Solide start Giri bij Sinquefield Cup

Zaterdag is de zevende editie van de Sinquefield Cup begonnen in Saint Louis (VS). Een van de twaalf deelnemers is onze landgenoot Anish Giri en hij kan tevreden zijn met zijn start: drie remises, waarvan twee met zwart (tegen Carlsen en So). Mocht hij zich toch willen beklagen, dan zal het over zijn witpartij tegen Aronian zijn: waarschijnlijk heeft hij daar een winst gemist (al was het geen opgelegde winst). Met zijn anderhalf punt staat Giri momenteel op de gedeelde tweede plaats en u raadt het misschien al: dat komt omdat er maar één winstpartij was in de eerste drie ronden, waarin Nepomniachtchi in het late eindspel blunderde tegen Anand. De Indiër staat dus ongedeeld bovenaan, maar met nog acht ronden te gaan kan er nog van alles gebeuren.

De Sinquefield Cup, opgericht en gesponsord door het echtpaar Rex en Jeanne Sinquefield, begon in 2013 als een vierkamp. Langzamerhand werd het deelnemersveld uitgebreid: zes in 2014 (de legendarische 8.5 uit 10 van Caruana), van 2015 t/m 2018 een tienkamp en nu dus een twaalfkamp. Wat niet veranderd is, is dat het toernooi loodzwaar bezet is. De zwakste deelnemer op papier is Nakamura met een rating van 2743 (en de sterkste natuurlijk wereldkampioen Carlsen). Verder is het nog steeds verboden om remise aan te bieden (waardoor veel partijen in een zetherhaling eindigen) en is het toernooi weer onderdeel van de Grand Chess Tour.

Over de Grand Chess Tour gesproken: als apart onderdeel ervan werd vorige week rapid en blitz gespeeld. Die had een nogal opmerkelijke eindstand:

U ziet het goed: Carlsen eindigt in het rechterkollommetje! (ook wel rechterrijtje genoemd, of rechterhelft, en virtueel dan, aangezien de spelers allemaal in dezelfde kolom staan). En dat terwijl hij toch bekend staat als relatief nog beter in rapid- en snelschaak dan gewoon schaak. Het heeft ook vervelende gevolgen voor hem (en zijn ego): niet meer eerste op rating bij snelschaken en bij rapid. Hij zou het kunnen goedmaken door deze maand de 2900 te halen op de gewone ratinglijst, maar de benodigde 9 uit 11 is na zijn start met drie remises ver uit zicht.

De eerste remise van Carlsen was met wit tegen Giri. Dat was wel een beetje opmerkelijk. Giri heeft lang plus één gestaan tegen Carlsen in de onderlinge partijen, maar de laatste jaren pakte hij heel veel nullen. De partij zelf was weinig opmerkelijk, gewoon een solide remise waar wit nooit echt spel kreeg. Het leukste was nog een variant die Carlsen na afloop liet zien, die met wat hulp van Giri op het bord had kunnen komen. Is slaan op d5 goed in onderstaande stelling?

Lees meer >

Van Dael tweede, Vrolijk derde bij het EK Jeugd

Bij het EK Jeugd in Bratislava zijn door diverse Nederlandse spelers hoge noteringen behaald. Liam Vrolijk miste in de voorlaatste ronde een winst met wit, maar hij herstelde zich goed door in de laatste ronde soepel met zwart te winnen. Dat leverde dankzij een goede tiebreakscore een derde plaats op in de categorie -18. Een categorie lager kwam Siem van Dael dicht bij het kampioenschap. Hij wist de laatste ronde net niet te winnen, maar een tweede plek was wel zijn deel. In totaal werden er door de Nederlandse delegatie zeven top 10-noteringen behaald, zoals u in onderstaand schema kunt zien.

Voor meer gedetailleerde verslagen kunt u weer op het weblog terecht:

Lees meer >

Nederlanders op weg naar ereplaatsen bij EK jeugd

Bij het EK jeugd in Bratislava zijn nog diverse Nederlandse spelers in de running voor een ereplaats. De beste kansen zijn voor Eelke de Boer: met 6 punten staat hij op een gedeelde eerste plaats in de categorie -16. In dezelfde categorie doet ook Siem van Dael het met 5.5 punten goed. Een categorie hoger vallen de Nederlands kampioen en de Open Nederlands Kampioen wat tegen, maar Liam Vrolijk maakt (ondanks een nederlaag in de zevende ronde) nog een kansje op het podium. Verder zijn er nog medaillekansen voor Nederland bij de meisjes -12, meisjes -14 en de jeugd -12: Dana Verheij, Wendy Huang, Eline Roebers en Yichen Han hebben allemaal 5.5 punten.

