Carlsen wint eigen invitational

De Magnus Carlsen invitational is gewonnen door Magnus Carlsen. Nadat de eerste drie partijen van zijn finalematch tegen Hikaru Nakamura in een witoverwinning waren geëindigd wist hij de laatste partij met veel moeite remise te houden en zo de match met 2.5-1.5 te winnen. Daarmee won de nummer 1 op de rapidratinglijst naast de eer ook 70.000 dollar (maar geen ratingpunten).

Voordat ik de partijen bespreek eerst even over het toernooi zelf. Carlsen was zelf heel tevreden over hoe het gegaan was (los van zijn eigen overwinning), de commentatoren waren ook enthousiast en ik ben het met ze eens: ik heb me zeer vermaakt met de partijen (en hun commentaar) de afgelopen twee weken. Dan is de vraag: was dit toernooi er bij gebrek aan beter of is het een blijvertje. Ik denk zelf het laatste. Er zijn wat nadelen aan online spelen: natuurlijk de mogelijkheid tot valsspelen (maar dat speelt bij een toptoernooi als dit niet zo) en mogelijke technische problemen (zoals in dit toernooi Firouzja die tegen Nakamura in gewonnen stelling door zijn vlag ging door een probleem bij chess24.com, met een halfje werd afgescheept na lange discussies en vervolgens met 0.5-3.5 verloor). Ook kunnen tijdsverschillen voor een niet helemaal gelijke strijd zorgen: de een speelt vroeg in de ochtend, de ander gewoon overdag, weer een ander ‘s avonds laat. Maar er is (los van dat iedereen gewoon thuis kan spelen) ook nog een groot voordeel aan het formaat. De emoties! Bij een normale partij zie je die ook wel, maar houden spelers zich vaak in, want de tegenstander kijkt mee. Maar bij dit toernooi hoefde je heel vaak niet eens naar het bord te kijken om te zien dat er bij iemand iets was misgegaan. Hoofd schudden, handen omhoog gooien in wanhoop, maak een compilatie en je hebt een kijkcijferkanon op YouTube! (ik heb het maar meteen als idee gesuggereerd aan Chess24).

Carlsen en Nakamura hadden in de roundrobin ook tegen elkaar gespeeld en toen werd het vier keer 1-0 (en in de armageddonpartij nog een keer). Alsof ze bezig waren met een recordserie (misschien waren ze dat ook wel) eindigden de eerste drie partijen van de finale ook in 1-0. In de eerste partij leek er niets aan de hand voor Nakamura:

Zwart aan zet, weinig pionnen op het bord, actieve toren, moet toch remise te houden zijn. Maar Carlsen is in zijn element in dit soort eindspelen en wist van bijna niets iets te maken. Hij won een pion, het was nog steeds remise maar na een fout van Nakamura niet meer. In de tweede partij was het juist Carlsen die een grote fout in het eindspel maakte.

Hoe moet zwart terugslaan, met de e- of g-pion? Carlsen sloeg vrij vlotjes met de e-pion terug, mogelijk met de bedoeling om het paard op e6 te zetten. Probleem is dat het pionneneindspel dan voor zwart verloren is (en het paardeindspel dat ook bleek). Na 36…gxf5 had zwart nauwelijks meer slechter gestaan.

In de derde partij gaf Carlsen twee stukken voor toren en twee pionnen. Nadat (met onnodige medewerking) de zware stukken van zwart waren geruild stond het zo:

Lees meer >

Giri eindigt Carlsen Invitational met een overwinning

Voor Anish Giri is de Magnus Carlsen Invitational toch nog goed geëindigd. In de laatste reguliere ronde wist hij Caruana te verslaan. De Amerikaan plaatste zich wel voor de halve finale waarin hij morgen zal uitkomen tegen landgenoot Nakamura. Een dag later wordt de andere halve finale gespeeld tussen Carlsen en Liren Ding.

