmeesternorm (zijn tweede) met een overscore van een half punt! Andere normen werden er (zover mij bekend) niet gescoord. Succes was er wel voor de  Duitser Poetsch en de Armeniër Sargsyan die net als Liam 7 punten haalden (en dus een gedeeld eerste plaats), maar wel met minder SB en WP.

Vrolijk was van tevoren wel of niet een kanshebber op de overwinning, afhankelijk van hoe je het bekijkt. Op rating was hij slechtst tiende geplaatst, maar gezien zijn prestatie van vorig jaar is die van dit jaar geen grote verrassing. Blijkbaar ligt het toernooi van Groningen hem goed. Dat het in de kerstvakantie valt zal ook goed uitkomen, zeker nu hij in zijn eindexamenjaar zit. Even doorbikkelen, examen halen en dan één of twee jaar full-time schaken, de derde grootmeesternorm zal er dan wel komen.

Dit toernooi wierp trok hij in de eerste helft van het toernooi nog niet erg de aandacht. Overwinningen in de eerste twee ronden werden gevolgd door drie remises (o.a. tegen Sargsyan en Tiviakov), wat netjes is, maar niet spectaculair. Via twee overwinningen op IM’s (Zwirs en Lubbe) kwam hij op een gedeeld eerste plaats en toen ging het er echt om. Wit tegen de Georgische Braziliaan Alexandr Fier, die eerder koploper van het eerste uur Sipke Ernst had teruggeroepen. Winst zou niet alleen een concurrent uitschakelen, maar ook een GM-norm opleveren met nog een ronde te gaan. Als de partij iets anders was verlopen had ik geschreven dat terwijl wit vrolijk aanviel zwart fier standhield, maar de werkelijkheid was dat in een scherpe stelling Fier verschillende malen misgreep en Vrolijk daarom soepel won.

Lees meer >

Nijboer wint University Match, maar De Boer redt op valreep de eer

Zoals verwacht heeft Friso Nijboer de University Match in Groningen gewonnen. In de laatste twee partijen wist hij zijn voorsprong nog uit te breiden tot 3.5-0.5. Er dreigde zelfs een “whitewash” maar in de laatste partij wist tegenstander Eelke de Boer met zwart goed stand te houden en zo toch nog met een remise op het scorebord te komen.

Naast dat Friso een betere speler is, kwam zijn succes in deze match ook door een goede voorbereiding. Hij speelde nieuwe openingen of zijvarianten in hem bekende openingen en kreeg daar steeds goede stellingen mee. Nijboer 2.0 zou je het kunnen noemen. In het verleden was hij iemand van de mainlines, maar hij verklaarde in een interview dat hij daar een beetje spijt van heeft. Hij verwees naar een bekende vegetarisch etende grootmeester uit Amsterdam die vaak rommel speelt maar dat wel goed kent waardoor het voor de verraste tegenstander moeilijk wordt om daar goed op te reageren. Die praktische aanpak heeft voordelen, ziet hij nu. In februari zal Nijboer zijn volgende toernooi spelen (Batavia), ik ben benieuwd of de nieuwe aanpak weer net zo goed zal uitwerken als bij deze match.

Zijn opening in de derde partij was overigens geen verrassing meer, want het werd net als de eerste partij de hoofdvariant van de Caro-Kann. Eelke was dit keer dus wel voorbereid en speelde het zonder c4. Maar ook zonder g4, ondanks dat die gebruikelijk is als zwart kort rokeert. Sowieso speelde hij het wat raar met stukken die steeds aan de rand gezet werden. In eerste instantie profiteerde Friso, maar na een fout (vergezeld met een remise-aanbod) kon Eelke gelijke stelling krijgen. Vergezeld van het weigeren ervan kwam een slechte zet en zwart kreeg een gunstig toreneindspel wat soepel uitgetikt werd.

Lees meer >

Friso dominant in match der boeren

Zoals elk jaar wordt bij het schaakfestival in Groningen een match gehouden tussen een Groningse jeugdspeler en een gearriveerde grootmeester. Dit jaar is rekening gehouden met de tijdgeest en gaat de match van vier partijen tussen Amsterdammer Friso Nijboer (2462) en Groninger Eelke de Boer (2332). Op papier zou dit een spannende match kunnen zijn waarbij de door Elo voorspelde uitslag 2.7-1.3 zou zijn, maar het verschil is al groter dan dat: Nijboer staat met 2-0 voor.

