Vijf op een rij voor HWP Sas van Gent

Govert Pellikaan is uitgeroepen tot schaakvrijwilliger van het jaar. Van harte gefeliciteerd, Govert! Daar valt veel voor te zeggen, want nog steeds beleef ik, en velen met mij, enorm veel plezier aan de wekelijkse teambattles op lichess in deze duistere coronaschaaktijden. Bij HWP Sas van Gent zorgt het voor een verder stukje verbroedering met een steeds drukker bezochte Skypecall en met prestaties die wellicht tot de beste uit onze historie behoren.  Zondag wonnen we voor de vijfde keer op rij. Ik zou het iedere club van harte aanraden om nog in te stappen. Echt heel leuk!

Lees meer >

Boekrecensie – Technical Decision Making in Chess

Boris Gelfand is een speler van de oude stempel. Tijdens een teamkampioenschap kruiste hij eens de degens met een jonge speler die hard op weg was naar de wereldtop. Na een spannende partij discussieerden de spelers na de partij nog over enkele mogelijkheden en bij één zet concludeerden ze dat er een uitvoerigere analyse nodig was. Diezelfde avond vertelde de tegenstander aan Gelfand dat de zet niets bijzonders was. Hij had zijn computer even laten draaien, zonder zelf mee te kijken, en die kwam met het oordeel 0.00. Gelfand vond dit schokkend. Het ging hem niet zozeer om het feit dat de zet niet zo bijzonder was, maar wel om het feit dat een sterke speler klakkeloos vertrouwt op het oordeel van de engine, zonder zelf na te denken en te analyseren. Gelfands nieuwe boek Technical decision making in chess dat op 30 september jl. verscheen bij uitgeverij Quality Chess, ademt dit gevoel ten volle uit.

Lees meer >

Boekrecensie – Cheparinov’s 1. d4!

De wervelwind van repertoireboeken, die een aantal jaar geleden over de schaakwereld raasde, is inmiddels wel weer even gaan liggen. Khalifman, Avrukh, Schandorff, Kornev, Kaufman, Negi en nog anderen zorgden voor een verrijking van kant-en-klare openingsrepertoires van zeer hoog niveau en dat liet grote sporen na. Zo kon ik zelf evolueren van een grote rommelaar naar een rommelaar met een toch wat gezondere basis en ik merkte in de praktijk dat spelers van 2000-2200 steeds taaier weerstand boden.

Lees meer >

Eerste winst voor HWP

Op zaterdag 30 mei werd de grensblokkade tussen Zeeuws-Vlaanderen en Vlaanderen opgeheven, waardoor we als HWP Sas van Gent weer een volledige eenheid zijn, met onze mix van spelers uit beide landen. Die grensblokkades waren overigens niet om te lachen. In sommige grensdorpjes gingen mensen voorheen soms 200 meter de grens over om brood te halen en nu moesten ze 10 kilometer verder naar een bakker. In de plaatselijke supermarkt van IJzendijke was het in ieder geval ook te merken dat de Belgen weer mochten komen, want het was een stuk minder rustig dan eerder en bij de kassa werd ik haast omver gelopen door een Belgische klant die de grens was overgestoken om één fles huiswijn te kopen. Enfin, door dit alles was HWP geïnspireerd, en na de nipte handhaving van vorige week ook gemotiveerd, wat tot uiting kwam in een klinkende overwinning.

Lees meer >

Boekrecensie – The Anand Files

In oktober 2016 speelde ik in Bastia op Corsica met Hans Groffen en Marcel Peek mee in een sterk bezet toernooi aldaar. Het toernooi bestond uit twee delen. Eerst was er open toernooi met klassiek tempo, waarna de eerste twaalf van dat toernooi zich plaatsten voor de knock-outfase waar Vachier-Lagrave, Anand, Radjabov en Hou Yifan werden toegevoegd aan de geplaatste twaalf.  Ik speelde sterk in het toernooi en voor de laatste ronde was ik al haast zeker van plaatsing.

Lees meer >

We zijn toch eens buiten geweest

Het is gezien, het is niet onopgemerkt gebleven. De Europacup voor clubteams zit erop en o, wat hebben we ervan genoten. In de laatste ronde speelden we tegen de lokale favoriet Buducnost die een matchpuntje meer hadden, maar wat ratingpunten minder en natuurlijk konden we ervan uitgaan dat zij erop gebrand waren om in eigen land een topnotering neer te zetten. Het werd een bloedige strijd waarin de vermoeidheid een hartig woordje mee kwam spreken.

Lees meer >

Droom, daad. Duigen.

Het had een nieuwe victorie moeten worden, maar het werd een hardhandige ontnuchtering. Waar in eerdere ronden de zweetdruppels op de gezichten van de sterkere opponenten steeds duidelijker zichtbaar werden gedurende de partij, pakte Raika Rapid Feffernitz ons op en gooide ons in een hoekje. De uitslag van 0,5-5,5 was een tikje geflatteerd, maar een matchpunt heeft er geen moment ingezeten. Zo blijven we in de laatste ronde zitten in de tweede zaal.

Lees meer >

Thomas Picev (BUL)

De weersomstandigheden zijn gelukkig een stuk beter dan de afgelopen dagen. We maakten van de gelegenheid gebruik om een lange strandwandeling te maken en dat deed ons goed. Lichaamsbeweging en frisse lucht. Nu het toernooi vordert, zie je bij sommigen en bij sommige ploegen de vermoeidheid toeslaan. Waar veel teams in het begin van het toernooi als collectief de eetzaal betraden, zie je nu steeds meer spelers alleen aan een tafeltje zwijgend het monotone voedsel naarbinnen werken.

Lees meer >

Code rood

Ulcinj daverde gisteren op zijn grondvesten. Dat kwam deze keer niet door ons overweldigende spel, maar wel door het noodweer dat ons teisterde. Ik hoor u al zeggen: ‘In Nederland is het ook slecht weer’. Toch was het hier nog een graadje erger. Straten stonden blank door de overvloedige regenval en het harde onweer deed sommigen de vraag stellen of het complex dit zonder schade zou overleven.

Naast het gegeven dat de donderslagen en de hoosbuien in de speelzaal goed te horen waren,

Lees meer >

Driseenruutuuttuusenatrèntrèntdrèn

Dinsdag was een bijzonder gure dag in Ulcinj. Het regende, het regende veel en het regende hard. Tom greep het slechte weer aan om ons een lesje West-Vlaams dialect te leren: Driseenruutuuttuusenatrèntrèntdrèn (Er is een ruit uit het huis en als het regent, regent het erin). West-Vlaams en IJslands lijken voor de neutrale toeschouwer vast op elkaar. Misschien was het het slechte weer, misschien waren het de naweeën van de uitgebreide maaltijd van de dag ervoor of misschien was het de spanning voor de aankomende match,

Lees meer >