Omdat het de laatste ronde was werden dit keer alle matches tegelijk gespeeld, onder andere om het minder waarschijnlijk te maken dat een speler verliest om een betere paring in de halve finale te krijgen. Toch speelden verschillende spelers alsof ze niet wilden winnen. Zo speelde Carlsen o.a. 1.e4 c5 2.Pf3 Pc6 3.Lb5 h5 en zo mogelijk nog dubieuzer 1.e4 e5 2.f4 (volgens Leela zijn er 17 zetten beter dan 2.f4, merkte Gustafsson op). Het had in zoverre succes dat de wereldkampioen (nummer 1 voor vandaag) met 3-1 verloor van Ding (nummer 4 voor vandaag), maar nou moet hij toch tegen de Chinees (tegen wie hij vaak problemen heeft in rapidschaak). Nakamura miste een paar simpele combinaties tegen MVL maar won uiteindelijk toch na verlenging. En Caruana? Die speelde ook niet op zijn best tegen Giri.

De toren moet zo snel mogelijk voor de pion, maar Caruana dacht nog tijd te hebben om h5 op te halen met 38.Tc5? Zwart kreeg zijn pion op a2 met zijn toren erachter en de rest was een kwestie van techniek.

Veld c5 bleek sowieso ongelukkig voor de Amerikaan, want een partij later gebeurde dit.

Lees meer >

Giri stunt tegen Carlsen

Anish Giri, nummer 24 van de wereld, 1 punt in het toernooi, tegen Magnus Carlsen, nummer 1 van de wereld, 11 punten in het toernooi. Dat zou de wereldkampioen wel winnen dacht iedereen, inclusief Giri zelf. Maar niets ervan: onze landgenoot speelde drie partij remise en wist er één na een blunder van Carlsen te winnen en won de match dus met 2.5-1.5! Hij maakt nu zelfs nog (een kleine) kans om zich voor de halve finale te plaatsen.

Van tevoren gaf Giri zichzelf 0,5 procent kans. Dat was wat pessimistisch, zo gaf hij na afloop toe, maar niet onlogisch: Giri is relatief matig in rapidschaak en onwennig met online schaken, dit in tegenstelling tot zijn tegenstander die natuurlijk ook gewoon een betere schaker is. Die had echter niet zo’n goeie dag en Giri wel. Grote vreugde bij het commentaarteam (Giri: “Ik heb het gevoel dat jullie voor me supporteren uit medelijden.”) en vooral bij onze landgenoot zelf, die verklaarde “Voortaan als ik me slecht voel dan zal ik terugdenken aan de dag dat ik Carlsen versloeg in een rapidmatch.

De match begon rustig met ruil, ruil, ruil, remise in de eerste partij. En toen dus de legendarische tweede partij! Het leek eigenlijk in eerste instantie helemaal niet goed te gaan. Giri moest namelijk heel lang nadenken na een nieuwtje van Carlsen en had na 17 zetten nog maar twee minuten. En toen speelde Carlsen 25.f3.

Lees meer >

Giri laat kansen liggen in derde ronde Carlsen Invitational

In zijn derde minimatch heeft Anish Giri weer verloren, ditmaal met 2.5-1.5 tegen Ian Nepomniachtchi. Er had meer in gezeten, maar door tijdnood liet onze landgenoot twee keer een half punt glippen. Hij staat nu samen met Alirez Firouzja onderaan met nul punten. Carlsen leidt na drie matches met acht punten (twee keer gewoon gewonnen, één keer via armageddon).

Giri had van tevoren niet al te hoge verwachtingen van dit toernooi. Niet alleen is rapid niet zijn specialiteit (hij heeft iets meer tijd nodig om te rekenen dan de andere topspelers) maar hij heeft ook relatief weinig ervaring met online schaken. Dat hij in de voorbereiding een match verloor tegen Jorden van Foreest zal ook niet goed geweest zijn voor zijn zelfvertrouwen. Vandaag was vooral het probleem dat hij trager was dan zijn tegenstander. Met minder dan een halve minuut op de klok worden blunders makkelijk gemaakt en dat bleek. De eerste partij werd een redelijk correcte remise. In de tweede partij kwam Anish (die tijdelijk bij zijn ouders logeert) in de problemen, maar na dameruil was er weinig meer aan de hand zolang hij maar zijn toren achter een vrije a-pion zou houden. Dat deed ie niet, hij moest zijn toren geven voor de a-pion en toen was het simpel voor de Rus.