Als u het jeugdschaak volgt zou u kunnen weten dat de zestienjarige Eelke de Boer twee keer virtueel Europees jeugdkampioen is geweest (maar beide keren de titel in de laatste twee ronden verspeelde). Het is niet de eerste keer dat hij in Groningen een match speelt tegen een Amsterdamse grootmeester: twee jaar geleden was Dennis de Vreugt met 2.5-1.5 nipt te sterk voor hem. Nijboer blijkt echter goed voorbereid in een beide partijen kwam de Amsterdammer met voordeel uit de opening, zowel op het bord als op de klok. In de eerste partij gaf hij zijn tegenstander nog kansen op remise maar vandaag speelde de grootmeester een partij uit één stuk en de 2-0 voorsprong is ook terecht.

Lees meer >

Giri snel uitgeschakeld bij Fide GP Jeruzalem

Anish Giri is al in de eerste ronde van de Fide GP Jeruzalem uitgeschakeld. Nadat de reguliere partijen van zijn match tegen de Chinees Wei Yi in remise waren geëindigd, verloor hij de rapidtiebreak met 1.5-0.5.  Gevolg is dat onze landgenoot in de totaalstand van de Grand Prix ergens onderaan eindigt, maar zijn ratingplaats voor het kandidatentoernooi komt niet in gevaar. Grischuk is inmiddels zeker van een plek in de top twee van dit klassement en mag zich hierdoor ook opmaken voor het kandidatentoernooi.

Lees meer >

Ding Liren wint Grand Chess Tour

De finale van de Grand Chess Tour (en daarmee ook de GCT zelf) is gewonnen door de Chinees Ding Liren. In Londen versloeg hij Maxime Vachier-Lagrave met 16-12. Wereldkampioen Magnus Carlsen eindigde als derde door Levon Aronian met 17-11 te verslaan. Carlsen had eerder in de halve finale van MVL verloren.

Voor ik het over de prestatie van Liren ga hebben, eerst de match van Carlsen. Het resultaat ziet er normaal uit: Carlsen won de reguliere partijen met 9-3 (oftewel 1.5-0.5) en speelde met rapid en snelschaken gelijk. In een van de klassieke partijen stond hij echter verloren, en slechts door slechte techniek van Aronian wist hij er nog remise van te maken. Een uitermate belangrijk resultaat voor Carlsen: niet alleen omdat hij er uiteindelijk de match mee won, maar vooral omdat hij zo zijn ongeslagen streak in stand houdt (op weg naar het record van Tiviakov) en omdat hij in 2019 geen (klassieke) partij verloren heeft! Ik denk dat hij tot Tata Steel niet meer speelt en daar staat dan dus ook best wel wat voor hem op het spel.

Dan Ding Liren (zoals hij bij dit toernooi genoemd werd, op Wikipedia is het Liren Ding). Hij staat stevig op de derde plaats van de wereldranglijst (zoals u op 2700chess kunt zien) en hij zal een van de favorieten bij het kandidatentoernooi zijn. In de halve finale tegen Aronian won hij overtuigend en ook tegen MVL ging het soepel. Winst en remise in klassiek, winst en remise in rapid, tussenstand 15-5 en toen mocht hij alles bij het snelschaken verliezen (wat hij ook bijna deed). Beide winstpartijen waren met wit en vooral de eerste was een mooie positionele partij. In een Symmetrisch Engelse partij deed MVL iets onnauwkeurigs, sloeg daarna met tegenzin een paard op d5 en dat was genoeg voor Ding om te winnen.

Het beslissende offer in tweevoud

Lees meer >

Mijn NK Rapid: spektakel en gemiste kansen (2)

In mijn vorige verslag kon u lezen dat ik met 1 uit 3 begonnen was, maar ik mijzelf daarbij wel wat te kort had gedaan. En dan moest ik nog tegen de titelverdediger en twee veelvoudig Nederlands kampioenen…. het vervolg ging echter een stuk beter, met o.a. een partij met vier dames!

Tegen Jan Timman kwam ik met zwart comfortabel uit de opening, maar het ging pas echt mis voor hem toen hij een ernstige verzwakking van zijn koningsstelling toeliet. Ik verdubbelde op de halfopen f-lijn, paard en dame erbij, mataanval, sterker nog, het was op een gegeven moment geforceerd mat in drie. Ik dacht echter dat alles won, wat op zich wel zo was, maar nadat ik een boel zetten een dame offerde was dat toch echt niet meer zo en kon hij eeuwig schaak houden. We misten toen allebei nog wat kansen en zo kwam de volgende stelling op het bord:

Vier dames, waaronder drie gepromoveerde! Ik sta wel een toren voor en winst was daarom niet moeilijk meer.

