Halve finales monden uit in twee tiebreaks

De tweede matchpartijen in de halve finales van de World Cup in Tiblisi zijn allebei in remise geëindigd. De verschillen in speelkracht tussen de vier halve finalisten zijn niet zo groot, dus dit lag in de lijn van de verwachting. De belangen zijn ook enorm. Want de winnaars van deze halve finales, komen niet alleen in de finale van de wereldbeker, maar ze zijn ook allebei automatisch geplaatst voor de pretentieuze achtkamp, die volgend jaar maart in Berlijn wordt gehouden. In die dubbelronde groep wordt bepaald wie de uitdager wordt van wereldkampioen Magnus Carlsen, dus er staat heel wat op het spel.

Foto Anastasia Karlovic

Foto Anastasia Karlovic

 

Net als gisteren was het weer de partij tussen Liren Ding (ditmaal met wit) en Wesley So die het meest interessant was.
De andere partij, tussen Maxim Vachier-Lagrave (MVL) en Levon Aronian, werd een niemendalletje toen Aronian met zwart heel snel alle muziek uit de stelling wist te halen. Deze partij bleek bijna in zijn geheel al eerder op het bord verschenen te zijn tussen twee onbekende grootheden. Daar won de witspeler een volkomen gelijke stand, maar MVL zag er geen heil in om door te spelen omdat er eigenlijk weinig spel in zat.

Lees meer >

Een dubbeltje op zijn kant

Traditiegetrouw zijn de wedstrijden tussen het Utrechtse Paul Keres en de Stukkenjagers uit Tilburg steevast geweldige gevechten op het scherp van de snede. In mijn herinnering liggen de uitslagen vaak rond de 5-5 en gaat het er steeds om wie het muntje de goede kant kan laten omvallen. Dit seizoen viel het onze kant op, maar dat was een dubbeltje op zijn kant! Daarmee zijn wij, De Stukkenjagers, in elk geval zonder averij op te lopen de eerste ronde doorgekomen.

IM Hugo ten Hertog (foto Harry Gielen)

Het gehele team, op onze twee gemotoriseerde Belgische broers Beukema na, had de trein en de bus maar eens uitgekozen als vervoersmiddel om het Stedelijk Gymnasium aan te doen. Omdat je het nooit weet met het openbaar vervoer, hadden we ruim de tijd genomen. En inderdaad, toen wij aankwamen zagen we slechts een paar mensen van de thuisclub druk in de weer met het sjouwen van tafels en stoelen. Zelfs de bar was nog gesloten, geen koffie dus. Dan maar een potje tafelvoetbal om onze RSI-handjes geen rust te geven…

De nieuwkomer bij Stukkenjagers: Mees van Osch (foto Harry Gielen)

Toen we aan de wedstrijd begonnen, heb ik in het begin weinig meegekregen van de gang van zaken aan de andere borden. Mijn gerenommeerde tegenstander, IM Hugo ten Hertog, hield me al vanaf zet drie aan het bord gekluisterd. Hij had mij verrast met een op het oog merkwaardig systeempje. Nu wist ik dat ik van hem het nodige kon verwachten, maar dit hield mij toch flink aan de praat. Toen ik pas na een groot aantal zetten eens een rondje ging maken (ik reken het halen van de koffie niet mee) maakte ik snel maar eens een tussenbalans op. En dat viel me niet tegen: veel redelijke tot goede stellingen. Slechts een enkeling had het moeilijk.

Behalve dat ik op mijn eigen bord mijn handen vol had, zag ik een volslagen idiote heksenketen op het bord tussen Lars Vereggen en IM Xander Wemmers. Lars offerde een stuk voor twee pionnen en een gevaarlijk initiatief. Dat bleek hij goed ingeschat te hebben, hij had alle kansen aan zijn zijde. Maar de stelling was uiterst gecompliceerd en toen hij niet de kritieke zetten wist te vinden, was de meester er als de kippen bij om met een dodelijke counter te komen. Dat was een tegenvaller: 1-0 voor Paul Keres.

