Batavia deel 2: mislukte recordpoging

In het eerste verslag kon u lezen hoe ik voor de rustdag 4.5 uit 5 haalde in het Bataviatoernooi. Ondanks dat ik lekker in mijn ritme leek te zitten was de rustdag welkom. Als profschaker heb je nooit echt een vrije dag, maar een rustdag voelt wel zo. Toch moest er gewerkt worden en ik bereidde me goed voor op de niet geheel fitte Edwin van Haastert (die zich na zeven ronden zou terugtrekken wegens ziekte). Het resultaat was een leuke stelling na de openingsfase.

De jury (Van Delft, Peng, L’Ami) vond dit de beste partij van het toernooi. Opmerkelijk genoeg viel mijn volgende partij ook in de prijzen, maar dan voor het beste eindspel van het toernooi. Op zich mooi, maar laat het nou net de ene partij zijn die ik verloor…. Het eindspel was inderdaad goed gespeeld door Friso, maar ik had dat kunnen voorkomen als ik niet geblunderd had in de volgende stelling. Waarom is 18.Dc6 een blunder?

Daar ging mijn poging om het wereldrecord ongeslagen blijven van Carlsen te verbeteren! Of nouja, dat record wordt maar hoger en hoger, dus dat was sowieso iets te ambiteus misschien. Maar mijn poging om het Nederland record van Tiviakov te verbeteren was meteen ook mislukt. Ook dat was wellicht wat te ambiteus. Maar het Amsterdams record had misschien gekund? Dat zou op naam van Timman kunnen staan, of Sosonko, of op mijn naam, geen idee. Enfin, ik moest weer vanaf nul beginnen.

Lees meer >

Batavia deel 1: een goede start

Bataviatoernooi. Mijn vorige twee deelnames waren met wisselend succes: in 2013 stond ik na zeven ronden nog bovenaan, maar door de laatste twee ronden te verliezen liep ik de eerste plaats op een half punt mis (5.5 uit 9). In 2015 ging het veel beter en won ik met anderhalf punt voorsprong op Jorden van Foreest met 7 uit 9. De opgaande lijn werd dit jaar voortgezet, al was het met een vervlakking: 7,5 uit 9, wat volgens de archieven best hoog is. Zo lijkt het alsof ik in bloedvorm was, maar was dat ook zo? Mooi niet! De ene zet was goed, de andere een blunder, de andere gemiddeld, net als die van mijn tegenstanders, maar die van mij waren gemiddeld blijkbaar net iets beter. Er waren echter best wat partijen waar ik goed wegkwam.

Het toernooi begon slecht voor mij: 0,5 uit 3. Gelukkig zonder consequenties, want het was bij hand and brain, wat ter gelegenheid van de opening werd gespeeld. Dat is op zich erg leuk, maar ik had wel de pech de hoogste rating te hebben en daarom gekoppeld te worden met de enige huisschaker uit het gezelschap. Dat we niet veel punten zouden halen had ik wel verwacht, maar het is toch fijner om het toernooi alvast in de winning mood te beginnen. Anderzijds kon ik ook wel herinneren dat spelers in lotingsnummersnelschaaktoernooien het slecht deden en vervolgens in het echte toernooi de sterren van de hemel speelden, dat moest ik ook maar doen dan. Als lotingsnummer had ik overigens nummer 7 gekregen: dat leek ongunstig vanwege de extra zwartpartij (ik wist nog niet dat ik alles met zwart zou winnen) en verder zat ik achter Bosboom (die laatste zou eindigen) waardoor ik vaak tegen iemand moest die net gewonnen had. Anderzijds had ik wel weer wit tegen de andere grootmeesters.

Ik mocht meteen met zwart tegen de (gedeelde) nummer twee op rating, Miguoel Admiraal. De opening ging ok maar na de opening speelde ik het niet handig en ik moest oppassen voor mijn koning. Ik ging maar lang rokeren, ondanks dat ik op de damevleugel geen pionnen meer op de zevende rij had. Zo komen we in onderstaande stelling terecht.

Admiraal-Reinderman, foto gemaakt door Harry Gielen

De andere nummer twee op rating kreeg ik daarna, de Poolse grootmeester Tomasz Warakomski. Hij heeft een schakende zus die in Groningen met man en kind woont en hij kon het spelen van dit toernooi combineren met een kraambezoek. Het toernooi ging ook best goed voor hem, hij werd tweede met 6.5 punten (ondanks veel verloren stellingen) en achteraf bleek onze onderlinge confrontatie dus beslissend voor de toernooiwinst. Opnieuw speelde ik een lange partij, en opnieuw had ik eindspeltechniek nodig om te winnen.

