Analyses/Partijen

Erwin l’ Ami en Jorden van Foreest middenmoters op Isle of Man

Als ik u vertel dat Erwin l’Ami en Jorden van Foreest beiden op 3 uit 6 staan in het Fide Chess.com Grand Prix Swiss te Isle of Man , de één met alleen maar remises, de ander met drie enen, drie nullen, kunt u dan raden wie de één en wie de ander is? Jawel, L’ Ami is degene zonder remises, terwijl Van Foreest nog ongeslagen is. Die laatste heeft dus geluk dat de gewone puntentelling wordt gebruikt, maar los daarvan is ie goed bezig met een gemiddelde tegenstand van ruim 2700. L’ Ami is ratingneutraal bezig en zal niet ontevreden zijn, want partijen winnen is ook gewoon leuk. Kijken wie er allemaal onder je staan ook: Jobava, Jones en nog een zooi 2600+ hebben een minscore in dit buitengewoon sterk bezette open toernooi. Plaatsing voor het kandidatentoernooi zal er voor onze landgenoten zeer waarschijnlijk niet inzitten, maar daar zijn nog veel kanshebbers voor. Wang Hao heeft de beste papieren: hij deelt de leiding met Caruana (beiden 5 uit 6), een half punt voor o.a. wereldkampioen Carlsen die zijn traditionele trage start had (remises in ronde 2, 3 en 4 tegen spelers met 2655, 2657 en 2611) maar nu toch op gang gekomen is.

In het vorige verslag kon u lezen dat Erwin l’ Ami een sterke start had door Shankland met zwart te verslaan, maar daarna verloor hij twee keer. Het leek van kwaad tot erger te gaan toen hij in de vierde ronde heel slecht kwam te staan tegen oud-medewerker van Schaaksite Elina Danielian (die een aantal jaren in Winschoten gewoond heeft). Vlak voor de tijdcontrole was het zwarte voordeel echter verdwenen en toen gebeurde er ook nog dit.

39…De6?? 40.Tc6 1-0

In de vijfde ronde was het andersom: na de opening stond hij met zwart goed, maar enkele slechte zetten op rij veranderden een betere in een verloren stelling. Maar een ronde erna kwam er wel weer een goede partij.

Lees meer >

Arubaanse Avonturen van Dimitri

Van 10 t/m 13 oktober werd in Aruba de Aruba Chess Challenge gehouden. Namens Caissa Amsterdam deed niet de sterkste speler van Aruba mee, maar ikzelf, want ik was toch in de buurt. Met 6.5 uit 7 wist ik het toernooi te winnen, een half punt voor Peter van den Brink, de sterkste op Aruba woonachtige speler.

Van Aruba wist ik niet veel voordat ik erheen trok om Peter te bezoeken (die er tijdelijk woont om een paar jaar als leraar te werken). Het is een land, maar wel onderdeel van het Koninkrijk der Nederlanden en Nederlands is nog steeds een officiële taal (al spreekt de bevolking voornamelijk papiamento). Het heeft zo’n 115.000 inwoners, de grootte is vergelijkbaar met Texel en het klimaat zal sommige mensen aanspreken (het hele jaar rond de 30 graden) maar mijzelf niet. Airco en/of een boel ventilatoren is dus noodzakelijk in huis. Over huizen gesproken: opmerkelijk is dat er nauwelijks hoogbouw is, bijna iedereen slaapt op de begane grond. Het is relatief welvarend (vergeleken met andere landen in de regio) maar natuurlijk een stuk minder dan Nederland, onder andere omdat de levensmiddelen duur zijn (die moeten immers geïmporteerd worden). Ook een stuk bureaucratischer: voor dingen die in Nederland makkelijk geregeld kunnen worden (vaak online) heb je hier allemaal formulieren nodig, op te halen bij een instantie na een uur wachten (zelf al meegemaakt in de korte tijd dat ik hier ben!). Mede vanwege dit soort verhalen had ik ook van tevoren geen hoge verwachtingen van de organisatie van het toernooi, maar het viel enorm mee.

Het niveau van de schakers op Aruba is vergelijkbaar met redelijke clubspelers in Nederland. Op de laatste olympiade eindigden ze op de 164e plaats. Ze zouden een stuk hoger kunnen eindigen als mijn teamgenoot Jasel Lopez zou meedoen, maar om je voor het team te plaatsen moet je toernooien spelen op Aruba. De sterkste speler volgend jaar in hun team zal daarom niet een Arubaan wonend in Nederland zijn, maar een Nederlander wonend op Aruba (evengoed versterking genoeg om hoger te eindigen dan plek 164). Ze hebben wel wat talentvolle jeugdspelers die de 2000+ zouden kunnen halen. Mogelijk zien we die over een paar jaar in Nederland: Jasel heeft bewezen dat de combinatie van hier schaken en studeren goed kan zijn voor een paar honderd ratingpunten winst.