Maar tijdens de derde partij waren de commentatoren blij, Giri zou gaan winnen!

Lees meer >

Slecht begin Giri in Carlsen Invitational

De komende twee weken hoeven liefhebbers van schaken op topniveau zich niet te vervelen. Op zijn eigen Chess24 organiseert de wereldkampioen namelijk de Magnus Carlsen Invitational. Acht topspelers (waaronder Anish Giri) nemen het in een achtkamp tegen elkaar op in minimatches van vier rapidpartijen (en eventueel een armageddonpartij). De top vier speelt vervolgens knockout om de eerste prijs van 70.000 dollar. Dit alles is op Chess24 te volgen met commentaar van o.a. Svidler, Gustafsson en soms Carlsen zelf.

Schaken is niet de enige topsport die online uitgezonden wordt, maar het werkt veel beter dan andere sporten. Het darten heb ik niet gezien, maar er schenen verbindingsproblemen te zijn en ongetwijfeld missen de kijkers de sfeer die bij een echte wedstrijd is. Een wedstrijd wielrennen op rollen heb ik wel gekeken, maar het was een surrogaat dat ik alleen keek bij gebrek aan beter. Dat geldt niet voor schaken: er is (om te kijken) nauwelijks verschil met bordschaak. In theorie is er een gevaar van valsspelen, maar niemand van de acht deelnemers zal ook maar overwogen hebben zijn reputatie te grabbel te gooien. Het verschil zal er wel zijn voor de spelers (muisfouten, mogelijke technische problemen, misschien moeilijker om te concentreren) maar over het algemeen zul je daar als kijker weinig van merken. Mooi dus dat dit toernooi gehouden wordt!

Voor Nederlandse schaakfans is het wel zaak om niet al te hoge verwachtingen te hebben, want rapidschaak is niet het sterkste punt van Anish Giri. Vachier-Lagrave is wel een specialist en het is dus geen verrassing dat de onderlinge strijd in de eerste ronde overtuigend door de Fransman gewonnen werd. Al in de eerste partij sloeg hij toe. Na een opening die als onschuldig geldt speelde hij het eindspel met torens en ongelijke lopers beter.

Lees meer >

Bert van de Kamp 1947-2020

Afgelopen donderdag is Bert van de Kamp overleden. Hij is vooral bekend geworden als popjournalist, onder andere door zijn werk voor (muziekkrant) OOR. Hij was echter ook schaker en schaakjournalist en in deze in memoriam wil ik daar nader op ingaan.

Bert van de Kamp tegen Melissa Muhren, foto René Olthof

Lees meer >

Anish Giri woedend over uitspraken Hans Böhm

Anish Giri heeft op twitter fel uitgehaald naar Hans Böhm. In een artikel over het gestopte kandidatentoernooi in de Volkskrant werd Nederlands bekendste schaakjournalist naar zijn mening gevraagd. De inhoud hiervan beviel Giri bepaald niet, zo blijkt uit zijn reacties op Twitter:

 

Lees meer >

Giri mist winst tegen Caruana (update: video toegevoegd)

In de vijfde ronde van het kandidatentoernooi leek er even een sensatie aan te komen: Giri stond gewonnen tegen Caruana! Een aantal zetten langs zelfs, en ook nog meer tijd. Helaas liet onze landgenoot de Amerikaan na een rekenfout ontsnappen en zo staat hij nog steeds op -1 en zijn tegenstander op 50%. Koploper is Nepomniachtchi: hij wist vandaag als enige een vol punt te scoren door Wang Hao met wit te verslaan en staat met 3.5 punten een half punt voor op Vachier-Lagrave.

Giri zei vooraf dat zijn tegenstanders bang zijn voor zijn voorbereiding en de partij van vandaag zal dat niet minder maken. Met een ongebruikelijke zet in een populaire variant van het Slavisch wist hij de toernooifavoriet op relatief onbekend terrein te lokken en na vijftien zetten had wit duidelijk voordeel, o.a. dankzij een veiligere koningsstelling. Het voordeel werd groter en na 32 zetten stond het zo. Waar moet de toren heen, e2 of f2?