Vereggen – Wemmers

Lees meer >

Aronian klopt Ivanchuk

In de World Cup in Tiblisi zijn we eindelijk aanbeland in de kwartfinales. De nummer één op rating, wereldkampioen Magnus Carlsen lag er al vroeg uit, maar de nummer twee van de wereld op dit moment, Levon Aronian, zit er nog wel in. Evenals de huidige nummer drie, Maxim Vachier-Lagrave (MVL) en de nummer acht, Wesley So. Op het programma vandaag stonden de partijen:

  • Aronian – Ivanchuk
  • Svidler – Vachier-Lagrave
  • Fedoseev – So
  • Rapport – Ding

De laatste twee partijen eindigden in korte remises. Wesley So is een erkend snelschaker, dus die zal er niet rouwig om zijn als de reguliere partijen in remise eindigen. Het kost hem de nodige Elopunten (op dit moment al bijna 10), maar daar zal hij niet wakker van liggen. Rapport en Ding waren nog sneller klaar. Rapport wilde niet met wit, Ding vond het wel best zo.

Gelukkig zijn er ook vier echte strijders. Aronian offerde in de opening een pion voor een ontwikkelingsvoorsprong en ook Svidler en MVL kregen in een obscure variant een heel gekke stelling op het bord.

In de partij tussen Aronian en Ivanchuk kwam na het Catalaans een stelling op het bord waarin de Armeniër een zeer kansrijk pionoffer bracht waarmee hij het initiatief greep. De zwartspeler lag wat achter in ontwikkeling en door de complicaties in het centrum, slaagde hij er niet in om de koning tijdig uit het centrum te krijgen. De gevolgen waren desastreus. Na een ‘vervelend’ schaakje moest zwart …Ke8-f8 spelen en het gevolg was dat hij het verdere middenspel zonder de toren op h8 moest spelen. Aronian kreeg door een schijnoffer een sterke vrijpion op d5 en ondertussen speelde hij zijn paard van h4 om naar d2 waar het naar e4 of c4 kon springen. Toen hij na Pe4 met d5-d6 ook de vrijpion nog naar voren speelde, gaf Ivanchuk er de brui aan. Misschien een beetje vroeg opgegeven, maar voor zwart was er inderdaad geen constructief plan voorhanden. Aronian dus op rozen, hoewel hij morgen nog een flinke kluif zal hebben aan de man die tot dusver vriend en vijand verrast heeft.

Lees meer >

Spannende tiebreak MVL tegen Grischuk

Nu helaas de twee Nederlanders uit de World Cup zijn verdwenen, kunnen we het hoofd afwenden van dit toernooi, maar omdat er soms partijen gespeeld worden die de moeite van het naspelen waard zijn, ben ik vandaag toch maar even wat gaan bekijken. En ik zag een paar dingen die voor het nageslacht bewaard mogen blijven.

Grischuk (links) versus Vachier-Lagrave

Maar eerst moeten we natuurlijk weten wie er door de tiebreaks zijn heengekomen. Om te beginnen Wesley So. Die won de eerste partij van Jobava en hield de tweede simpel remise. Nog overtuigender was de klinkende 2-0-overwinning van Fedoseev op Rodshtein. Daarnaast mocht de zege van Rapport op Najer er ook wezen. De eerste rapidpartij werd remise, maar de Hongaar sloeg toe in de tweede partij. Dan hebben we nog de zeer overtuigende wijze waarop Svidler afrekende met Bu. Het werd ook 2-0, zijn witoverwinning was fraai. Bu zondigde tegen de elementaire regels van een gezonde ontwikkeling en dat werd hem snel fataal.

Bu (links) en Svidler (rechts)

Blijft over het fascinerende gevecht tussen twee grootheden: Grischuk en Vachier-Lagrave. Ze staan allebei bekend om hun vechtlust en om hun uitstekende snelschaakkwaliteiten. De eerste twee rapidpartijen eindigden in remise; dat was kennelijk nog een te langzaam speeltempo. Maar in de derde partij sloeg de Fransman toe. En toen moest Grischuk gelijk zien te maken. Hij bereikte voordeel, won een kwaliteit, maar hield een problematisch eindspel over. Hij moest met toren en pion van loper en pion zien te winnen. Omdat sommige bezoekers van Schaaksite mij er al op wezen dat er ‘endgame tablebases’ (TB) bestaan die bij zo weinig materiaal exact uitsluitsel geven over hoe het staat, heb ik die er deze keer maar eens bij genomen. Maar omdat sommige manoeuvres nauwelijks te volgen zijn voor de argeloze toeschouwer ben ik er toch maar wat dieper ingedoken. Ik heb geprobeerd er voor de mens begrijpelijk schouwspel van te maken. Ik zat de partij live te volgen en ik was natuurlijk ook benieuwd of de stelling gewonnen zou kunnen worden. Omdat ik ooit – hier op Schaaksite – een rubriekje heb geschreven over de strijd van toren tegen loper (zonder ander materiaal) zag ik dat eindspel opdoemen. Dus voordat u straks dat razend ingewikkelde eindspel gaat bekijken, lijkt het verstandig dat u even wat voorkennis opdoet: Eindspelfinesses 9: De strijd van stukken tegen elkaar II