De organisatie van het schaakleven (en bijvoorbeeld de selectieprocedure voor het nationale team) is, laat ik het positief zeggen, niet zoals ik het zelf zou doen (al was het maar uit persoonlijk belang: een grootmeester twee weken op het eiland, dat zou toch mogelijkheden moeten bieden? En jammer dat de website van de bond niet wordt bijgewerkt), maar de organisatie van het toernooi was gewoon prima. Goed, toen ik mijn tickets boekte wist ik alleen dat er misschien een toernooi zou zijn (pas drie weken van tevoren wist ik dat het door zou gaan), en het was wat slordig dat op de beoogde aanvangstijdstippen van de rondes de spelers nog moesten wachten om de zaal binnen te mogen, maar verder was alles zoals het zijn moest: alle borden live, snelle indelingen, snelle updates van resultaten op chessresults, goede speelzaal met goede airco en ik kon het erg waarderen dat er voor iedereen van naam voorziene waterbidons waren die aan het begin van elke partij bijgevuld naast het bord stonden. En niet onbelangrijk, een goed prijzengeld. Van tevoren was verder duidelijk dat ik de grote favoriet was en dat ik minstens 6.5 uit 7 moest halen om geen rating te verliezen. Dat leverde een zekere druk op, elke partij moest ik winnen (al kon ik me tegen mijn gastheer Peter met zwart wel een remise permitteren). Ik kwam echter niet in de problemen en ik won mijn partijen over het algemeen vrij soepel, al moest ik er toch ook wel hard voor werken, vanzelf ging het meestal niet. Een typische partij is die uit de laatste ronde. Mijn tegenstander is een jonge speler die ‘s ochtends verrassend van Octavio Croes won, vast teamlid van het olympiadeteam. Hij stond op dat moment ongedeeld derde en hoopte erg in de laatste ronde remise te spelen (maar eindigde uiteindelijk op de gedeeld derde plaats met 4 uit 7). De partij is denk ik wel instructief, zeker voor wie Versnelde Draak speelt (met wit of zwart).

Lees meer >

Wereldtop aanwezig op een klein eiland

De FIDE Chess.com Grand Swiss vindt plaats op het eiland Isle of Man en wordt van 10 tot 21 oktober gespeeld. Niemand minder dan wereldkampioen Carlsen en zijn laatste uitdager, de nummer twee van de wereld Caruana hebben zich in dit strijdgewoel gewaagd. En zij niet alleen ook andere wereldtoppers geven acte de préséance, waaronder So, Anand, Yu, Karjakin, Grischuk, Aronian, Harikrishna, Wojtaszek, Artemiev, Nakamura, Vitiugov, Svidler , Wang, Bu, Vidit, Matlakov, Le, Xiong, Shankland enzovoort. Het was vroeger ondenkbaar dat wereldtoppers zich in een Open toernooi zouden laten inschrijven. Wat misschien meespeelt is dat er een laatste plek is gereserveerd voor het Kandidatentoernooi, alleen voor de hoogst geplaatste speler uit de cyclus die zich nog moet kwalificeren. Anish Giri blijft wijselijk thuis, want hij wil zijn hoge rating niet op het spel zetten en hoopt zo als hoge ratinghouder ook een plaats in dit Kandidatentoernooi te verwerven. Dat had vooral te maken met het feit dat de Chinees Liren Ding, de nummer drie van de wereld, in de laatste World Cup de finale haalde waardoor Giri nu automatisch de volgende op de wereldranglijst is.

Van dit toernooi, dat gesponsord wordt door Chess.com en door de Fide kent een enorme prijzenpot:

Twee Nederlandse grootmeesters proberen hun geluk te beproeven in dit ongelooflijk sterke toernooi. Jorden van Foreest en Erwin l’Ami zijn afgereisd en staan na drie ronden rond de middenmoot.
Erwin begon uitstekend door niemand minder dan de Amerikaanse kampioen van vorig jaar, Sam Shankland in een eindspel uit te tellen. Hij stond een tijdlang ietsje minder maar na een lelijke fout, won Erwin een pion en tikte het eindspel heel bekwaam uit. Voor clubschakers een zeer instructief voorbeeld hoe je een paardeindspel met een pion meer in winst moet omzetten.

