Slecht begin Giri in Carlsen Invitational

De komende twee weken hoeven liefhebbers van schaken op topniveau zich niet te vervelen. Op zijn eigen Chess24 organiseert de wereldkampioen namelijk de Magnus Carlsen Invitational. Acht topspelers (waaronder Anish Giri) nemen het in een achtkamp tegen elkaar op in minimatches van vier rapidpartijen (en eventueel een armageddonpartij). De top vier speelt vervolgens knockout om de eerste prijs van 70.000 dollar. Dit alles is op Chess24 te volgen met commentaar van o.a. Svidler, Gustafsson en soms Carlsen zelf.

Schaken is niet de enige topsport die online uitgezonden wordt, maar het werkt veel beter dan andere sporten. Het darten heb ik niet gezien, maar er schenen verbindingsproblemen te zijn en ongetwijfeld missen de kijkers de sfeer die bij een echte wedstrijd is. Een wedstrijd wielrennen op rollen heb ik wel gekeken, maar het was een surrogaat dat ik alleen keek bij gebrek aan beter. Dat geldt niet voor schaken: er is (om te kijken) nauwelijks verschil met bordschaak. In theorie is er een gevaar van valsspelen, maar niemand van de acht deelnemers zal ook maar overwogen hebben zijn reputatie te grabbel te gooien. Het verschil zal er wel zijn voor de spelers (muisfouten, mogelijke technische problemen, misschien moeilijker om te concentreren) maar over het algemeen zul je daar als kijker weinig van merken. Mooi dus dat dit toernooi gehouden wordt!

Voor Nederlandse schaakfans is het wel zaak om niet al te hoge verwachtingen te hebben, want rapidschaak is niet het sterkste punt van Anish Giri. Vachier-Lagrave is wel een specialist en het is dus geen verrassing dat de onderlinge strijd in de eerste ronde overtuigend door de Fransman gewonnen werd. Al in de eerste partij sloeg hij toe. Na een opening die als onschuldig geldt speelde hij het eindspel met torens en ongelijke lopers beter.

Lees meer >

Bert van de Kamp 1947-2020

Afgelopen donderdag is Bert van de Kamp overleden. Hij is vooral bekend geworden als popjournalist, onder andere door zijn werk voor (muziekkrant) OOR. Hij was echter ook schaker en schaakjournalist en in deze in memoriam wil ik daar nader op ingaan.

Bert van de Kamp tegen Melissa Muhren, foto René Olthof

Lees meer >

Anish Giri woedend over uitspraken Hans Böhm

Anish Giri heeft op twitter fel uitgehaald naar Hans Böhm. In een artikel over het gestopte kandidatentoernooi in de Volkskrant werd Nederlands bekendste schaakjournalist naar zijn mening gevraagd. De inhoud hiervan beviel Giri bepaald niet, zo blijkt uit zijn reacties op Twitter:

 

Lees meer >

Giri mist winst tegen Caruana (update: video toegevoegd)

In de vijfde ronde van het kandidatentoernooi leek er even een sensatie aan te komen: Giri stond gewonnen tegen Caruana! Een aantal zetten langs zelfs, en ook nog meer tijd. Helaas liet onze landgenoot de Amerikaan na een rekenfout ontsnappen en zo staat hij nog steeds op -1 en zijn tegenstander op 50%. Koploper is Nepomniachtchi: hij wist vandaag als enige een vol punt te scoren door Wang Hao met wit te verslaan en staat met 3.5 punten een half punt voor op Vachier-Lagrave.

Giri zei vooraf dat zijn tegenstanders bang zijn voor zijn voorbereiding en de partij van vandaag zal dat niet minder maken. Met een ongebruikelijke zet in een populaire variant van het Slavisch wist hij de toernooifavoriet op relatief onbekend terrein te lokken en na vijftien zetten had wit duidelijk voordeel, o.a. dankzij een veiligere koningsstelling. Het voordeel werd groter en na 32 zetten stond het zo. Waar moet de toren heen, e2 of f2?