Giri had iets gemist in zijn berekening en koos daarom het verkeerde veld. Wat hij speelde zou winnen, ware het niet dat zwart een aantal zetten later een terugzet met zijn paard had waarmee de partij gered werd. In het interview na afloop (dat nog niet op Youtube staat, maar daar zal het vast nog wel komen) zei hij dat hij wel wist gewonnen te staan, maar niet hoe. Het ging (misschien nog wel belangrijker) ook over de terugtocht. Komen de spelers wel thuis na het toernooi? Volgens Caruana zijn alle Amerikanen opgeroepen zo snel mogelijk naar huis terug te keren. Goeie kans dat over twee weken (als het toernooi is afgelopen) de Amerikaanse grenzen dicht zijn, maar hij concentreert zich op het toernooi en maakt zich er voorlopig niet druk om.
Lees meer >

Ronde 3: plusremise voor Giri

Goed en slecht nieuws voor de fans van Anish Giri vandaag. Het goede nieuws is dat hij tegen Maxime Vachier-Lagrave een goede stelling kreeg. Het slechte nieuws dat hij daar niets mee wist te doen. Daarmee is hij met 1 uit 3 matig gestart, maar op zich is nog alles mogelijk omdat Ding vandaag Caruana versloeg. Iedereen staat daarom nog binnen een punt van elkaar.

Gisteren uitte ik mijn bedenkingen over dat Giri over twee zetten een uur nadacht. Ook vandaag was het tempo waarin hij op een gegeven moment zetten voor mij onbegrijpelijk, al was dat op een andere manier.

Wit heeft een fijn plusje hier. Geen rommelige stelling waarin nog van alles kan gebeuren, maar een technisch eindspe dat in principe Giri moet liggen met genoeg tijd op de klok. Maar wat doet hij: hij doet a tempo een paar zetten en laat vervolgens de partij eindigen in remise door zetherhaling. Waarom? Misschien komt de verklaring nog (op het moment van schrijven was er nog geen postpartijinterview online verschenen zover ik kan nagaan), ik vermoed dat hij in de haast iets gemist had. Wel erg zonde om een kans op een punt zo weg te gooien. Enfin, hier de partijen van vandaag.

Lees meer >

Giri komt goed weg in ronde 2

Anish Giri heeft met veel moeite remise gemaakt tegen Wang Hao. In een matige partij kwam hij in een verloren eindspel met een pion minder terecht, maar zijn Chinese tegenstander liet onnodig het zwarte paard actief worden waarna de partij in een zetherhaling eindigde. Winst was er deze ronde voor Caruana tegen Alekseenko en voor MVL  tegen Ding.

Eerst even over het Corona-virus. Er is best wel discussie geweest over of het kandidatentoernooi uitgesteld moet worden of niet. Voor beide standpunten valt wat te zeggen. Het zou kunnen gebeuren dat een van de spelers ziek raakt en in dat geval wordt het toernooi gestaakt en later uitgespeeld. In Rusland zijn op dit moment relatief weinig gevallen van Covid-19 (maar dat is vast een kwestie van tijd). Men heeft dus gekozen voor niet uitstellen en de Fide heeft verklaard dat ze de veiligheid van de spelers zeer serieus nemen. Maar is dat zo? Ze nemen vaak testen af, dat is goed,  maar een openingsceremonie met tweeduizend genodigden, dat is toch niet nodig? En expliciet zeggen ‘Geen handen schudden’ in plaats van ‘Moet je zelf weten? is toch veel beter? Zo heeft Giri al diverse malen handen geschud, onder andere met Karpov (tegenstander Nepo vermeed overigens de handdruk van de ex-wereldkampioen). Dat hij de partij verloor was wellicht karma.

Nu is het wel lastig om zo’n gewoonte te veranderen, wat te doen bij begin en einde van de partij? Hier had de Fide leidend kunnen optreden in plaats van aan het aan de spelers over te laten. Die hebben wel creatieve oplossingen bedacht: Nepo en Grischuk deden een elleboogtik, Caruana en Alekseenko een droge handdruk (wel het gebaar, niet het contact).

Lees meer >