 

 

 

Erwin l’Ami in de eerste ronde tegen Shankland. Links zit Jorden van Foreest.

Lees meer >

Radjabov wint World Cup!

Als we spreken over een wonderkind uit Bakoe denken we in eerste instantie aan Garry Kasparov. Maar er is nog een tweede wonderkind: Teimour Radjabov! Op zijn zestiende won hij in Linares al in een gewone partij van zijn illustere voorganger en er werd hem een gouden toekomst voorspeld. Toch kwam dat niet helemaal uit. Hij bereikte niet wat hij misschien had verwacht en op een of andere manier raakte hij gedemotiveerd. Maar vandaag, op dierendag, heeft Radjabov het grootste succes in zijn loopbaan weten te behalen. In de tiebreak met de doorgaans onverstoorbare Liren Ding, sloeg hij in de laatste twee vluggertjes genadeloos toe. De eerste vier rapidpartijen waren allemaal in remise geëindigd hoewel er voor beide spelers soms wat meer te halen viel.
Maar in partij negen van deze tweekamp, ging de Chinees met weinig tijd op de klok in het verre eindspel lelijk de fout in. Een eindspel van loper tegen paard met een paar pionnen aan weerskansen, verprutste hij terwijl hij op verschillende manieren remise kon forceren. Radjabov liet niet meer los en tikte het resterende eindspel met een zwart paard tegen een machteloze witte loper kundig uit. Dat betekende dat Ding nu met zwart zou moeten winnen om nog gelijk te maken. Minutenlang zat hij in de kleine pauze die de spelers altijd krijgen, al aan het bord voor zich uit te staren om te bedenken hoe hij zich uit deze netelige situatie zou kunnen redden.

Lees meer >

Radjabov schuift Ding weg in het eindspel

In de finale van World Cup tussen de Chinees Liren Ding en Teimour Radjabov heeft de man uit Azerbeidzjan op knappe wijze de stand gelijkgetrokken. Het was één van de zeldzame nederlagen van de nummer drie van de wereld. De vierde partij eindigde na enige strijd in een bloedeloze remise waardoor beide heren op 2-2 staan en ze morgen aan de tiebreak gaan beginnen. Dat geldt overigens ook voor Vachier Lagrave en Yu Yangyi om de derde en vierde plaats.

Foto Fide

In de derde partij liet Radjabov zich opnieuw in op het Marshallgambiet van het Spaans. Het gambiet staat bekend als zo goed dat sommige spelers zelfs de openingszet 1.e4 verlaten om met een andere beginzet de strijd aan te gaan. Het bracht Kasparov indertijd ook al zoveel hoofdbrekens dat hij in het Spaans andere wegen insloeg die evenwel ook niet zoveel voordeel beloofden. De laatste twintig jaar zien we ook dat veel grootmeesters zich niet meer op het Spaans inlaten maar in plaats daarvan voor het Italiaans kiezen. Het is daarom aardig om te zien dat een moderne topspeler als Radjabov wel de discussie wil aanzwengelen of dat Marshallgambiet echt niet te kraken valt. Met moderne technologie, zware computers waar zelfs kunstmatige intelligentie op gebruikt kan worden, kunnen ellenlange varianten tot in den treure uitgezocht worden. Met 22.Pe4 hadden we dan eindelijk een nieuwtje te pakken en inderdaad, onze huis-tuin-en-keuken-engines beginnen ook vrolijke scores aan te geven. Mijn Stockfish 10 geeft tussen een klein plusje en een wat grotere plus in. Het resulteerde in een onaangenaam eindspel voor zwart waarin Ding op een gegeven moment toch zomaar een pion inleverde. Volgens analyses die later gemaakt werden, had de Chinees naar een toreneindspel moeten vluchten, maar toen hij de lopers die nog op het bord stonden niet ruilde, trok de Azeri de partij definitief naar zich toe. Hij activeerde zijn koning, plaatste een uitgekiende doorbraak en toen was er geen redden meer aan. Op zet 46 legde Ding zijn koning om.

Lees meer >

Ding verslaat Radjabov in aanvalspartij

De finale van World Cup tussen de Chinees Liren Ding en Teimour Radjabov is twee partijen onderweg en er is in de tweede ronde al een beslissing gevallen. Ding overklaste zijn tegenstander in mooie stijl.