Giri had iets gemist in zijn berekening en koos daarom het verkeerde veld. Wat hij speelde zou winnen, ware het niet dat zwart een aantal zetten later een terugzet met zijn paard had waarmee de partij gered werd. In het interview na afloop (dat nog niet op Youtube staat, maar daar zal het vast nog wel komen) zei hij dat hij wel wist gewonnen te staan, maar niet hoe. Het ging (misschien nog wel belangrijker) ook over de terugtocht. Komen de spelers wel thuis na het toernooi? Volgens Caruana zijn alle Amerikanen opgeroepen zo snel mogelijk naar huis terug te keren. Goeie kans dat over twee weken (als het toernooi is afgelopen) de Amerikaanse grenzen dicht zijn, maar hij concentreert zich op het toernooi en maakt zich er voorlopig niet druk om.
Lees meer >

Ronde 3: plusremise voor Giri

Goed en slecht nieuws voor de fans van Anish Giri vandaag. Het goede nieuws is dat hij tegen Maxime Vachier-Lagrave een goede stelling kreeg. Het slechte nieuws dat hij daar niets mee wist te doen. Daarmee is hij met 1 uit 3 matig gestart, maar op zich is nog alles mogelijk omdat Ding vandaag Caruana versloeg. Iedereen staat daarom nog binnen een punt van elkaar.

Gisteren uitte ik mijn bedenkingen over dat Giri over twee zetten een uur nadacht. Ook vandaag was het tempo waarin hij op een gegeven moment zetten voor mij onbegrijpelijk, al was dat op een andere manier.

Wit heeft een fijn plusje hier. Geen rommelige stelling waarin nog van alles kan gebeuren, maar een technisch eindspe dat in principe Giri moet liggen met genoeg tijd op de klok. Maar wat doet hij: hij doet a tempo een paar zetten en laat vervolgens de partij eindigen in remise door zetherhaling. Waarom? Misschien komt de verklaring nog (op het moment van schrijven was er nog geen postpartijinterview online verschenen zover ik kan nagaan), ik vermoed dat hij in de haast iets gemist had. Wel erg zonde om een kans op een punt zo weg te gooien. Enfin, hier de partijen van vandaag.

Lees meer >

Giri komt goed weg in ronde 2

Anish Giri heeft met veel moeite remise gemaakt tegen Wang Hao. In een matige partij kwam hij in een verloren eindspel met een pion minder terecht, maar zijn Chinese tegenstander liet onnodig het zwarte paard actief worden waarna de partij in een zetherhaling eindigde. Winst was er deze ronde voor Caruana tegen Alekseenko en voor MVL  tegen Ding.

Eerst even over het Corona-virus. Er is best wel discussie geweest over of het kandidatentoernooi uitgesteld moet worden of niet. Voor beide standpunten valt wat te zeggen. Het zou kunnen gebeuren dat een van de spelers ziek raakt en in dat geval wordt het toernooi gestaakt en later uitgespeeld. In Rusland zijn op dit moment relatief weinig gevallen van Covid-19 (maar dat is vast een kwestie van tijd). Men heeft dus gekozen voor niet uitstellen en de Fide heeft verklaard dat ze de veiligheid van de spelers zeer serieus nemen. Maar is dat zo? Ze nemen vaak testen af, dat is goed,  maar een openingsceremonie met tweeduizend genodigden, dat is toch niet nodig? En expliciet zeggen ‘Geen handen schudden’ in plaats van ‘Moet je zelf weten? is toch veel beter? Zo heeft Giri al diverse malen handen geschud, onder andere met Karpov (tegenstander Nepo vermeed overigens de handdruk van de ex-wereldkampioen). Dat hij de partij verloor was wellicht karma.