Strijd tussen toren tegen loper

Lees meer >

Giri ligt er uit…

De tweede partij in de vierde ronde van de World Cup leverde drie beslissingen op. Dat hadden er nog meer kunnen worden, maar daarover later meer.

Allereerst was er de overwinning van Aronian op Dubov. Nadat de eerste partij in remise was geëindigd had de Armeniër – ondanks een materiële achterstand – steeds het betere van het spel.

Aronian (rechts) tegen Dubov (links)

Toen hij zijn geofferde materiaal weer terug had en zelfs een kwaliteit won, leek het snel gedaan. Maar Dubov bleek uit het goede hout gesneden. Hij slaagde erin af te wikkelen naar een eindspel van toren plus pion tegen loper plus pion. Dat leek binnen de marge maar Aronian wist met eindeloze manoeuvres de tegenstander toch op het verkeerde been te zetten. Op zet 96 had hij eindelijk de vis op het droge en hoeft hij morgen dus geen barrages te gaan spelen. Kan hij gaan uitrusten van de vermoeienissen van dit eindspel…
De tweede beslissing viel in de partij tussen de twee Chinezen Liren Ding en Wang Hao. Laatstgenoemde was een belangrijke topspeler uit dit land, tegenwoordig voert Ding op de wereldranglijst zijn land aan qua rating. Dat liet hij ook zien in de onderlinge partij. Met langzame manoeuvres bracht hij zijn tegenstander in een passieve stand. De geofferde pion uit de opening won hij met een tactisch grapje terug en in het resterende eindspel bleek de witte loper veel beter dan het zwarte paard. Ding won een pion en tikte het eindspel vakkundig uit. Hij dus ook door naar de vijfde ronde.

Grischuk (links) tegen Vachier-Lagrave (rechts)

Wie zich ook in de kwartfinales waande was Fedoseev. Die won gisteren met zwart van Rodshtein. Maar de Israëliër was niet genegen zich vrijwillig naar de slachtbank te laten leiden. Hij vocht hard terug en ten koste van een pionnetje kreeg hij zelf een reus van een vrijpion. Die werd in het resterende eindspel de witspeler te machtig. De heren mogen morgen dus in de tiebreak gaan bepalen wie er door mag.
In de toppartij tussen Grischuk en Vachier-Lagrave gokken beide spelers op de rapid- en snelschaakpartijen. Ze hebben allebei de reputatie hier heel goed in te zijn. Dus we gaan het zien! Ook Najer en Rapport moeten zich morgen melden in de toernooizaal. Ook hun partij eindigde voor de tweede maal in remise en datzelfde was ook het geval tussen So tegen Jobava en Bu tegen Svidler.

Lees meer >

Giri in de problemen

Vandaag was de vierde ronde van de World Cup. In voetbaltermen zou men spreken van de achtste finales omdat er nog 16 deelnemers zijn overgebleven die gaan bepalen wie er met de cup naar huis mag. Hoewel al de nodige toppers naar huis zijn gestuurd, zijn er in elk geval nog aantal elitespelers overgebleven: Wesley So, Levon Aronian, Maxim Vachier-Lagrave, Alexander Grischuk, Ding Liren, onze eigen Anish Giri en Peter Svidler. Dit zijn uiteraard allemaal kanshebbers om de finale te bereiken. Als we op de liveratings kijken (zie afbeelding hieronder)

(klik op plaatje voor hele tabel)

zien we dat vrijwel al deze toppers Elopunten hebben verloren. In de reguliere partijen laten ze het vaak aankomen op een 1-1 om dan bij het rapid- of snelschaak toe te slaan. Svidler is de enige die kan bogen op een kleine Elowinst.