De eerste partij tussen de beide finalisten liet zien dat Ding zeer goed geprepareerd aan het toernooi is begonnen. Hij haalde het beroemde Marshallgambiet van het Spaans van stal om wits 1.e2-e4 op die manier te neutraliseren. Zwart offert een pion in ruil voor activiteit. In de loop van de jaren is gebleken dat zwart voldoende spel heeft om het pionoffer te rechtvaardigen. Er hebben massieve analyses plaatsgevonden, maar niemand heeft op dit moment een adequaat antwoord voor wit weten te vinden. Radjabov had een grappig zetje in petto, maar Ding beantwoordde dat met een even komische tegenzet waarna alle belangrijke stukken van het bord ging en er een remise toreneindspel overbleef.

Lees meer >

Finale World Cup tussen Radjabov en Ding, Giri waarschijnlijk toch naar kandidatentoernooi

Teimur Radjabov en Liren Ding zullen vanaf morgen in een match van (minstens) vier partijen uitmaken wie de World Cup wint. Teimur Radjabov won in de halve finale in twee partijen van Maxime Vachier-Lagrave en plaatste zich en passant ook voor het kandidatentoernooi. Liren Ding had vier partijen nodig om zich van landgenoot Yangyi Yu te ontdoen. Ook Ding plaatst zich op deze manier voor het kandidatentoernooi en dat is bijzonder goed nieuws voor Anish Giri. De ratingplaats (die anders naar Ding gegaan was) is nu vacant en de kans is groot dat deze naar Giri zal gaan. Er zijn nog wel wat lijsten te gaan, maar zoals u hier kunt zien heeft Giri een behoorlijke voorsprong. Niet al te veel punten verliezen in de komende tijd zou genoeg moeten zijn.

Radjabov zal door weinig mensen opgeschreven zijn voor dit toernooi. Zijn rating is nog steeds vrij hoog (2758), maar hij is de laatste jaren niet zo actief meer. Zelf had hij ook niet veel verwachtingen van dit toernooi, maar hij bereikte de finale op overtuigende manier. De eerste partij met zwart soepel remise houden (of eigenlijk was het wit die op remise moest spelen) om vervolgens met wit overtuigend te winnen. Dat kwam vooral door één zet van MVL: hij rokeerde op een moment dat hij beter eerst stukken kon blijven ontwikkelen. Wit kreeg aanval, won een pion en dat bleek na nog wat verwikkelingen genoeg voor winst.

In de match tussen de Chinezen Ding en Yu was de situatie zo, dat als Yu zou winnen, zowel Ding als Yu zich zouden plaatsen voor het kandidatentoernooi. Dat deed mij (en anderen) terugdenken aan het WK t/m 12 jaar in 1999. Daniel Stellwagen en Wang Yue stonden bovenaan met nog een ronde te spelen.

Lees meer >

Giri ten onder in tiebreak tegen Xiong

Anish Giri moest in de World Cup te Khanty-Mansiysk weer op herhaling. Het lukte hem niet om de jonge Amerikaan met Chinese roots, Jefferey Xiong, in de reguliere partijen op de knieën te krijgen. Beide partijen ging redelijk gelijk op, hoewel we mogen zeggen dat Giri wel aan het roer stond.

In de eerste partij, waarin onze landgenoot wit had, kwam er al snel na de opening een eindspel op het bord. Daarin gaf wit het loperpaar op in ruil voor een dubbelpion bij de tegenstander. Het leverde hem een klein maar duurzaam voordeeltje op. Zeker toen de zwartveldige lopers werden geruild en Giri een paard tegen een loper overhield, zag het er even naar uit dat hij hier wel zaken mee kon doen. Maar Xiong bleek uit het goede hout gesneden, hij verdedigde zeer taai en ondanks verwoede pogingen kon wit geen enkele progressie boeken. Toen Giri eindelijk een pluspion had, kwam hij in een eeuwige penning terecht en kon daarom zijn winstaspiraties meteen in de ijskast zetten. Remise bleek onoverkomelijk.
Ook in de tweede partij – na de Berlijnse muur – vrij snel een eindspel waarin Giri de betere loper had met ieder een paard. Desondanks zat er niet meer in dan een paardeindspel waarin zwart een pionnetje voorkwam. Maar de Amerikaan had goed ingeschat dat hij snel een vrije g-pion kon creëren die zo lastig bleek te zijn dat zwart daar zijn paard voor moest offeren. Omdat even daarna vrijwel alles van het bord ging, was ook hier de remise onvermijdelijk.