Nu is het wel lastig om zo’n gewoonte te veranderen, wat te doen bij begin en einde van de partij? Hier had de Fide leidend kunnen optreden in plaats van aan het aan de spelers over te laten. Die hebben wel creatieve oplossingen bedacht: Nepo en Grischuk deden een elleboogtik, Caruana en Alekseenko een droge handdruk (wel het gebaar, niet het contact).

Lees meer >

Batavia deel 2: mislukte recordpoging

In het eerste verslag kon u lezen hoe ik voor de rustdag 4.5 uit 5 haalde in het Bataviatoernooi. Ondanks dat ik lekker in mijn ritme leek te zitten was de rustdag welkom. Als profschaker heb je nooit echt een vrije dag, maar een rustdag voelt wel zo. Toch moest er gewerkt worden en ik bereidde me goed voor op de niet geheel fitte Edwin van Haastert (die zich na zeven ronden zou terugtrekken wegens ziekte). Het resultaat was een leuke stelling na de openingsfase.

De jury (Van Delft, Peng, L’Ami) vond dit de beste partij van het toernooi. Opmerkelijk genoeg viel mijn volgende partij ook in de prijzen, maar dan voor het beste eindspel van het toernooi. Op zich mooi, maar laat het nou net de ene partij zijn die ik verloor…. Het eindspel was inderdaad goed gespeeld door Friso, maar ik had dat kunnen voorkomen als ik niet geblunderd had in de volgende stelling. Waarom is 18.Dc6 een blunder?

Daar ging mijn poging om het wereldrecord ongeslagen blijven van Carlsen te verbeteren! Of nouja, dat record wordt maar hoger en hoger, dus dat was sowieso iets te ambiteus misschien. Maar mijn poging om het Nederland record van Tiviakov te verbeteren was meteen ook mislukt. Ook dat was wellicht wat te ambiteus. Maar het Amsterdams record had misschien gekund? Dat zou op naam van Timman kunnen staan, of Sosonko, of op mijn naam, geen idee. Enfin, ik moest weer vanaf nul beginnen.

Lees meer >

Batavia deel 1: een goede start

Bataviatoernooi. Mijn vorige twee deelnames waren met wisselend succes: in 2013 stond ik na zeven ronden nog bovenaan, maar door de laatste twee ronden te verliezen liep ik de eerste plaats op een half punt mis (5.5 uit 9). In 2015 ging het veel beter en won ik met anderhalf punt voorsprong op Jorden van Foreest met 7 uit 9. De opgaande lijn werd dit jaar voortgezet, al was het met een vervlakking: 7,5 uit 9, wat volgens de archieven best hoog is. Zo lijkt het alsof ik in bloedvorm was, maar was dat ook zo? Mooi niet! De ene zet was goed, de andere een blunder, de andere gemiddeld, net als die van mijn tegenstanders, maar die van mij waren gemiddeld blijkbaar net iets beter. Er waren echter best wat partijen waar ik goed wegkwam.

Het toernooi begon slecht voor mij: 0,5 uit 3. Gelukkig zonder consequenties, want het was bij hand and brain, wat ter gelegenheid van de opening werd gespeeld. Dat is op zich erg leuk, maar ik had wel de pech de hoogste rating te hebben en daarom gekoppeld te worden met de enige huisschaker uit het gezelschap. Dat we niet veel punten zouden halen had ik wel verwacht, maar het is toch fijner om het toernooi alvast in de winning mood te beginnen. Anderzijds kon ik ook wel herinneren dat spelers in lotingsnummersnelschaaktoernooien het slecht deden en vervolgens in het echte toernooi de sterren van de hemel speelden, dat moest ik ook maar doen dan. Als lotingsnummer had ik overigens nummer 7 gekregen: dat leek ongunstig vanwege de extra zwartpartij (ik wist nog niet dat ik alles met zwart zou winnen) en verder zat ik achter Bosboom (die laatste zou eindigen) waardoor ik vaak tegen iemand moest die net gewonnen had. Anderzijds had ik wel weer wit tegen de andere grootmeesters.