Voor meer gedetailleerde verslagen over de verrichtingen van de Nederlandse jeugd kunt u terecht op de weblog van de schaakbond:

Lees meer >

Eelke de Boer op drie uit drie bij EK Jeugd

In Bratislava (Saganland) is het EK Jeugd bezig. De Nederlandse delegatie bestaat o.a. uit 19 jeugdspelers en vijf coaches (plus nog wat ouders) en de start is goed: respectievelijk 14.5 (ronde 1), 12 (ronde 2) en 10 punten (ronde 3). Het is wel onze bedoeling om deze trend (die goed verklaarbaar is, want de tegenstand in de eerste ronde was relatief zwak) niet zo voort te zetten!

Namens Nederland doen diverse medaillekandidaten mee, met de nummers 2, 6 en 8 op rating in de categorie -18, de nummer 6 bij meisjes -14 en de nummer 1 bij meisjes -12. De enige met 100% is echter Eelke de Boer, slechts 30e geplaatst in de categorie -16. In de derde ronde versloeg hij de Oostenrijkse IM Horvath (derde geplaatst) in een heel wilde partij. Het stukoffer op zet 11 is niet correct, maar de weerlegging is moeilijk te vinden. Even later staat Eelke een toren achter, maar wel met een winnende aanval. Speel na!

Lees meer >

Casper Schoppen open kampioen, Bosboom tweede op WP

Het open kampioenschap van Nederland is een toernooi dat Casper Schoppen goed ligt. Vorig jaar verloor hij de laatste ronden, maar boekte hij evengoed een grootmeesternorm. Dit jaar deed hij het zelfs nog beter en won hij met 7 uit 9 het toernooi! Ook Manuel Bosboom had 7 punten, maar vanwege  minder weerstandspunten werd hij tweede. Met zijn prestatie plaatst Schoppen zich voor het gesloten NK van volgend jaar. Aan de extra voorwaarde om 2500+ te hebben heeft hij met de nieuwe ratinglijst van vandaag voldaan (2505, de 17 punten van Dieren niet meegerekend).

Lees meer >

LCT krijgt met Nikolic toch Leidse winnaar

De kroongroep van dertiende editie van het Leiden Chess Tournament heeft een (min of meer) lokale winnaar gekregen: Predrag Nikolic is met 6 punten de Indiërs Sengupta en Lalith net een halfje voorgebleven. De Bosnische LSG’er, woonachtig in een buurgemeente van Leiden, wist zijn nederlaag in de vierde ronde tegen Pruijssers met vier overwinningen te compenseren, waaronder een belangrijke tegen Sengupta. De normdroom van Arthur Pijpers is helaas niet uitgekomen: hij moest de laatste twee ronden winnen, maar verloor ze allebei. In het open toernooi won Sandipan Chanda met een punt voorsprong op Lai en Ivanovv.

Lees meer >

Pijpers gaat voor GM-norm na cadeautje van Stefansson (ronde 7)

De objectieve schaakverslaggever kan niet anders dan vaststellen dat het de Indiërs zijn die de dienst uitmaken in Leiden. In de A-groep staat Sandipan Chanda anderhalf punt voor met nog twee ronden te gaan, in de kroongroep delen Sengupta en Lalith de leiding met Nicolic. Maar is er voor een chauvinistische verslaggever dan niets te melden? Jawel! Waar ik in mijn vorige verslag schreef dat het voor Arthur Pijpers na zijn start van 1 uit 3 moeilijk zou zijn om voor een GM-norm (6 uit 9) te gaan, is hij met nog twee ronden te gaan nog steeds in de running. Die moet hij beide winnen, dus nog steeds moeilijk, maar dat hij de kans heeft is al een klein wonder. Zo stond hij met wit in de zesde ronde tegen de IJslander Stefansson:

Een volle kwaliteit achter dus. Arthur probeerde 39.Tg7 maar zwart kan gewoon slaan: 39…Txg7 40.hxg7+ Kg8 en wit kan opgeven. Maar wat deed Stefansson, nota bene jarig: hij gaf op! Blijkbaar vergetend dat schaken geen dammen is had hij de variant 40…Kxg7 41.Pe8+ gezien en dat wint inderdaad voor wit. Een vol punt cadeau dus voor de LSG’er, zal het hem vleugels geven?