Jetz geht los, of zo leek het even, want tegen Jorden van Foreest kreeg ik met wit de volgende stelling.

Lees meer >

Vachier Lagrave en Liren Ding spelen finale in Londen Classic

In Londen vinden momenteel de finales van de Grand Tour 2019 plaats. Dit groots opgezette evenement, onder de naam ‘London Chess Classic’ worden, behalve deze finales ook de nodige evenementen georganiseerd die de moeite waard zijn. Als u een kijkje neemt op de toernooisite ziet u vanzelf hoe de organisatoren geld noch moeite hebben gespaard om het schaakspel onder de aandacht te brengen. In dit verslag beperk ik mij tot de twee halve finales die vandaag werden afgerond.

Om te beginnen mag het prijzenfonds van $350.000 als een mooie beloning van een intensief schaakjaar worden gezien. De deelnemers, Magnus Carlsen Maxime Vachier Lagrave, Ding Liren en Levon Aronian nemen het in tweekampen tegen elkaar op. Voordat we inhoudelijk op deze confrontaties ingaan, is het nuttig om uit te leggen hoe de tijdverdeling in de verschillende disciplines zou zijn als ook de puntentelling.

Bij de partijen volgens het klassieke tempo kregen de spelers 130 minuten voor de hele partij plus 30 seconden ‘delay’(vertraging) per zet vanaf zet 1. Voor de rapid- en de blitzpartijen kregen de spelers respectievelijk 25 minuten + 10 seconden delay en 5 + 3 voor de vluggertjes. De score bij de eerste discipline was 6 punten voor een overwinning, 3 punten voor een gelijkspel en 0 punten voor een verlies. Bij het rapid gold 4 punten voor een overwinning, het vluggeren zou 2 punten per winst opleveren.

Carlsen en Vachier Lagrave vochten een geweldig spannende tweekamp uit, de andere twee waren eigenlijk na de twee rapidpartijen al klaar. In de reguliere partijen had Aronian, die aangaf dat hij kampte met een jetlag van India, de partijen allebei op remise weten te houden. Maar in de twee rapidpartijen sloeg Ding hard toe. In twee uitmuntend gespeelde aanvalspartijen, sloeg hij eerst met wit en daarna met zwart door de koningsstellingen van Aronian. De Armeniër zou nu alle vluggertjes moeten winnen om gelijk te maken. Maar die illusie was na één blitzpartij al verdwenen. De remise betekende dat Ding al in de finale zat. Ze moesten nog wel voor het publiek de andere partijen afwerken. Daar won Ding er eerst twee, voordat Aronian toch nog de eretreffer kon maken.

Lees meer >

Mijn NK rapid: spektakel en gemiste kansen (1)

Dit jaar was alweer een vijfde NK rapid en dat is goed nieuws, want zo lijkt het echt een traditie te worden. Organisator Robert Ris verveelde zich blijkbaar weer want dit jaar was er nog een extra evenement bijgekomen (naast het Brainwavetoernooi en de jeugd-GP, tegelijk met het NK rapid op zondag), het NK snelschaken op zaterdag. Dat stelde de deelnemers aan het NK rapid wel voor een dilemma: ook op zaterdag spelen of niet? Vroeg opstaan (half tien aanwezig, ik woon in Amsterdam maar moest toch om kwart voor negen weg) en dertig  partijen (vijftien minimatches) spelen klinkt niet als een ideale voorbereiding op het NK rapid. De ene rapidkampioen (Peng) sloeg het NK snelschaken over, de andere (Smeets) niet, stelde op zaterdag teleur, maar maakte dat een dag later meer dan goed. Voor beiden valt wat te zeggen. Ik koos om wel te spelen op zaterdag omdat snelschaken leuk is, het prijzengeld goed was, om loyaal te zijn naar Robert (hoe meer grootmeesters meedoen, hoe beter voor het toernooi en de sponsoren, dus ook voor hem, lijkt me) en wellicht ook omdat toen ik ja zei, ik nog niet wist dat het zo vroeg zou beginnen 😉

Lees meer >