Lees meer >

Giri door via armageddon, Bok uitgeschakeld bij World Cup (2)

In de World Cup te Khanty-Mansiysk vond gisteren twee, voor Nederland, spannende tiebreaks plaats. In de reguliere partijen hadden zowel Benjamin Bok als Anish Giri twee remises laten aantekenen. Bok tegen niemand minder dan Alexander Grischuk, Giri tegen Evgeniy Najer. Die laatste was op rating zwaar de underdog, maar dat hij een geduchte tegenstander zou zijn, was op voorhand bekend. Najer was in 2015 nog Europees Kampioen en dat wordt je niet zomaar.

Lees meer >

Giri door via armageddon, Bok uitgeschakeld bij World Cup (1)

In de tweede ronde van de Worldcup heeft Nederland volgens verwachting 50% gescoord tegen twee Russische tegenstanders: Anish Giri versloeg in het maximum mogelijk aantal partijen Evgeny Najer, terwijl Benjamin Bok uitgeschakeld werd door Alexander Grischuk. Bij beide matches was het erg spannend en kwamen de ratingfavorieten erg goed weg. Zo won Giri pas voor het eerst in de zevende matchpartij, en dat pas nadat zijn tegenstander in gunstige stelling blunderde. Benjamin Bok miste in de derde matchpartij een paar goede kansen en liet zijn tegenstander met remise ontglippen. De nederlaag in de vierde partij was dan weer weer overtuigend.

Benjamin Bok

Met 2759 tegen 2640 was tegenstander Grischuk behoorlijk favoriet, maar in de reguliere partijen was daar weinig van te merken. In de eerste partij kwam Bok met zwart zelfs iets beter te staan, in de tweede partij werd het evenwicht niet verstoord. Dat leverde remises in 34 en 31 zetten op. Was dat een tegenvaller voor Grischuk? Niet per se. Die is namelijk wel eens bijna uitdager van de wereldkampioen geworden door steeds snel de reguliere partijen remise te spelen om de tiebreak te winnen en sowieso vindt hij het leuker om rapid of snelschaak te spelen.

Maar in de eerste rapidpartij was de Rus toch wat te frivool. Ja, hij kreeg een goede stelling, maar om zo uit de losse pols een stuk te offeren op f7? Na één nauwkeurige zet van zwart was het offer eigenlijk al weerlegd. Maar ja, als de nummer dertien van de wereld een stuk offert ga je als zwartspeler niet ervan uit dat het onzin is. Bok besloot solide te spelen, er werd wat geruild, wit kreeg uiteindelijk drie pionnen voor het stuk wat geen winstkansen gaf maar wel genoeg was voor remise. Jammer! Op zich niet ongunstig, want in de vierde partij had de Saintlouisiaan wit, maar hij werd behoorlijk overspeeld. Grischuk dus door naar de derde ronde, Bok uitgeschakeld. Het netto resultaat voor hem is  wat ratingpunten, geld en een mooie ervaring, dus heel ontevreden zal hij niet zijn.

Anish Giri

Het verschil in rating was in de match Giri-Najer nog groter, 2780 vs 2635, maar het verschil op de bord nog kleiner, in de reguliere partijen zelfs niet merkbaar. In de eerste partij (Najer wit) ontstond op zet 30 al een toreneindspel waarin alleen voor de vorm nog werd doorgespeeld. Ook in de tweede partij werden heel snel bijna alle stukken geruild en het eindspel op zet 28 met ongelijke lopers was potremise. Op naar de tiebreak dus.

De eerste slome rapidpartij was weer een ruil ruil remise, maar in de tweede zat er meer in voor Giri. Hij kwam een redelijk gezonde pion voor, maar rond zet 32 speelde hij het niet nauwkeurig en in de slotstelling kan zwart met 37…Ld5 genoeg compensatie krijgen.

Vervolgens een snelle rapidpartij. Giri weer wit, zelfde opening, weer pionoffer met e3, dit keer kreeg zwart meer compensatie, zeker na wat onhandige zetten van wit. Vervolgens liet Giri zich door Steinitz inspireren, “Een koning kan zichzelf goed beschermen.” Misschien wat optimistisch:

Het ziet er verdacht uit, maar toon het maar eens aan! Props voor wie de winst vindt (te zien in de viewer, hint:

Najer vond het niet en besloot eeuwig schaak te geven. Daarna werd er in de tweede snelle rapidpartij naar remise geruild en ging men over tot snelschaken.

Lees meer >