Ik mocht meteen met zwart tegen de (gedeelde) nummer twee op rating, Miguoel Admiraal. De opening ging ok maar na de opening speelde ik het niet handig en ik moest oppassen voor mijn koning. Ik ging maar lang rokeren, ondanks dat ik op de damevleugel geen pionnen meer op de zevende rij had. Zo komen we in onderstaande stelling terecht.

Admiraal-Reinderman, foto gemaakt door Harry Gielen

De andere nummer twee op rating kreeg ik daarna, de Poolse grootmeester Tomasz Warakomski. Hij heeft een schakende zus die in Groningen met man en kind woont en hij kon het spelen van dit toernooi combineren met een kraambezoek. Het toernooi ging ook best goed voor hem, hij werd tweede met 6.5 punten (ondanks veel verloren stellingen) en achteraf bleek onze onderlinge confrontatie dus beslissend voor de toernooiwinst. Opnieuw speelde ik een lange partij, en opnieuw had ik eindspeltechniek nodig om te winnen.

Ik kijk vaak wielrennen en in interviews hoor je vaak dezelfde uitspraken terug. “The team did a great job” is  een standaarduitspraak na een willekeurige overwinning en wat je na een eerste overwinning vaak hoort is “De druk is er nu af.” Het is ook gewoon waar en het geldt ook bij schaken. Begin je matig aan een toernooi, dan moet je daarna partijen winnen om het goed te maken. Goede start? Een overwining is mooi, maar met remise heb je nog steeds een goede score. Dat was mijn uitgangspositie voor de zwartpartijen in ronde drie en vier en wellicht hielp deze luxepositie me ook om beide partijen te winnen.

Snelschaakmatch Hing Ting Lai tegen Jan Smeets op zondag 24 mei

Op zondag 24 mei a.s. speelt Amsterdams sterkste snelschaker Hing Ting Lai zijn jaarlijkse snelschaakmatch tegen een nationale topper. Ditmaal heeft de organisatie niemand minder dan GM Jan Smeets weten te strikken. Jan schaakt niet zo heel veel meer, maar dat hij nog steeds een zeer sterke schaker is bewees hij in december vorig jaar, toen hij in Amstelveen Nederlands kampioen rapidschaak werd. Tevens speelde hij in januari dit jaar nog mee in de Challenger-groep van het Tatatoernooi.

Lees meer >

Slotronde Tata: Van Foreest slaat aanval Giri op positie af

In de laatste ronde van Tata Steel Chess stond er voor beide Nederlanders nog iets op het spel. Jorden van Foreest stond een half punt voor op Anish Giri en door hem in de onderlinge partij op remise te houden is hij dus beste Nederlander geworden. De andere partijen eindigden ook bijna allemaal in remise: alleen Caruana wist te winnen en daarmee is hij uiteindelijk met twee punten voorsprong op  nummer twee Carlsen geeindigd. TPR 2945, ook niet onaardig. Wel is te hopen voor de Italiaanse Amerikaan dat hij niet bijgelovig is: vorig jaar speelde hij namelijk matig in Wijk aan Zee en won hij het kandidatentoernooi.

Voor Jorden van Foreest zal de laatste ronde nog iets belangrijker geweest zijn dan voor Giri, want als outsider is het verschil tussen plus één en vijftig procent toch iets meer dan als favoriet. Hij kan meteen ook ‘beste Nederlander worden in Tata Steel Masters’ van zijn bucketlist schrappen. Makkelijk ging het niet: zijn pionoffer op zet 23 was op zich niet slecht, maar even later werd duidelijk dat alleen wit kans op winst had. Jorden vond echter 33…Te2! waarna wit in een dubbeltoreneindspel zelfs twee pionnen voorkwam, maar vanwege matdreiging eeuwig schaak moest geven.

Naast de goede prestatie en het geld is er nog een extra beloning voor Van Foreest: een plaats in de top 100 van de wereld op de volgende ranglijst, volgens de website 2700chess zelfs op plek 70.

Lees meer >