Rank Name Rating 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 Score
1 GM Nikolic, Predrag 2574 x 1 ½ 1 0 ½ ½ 1 4.5
2 GM Sengupta, Deep 2558 0 x ½ 1 ½ 1 ½ 1 4.5
3 GM Lalith Babu M R 2580 ½ ½ x ½ 1 ½ ½ 1 4.5
4 IM Pijpers, Arthur 2474 0 0 x 1 ½ 1 ½ 1 4.0
5 IM Das, Arghyadip 2439 ½ ½ 0 x ½ ½ 1 1 4.0
6 GM Pruijssers, Roeland 2534 1 0 0 ½ x 1 ½ ½ 3.5
7 GM Stefansson, Hannes 2562 ½ ½ ½ 0 ½ x ½ ½ 3.0
8 IM Kuipers, Stefan 2435 ½ ½ ½ 0 ½ x ½ ½ 3.0
9 IM Schekachikhin, Maksim 2415 0 ½ 0 0 ½ ½ x ½ 2.0
10 GM Van der Wiel, John T.H. 2380 0 0 0 ½ ½ ½ ½ x 2.0
Lees meer >

Zilver voor Nederland bij EK Landenteams -18

Bij het EK Landenteams voor jeugd t/m 18 jaar in Pardubice heeft Nederland de tweede plaats gehaald. Lucas van Foreest, Liam Vrolijk, Robby Kevlishvili, Casper Schoppen en Siem van Dael haalden 10 matchpunten en 18 bordpunten en eindigden daarmee twee matchpunten achter Duitsland, met o.a. de in de Nederlandse competitie actieve Valentin Buckels. Voor Casper Schoppen was er nog een persoonlijk succes: hij had van alle spelers op het toernooi de hoogste TPR.

(volledige eindstand)

De achteraf beslissende match tussen Nederland en Duitsland (foto: Czechopen.net)

Lees meer >

Nederland na vier ronden in subtop bij EK Landenteams jeugd

In Pardubice (Tsjechië) doet een sterke Nederlandse selectie bestaande uit Lucas van Foreest, Liam Vrolijk, Robby Kevlishvili, Casper Schoppen en Siem van Dael een poging het EK Landenteams voor spelers t/m 18 jaar te winnen. Nederland is eerste geplaatst, maar maakt de favorietenrol voorlopig nog niet waar. Weliswaar werd van Roemenië en Turkije gewonnen, maar door zwartnederlagen van Kevlishvili en Van Foreest was Duitsland te sterk. In de vierde ronde tegen Israël werd een overwinning van Kevlishvili gecompenseerd door een nederlaag van Van Dael en eindigde de wedstrijd in een gelijkspel.

Lees meer >

Viertal en viertal leiden in bijzondere editie Leidenchess

De dertiende editie van het Leiden Chess Tournament is om verschillende redenen een bijzondere. Ten eerste is het de laatste die door Jan Bey georganiseerd wordt. Hij deelt met Kasparov een voorliefde voor dat getal en het was altijd altijd al zijn bedoeling geweest om het bij dertien toernooien te houden (al hoopt hij wel dat het stokje door anderen wordt overgenomen). Verder wordt het toernooi (zover ik weet) voor het eerst buiten Leiden gehouden. Het denksportcentrum is verkocht en Bey wilde geen risico nemen. Het toernooi is daarom verhuisd naar Zoeterwoude-Rijndijk, net buiten Leiden. En dit jaar is er naast het open toernooi ook een kroongroep met daarin o.a. zes oud-winnaars. In beide groepen staan na drie ronden vier spelers bovenaan en kan er dus nog van alles gebeuren.

Kroongroep

De kroongroep is een tienkamp met naast zes oud-winnaars ook lokale spelers zoals John van der Wiel (nummer drie van de eerste editie, als ik me goed herinner) en de sterke LSG’er Arthur Pijpers, van wie de organisatie hoopt dat hij een GM-norm scoort. Er is tot nu toe niet veel tekening in de strijd: slechts vier van de vijftien partijen eindigden in een beslissing. En die vier partijen waren eigenlijk niet van heel hoog niveau. Zie bijvoorbeeld hoe de partij tussen de twee LSG’ers werd beslist:

Pijpers – Nikolic na 36…Td5. De witte dame kan naar drie velden: c3, f4 en f2. Twee verliezen, één maakt remise.

37.Df2?? Ook 37.Dc3 verliest wegens Dd6! 38.Txd5 Dxd5 en zwart komt beslissend binnen. Na 37.Df4! Dc5+ 38.Kg2 staan echte alle belangrijke velden gedekt bij wit en is er niks aan de hand.

37….Db4! Dubbele aanval op d2 en g4 en het is meteen uit.

38.Txd5 Dxg4+

39.Kh2 cxd5 0-1

Arthur staat nu op 1 uit 3 en hij zal dus nog flink moeten scoren om de GM-norm (6 punten) te halen. Het gaat sowieso nog niet zo goed met onze landgenoten, die drie van de vier nederlagen ondergingen. De beste overwinning vond ik echter de partij tussen twee buitenlanders.

Lees meer >