Fedoseev

Grischuk (links) tegen Vachier-Lagrave (rechts)

Maar ondertussen is er een aantal outsiders opgestaan, dat ook niet voor de poes is. Zoals de Chinees Bu, die Carlsen aan zijn zegekar heeft gebonden. Of Jobava, die op een goede dag van iedereen kan winnen. En natuurlijk good old Ivanchuk die zich de vorige ronde ontdeed van niemand minder dan Kramnik. Er vielen vanmiddag maar twee beslissingen. De eerste was de overwinning van Fedoseev op Rodshtein, de andere wordt hieronder besproken. Er wordt trouwens nog wel een heus topduel uitgevochten: MVL (Vachier-Lagrave) neemt het op tegen Grischuk. Ofwel de nummers drie en acht van de wereldranglijst op dit moment vechten voor een plaats in de kwartfinales.

Lees meer >

Giri weer een ronde verder! Caruana sneuvelt

De tiebreaks bij de World Cup vandaag waren voor de neutrale toeschouwer weer zeer vermakelijk. Vooral de match tussen Aronian en Matlakov was er één die de aandacht trok.

Nadat in de reguliere partijen Aronian een overwinning in de

Matlakov – Aronian

eerste ronde te niet gedaan zag worden door zijn tegenstander, begonnen de heren de eerste twee partijen maar eens remise tegen elkaar te spelen. Weer 1-1 dus en met versneld tempo sloeg Aronian weer toe in de eerste partij. Maar opnieuw slaagde Matlakov erin om zijn achterstand weg te poetsen.

Caruana – Najer

Dus moest Aronian zich wederom herpakken en nu moest hij met zwart beginnen. Het lukte de Armeniër zowaar om weer te winnen. En ditmaal slaagde de Rus er niet in om de stand gelijk te trekken. Aronian hield de deur op slot en hij is dus door naar de vierde ronde. Dat gold niet voor Caruana. Die liet zich in de tweede rapidpartij foppen door Najer in overigens al heel slechte stelling. De Amerikaan overzag pardoes een mat in één.

 

Vachier-Lagrave won de eerste partij met zwart tegen Lenderman en kwam met wit nauwelijks in de problemen: remise en gekwalificeerd. Grischuk had wat meer nodig. Hij stond een paar keer niet best tegen Navara maar wist telkens het vege lijf te redden. In de zesde partij sloeg hij dan eindelijk toe en daarmee gaat de Rus ook door.

Lees meer >

Giri ontsnapt voor de poorten van de hel; Carlsen geëlimineerd!

Zondag 10 september 2017 mag de boeken in als een heel bijzondere. Wereldkampioen Magnus Carlsen, die zo soeverein de ene zege na de andere boekte, zag vandaag geen kans om het ongeluk dat hem gisteren overkwam tegen de Chinees Xiangzhi Bu goed te maken.

Carlsen (links) kijkt al niet vrolijk aan het begin van de tweede partij.

Hij kwam niet verder dan een puntendeling waardoor hij de terugvlucht mag gaan boeken. Wat een sensatie! De grote favoriet voor de eindzege is al in de derde ronde gesneuveld.

Kramnik-Ivanchuk

Nog een ander kanon ging via de achterdeur naar buiten. Vladimir Kramnik verloor vandaag van ‘senior’ Vassily Ivanchuk, die zijn streken nog niet verleerd is. De Oekraïner, die al zo vaak tegen deze rivaal heeft gespeeld, won met zwart een prachtige strategie partij, die hij in het eindspel besliste. Nota bene de twee terreinen waar Kramnik doorgaans op zijn sterkst is. En er ging nog een grootheid terug naar huis. Want ook Hikaru Nakamura kreeg een nul te slikken van de niet te onderschatten Rus Vladimir Fedoseev.

Wie kwamen dan wel de volgende ronde door? Wesley So, die gisteren al gewonnen had van Francisco Vallejo Pons, stelde met een remise zijn kwalificatie voor de vierde ronde veilig. Twee andere cracks wonnen na een remise hun tweede partij. Dat waren Wang Hao (tegen Yuryi Kuzubov) en Peter Svidler tegen Alexander Onischuk. Ook Daniil Dubov won zijn tweede partij van Vladislav Artemiev (de bedwinger van Benjamin Bok en Teimour Radjabov), zodat hij ook door is.

Lees meer >

Wereldkampioen met wit onderuit in wereldbeker

De derde ronde in de wereldbeker begon vandaag met een daverende verrassing. De ongenaakbaar geachte Magnus Carlsen werd met wit in een regelrechte koningsaanval te grazen genomen door de Chinees Xiangzhi Bu. Dat zal dus nog flink bikkelen worden voor de wereldkampioen om zich door de derde ronde heen te worstelen…

Van de andere topspelers kwamen Wesley So en Levon Aronian wel tot winst tegen respectievelijk Vallejo Pons en Matlakov. Voor het overige kwam er nog slechts één partij tot een beslissing, maar dat ging niet bepaald op een normale wijze. Het ging om de Canadees Anton Kovalyov, de man die nota bene Anand naar huis heeft gestuurd.
Hij kreeg een automatische nul aan zijn broek omdat hij niet voldeed aan de ‘dressing-code’. Ik schrijf bewust ‘broek’ omdat hij geen lange broek aan had en dat kostte hem de kop. De Israëliër Rodshtein was de gelukkige die het gratis punt mocht incasseren.

Derde ronde: Giri – Sethuraman
Hoe verging het onze eigen Anish Giri? Hij moest het vandaag opnemen tegen de Indiër Sethuraman, de man die zijn op papier veel sterkere landgenoot Harikrishna had weten uit te schakelen. Na twee remises, had Sethuraman slechts twee partijen in de tiebreak nodig. De eerste werd remise, de tweede won hij met zwart.
Giri speelde vandaag met wit en hij pakte het Italiaans allemaal heel voorzichtig aan. Gezegd moet worden dat Giri niet in de buurt van de overwinning is geweest. Zijn openingsidee was aardig, maar hij pakte niet door. De partij kabbelde een beetje rond het ‘=’-teken, zou je kunnen zeggen. En dat bleef het ook tot het eind. Morgen zal onze landgenoot met zwart in elk geval moeten zorgen dat hij niet plotseling verrast wordt. In de barrage liggen er altijd kansen en Giri heeft zich het laatste jaar wat toegelegd op het snelschaken. Dus laten we hopen dat hij zich niet ergens vergaloppeert tegen dit tactische Indiase talent.

Lees meer >

Giri slaat pas laat toe

Vandaag was het een heet dagje. Niet zozeer vanwege het weer, maar vooral om wat er in de toernooizaal gebeurde bij de World Cup in Tbilisi. Veel topfavorieten hadden het zwaar en moesten veelal een aantal teleurstellingen incasseren, voordat de meeste van hen zich toch voor de volgende ronde wisten te kwalificeren.
So, Caruana, Aronian en Nakamura en Grischuk kwamen allemaal een ronde verder.

 

Kuzubov (links) tegen Mamedyarov (rechts)

Dat lukte Mamedyarov niet. Hij ging ten onder tegen Yuriy Kuzubov. Een andere verrassing wellicht was dat Wei Yi het niet redde tegen Richard Rapport. Ook het Indiase onderonsje tussen Harikrishna en Sethuraman, werd door laatstgenoemde (de op papier zwakkere speler) in zijn voordeel beslist. Niet helemaal vreemd, maar toch vermeldenswaardig is dat Wang Hao zijn tegenstander Gelfand naar huis stuurde. De langste tweekamp was die tussen Artemiev (de bedwinger van Benjamin Bok in de eerste ronde, weet u nog?) en Radjabov. Na de twee remises in de reguliere partijen sloegen de heren elkaar voortdurend om de oren. Uiteindelijk was het Artemiev die het voormalige wonderkind zijn koffers liet pakken.

De tiebreak Giri – Motylev

Wat ons Nederlanders aanging, was natuurlijk het treffen tussen Giri en Motylev van belang. Nadat de eerste partij, waarin Giri met zwart begon, in remise was geëindigd, liepen er in de tweede partij de nodige dingen uit de hand voor onze landgenoot. Het had niet veel gescheeld of hij was al geëlimineerd…
Gelukkig hervond Giri zich voortreffelijk in de volgende twee partijen. Eerst won hij met zwart door een mooie combinatie een kwaliteit en een pion. De technische fase bleek, vooral door het witte loperpaar en een heel lastig vrijpionnetje op a7 erg lastig, maar zelfs met beperkte bedenktijd, slaagde de zwartspeler erin de vis op het droge te krijgen. In zijn witpartij ging Giri vervolgens als een mes door boter. De zwarte koning werd in een koningsaanval midden het bord te grazen genomen.

Lees meer >