Ik kijk vaak wielrennen en in interviews hoor je vaak dezelfde uitspraken terug. “The team did a great job” is  een standaarduitspraak na een willekeurige overwinning en wat je na een eerste overwinning vaak hoort is “De druk is er nu af.” Het is ook gewoon waar en het geldt ook bij schaken. Begin je matig aan een toernooi, dan moet je daarna partijen winnen om het goed te maken. Goede start? Een overwining is mooi, maar met remise heb je nog steeds een goede score. Dat was mijn uitgangspositie voor de zwartpartijen in ronde drie en vier en wellicht hielp deze luxepositie me ook om beide partijen te winnen.

Snelschaakmatch Hing Ting Lai tegen Jan Smeets op zondag 24 mei

Op zondag 24 mei a.s. speelt Amsterdams sterkste snelschaker Hing Ting Lai zijn jaarlijkse snelschaakmatch tegen een nationale topper. Ditmaal heeft de organisatie niemand minder dan GM Jan Smeets weten te strikken. Jan schaakt niet zo heel veel meer, maar dat hij nog steeds een zeer sterke schaker is bewees hij in december vorig jaar, toen hij in Amstelveen Nederlands kampioen rapidschaak werd. Tevens speelde hij in januari dit jaar nog mee in de Challenger-groep van het Tatatoernooi.

Lees meer >

Slotronde Tata: Van Foreest slaat aanval Giri op positie af

In de laatste ronde van Tata Steel Chess stond er voor beide Nederlanders nog iets op het spel. Jorden van Foreest stond een half punt voor op Anish Giri en door hem in de onderlinge partij op remise te houden is hij dus beste Nederlander geworden. De andere partijen eindigden ook bijna allemaal in remise: alleen Caruana wist te winnen en daarmee is hij uiteindelijk met twee punten voorsprong op  nummer twee Carlsen geeindigd. TPR 2945, ook niet onaardig. Wel is te hopen voor de Italiaanse Amerikaan dat hij niet bijgelovig is: vorig jaar speelde hij namelijk matig in Wijk aan Zee en won hij het kandidatentoernooi.

Voor Jorden van Foreest zal de laatste ronde nog iets belangrijker geweest zijn dan voor Giri, want als outsider is het verschil tussen plus één en vijftig procent toch iets meer dan als favoriet. Hij kan meteen ook ‘beste Nederlander worden in Tata Steel Masters’ van zijn bucketlist schrappen. Makkelijk ging het niet: zijn pionoffer op zet 23 was op zich niet slecht, maar even later werd duidelijk dat alleen wit kans op winst had. Jorden vond echter 33…Te2! waarna wit in een dubbeltoreneindspel zelfs twee pionnen voorkwam, maar vanwege matdreiging eeuwig schaak moest geven.

Naast de goede prestatie en het geld is er nog een extra beloning voor Van Foreest: een plaats in de top 100 van de wereld op de volgende ranglijst, volgens de website 2700chess zelfs op plek 70.

Lees meer >

Caruana ronde voor einde toernooiwinnaar, remises Van Foreest en Giri

In de twaalfde ronde van Tata Steel Chess heeft Fabiano Caruana een beslissende voorsprong genomen. Hij won zelf met wit van de Pool Duda, terwijl de enige overgebleven concurrent Magnus Carlsen niet verder kwam dan remise tegen de Rus Artemiev. Caruana staat nu anderhalf punt voor met nog een ronde te gaan. De Nederlanders speelden beide remise: Giri tegen Xiong, Van Foreest tegen So. In de challengersgroep verloor koploper Anton van Max Warmerdam, waardoor hij morgen een remise nodig heeft voor groepswinst.

Anish Giri speelde met zwart tegen de Amerikaan Jeffery Xiong, door wie hij vorig jaar in de World Cup vroegtijdig werd uitgeschakeld. Dit keer kreeg hij met zwart voordeel en dat leverde hem op zet 43 een dame-eindspel met een pion meer op. Helaas was het zeer remise-achtig. Onze landgenoot bleef het proberen, vele schaakjes, zetherhalingen, stellingsherhalingen, ongetwijfeld ook wel ergens drie keer, het ging maar door, en maar door. De commentatoren (en vast ook persdienst en arbiters) voelden zich als Carice van Houten in Zwartboek. Gelukkig hield het uiteindelijk toch op, zet 108, kwart voor negen, en konden mensen eindelijk gaan eten etc.

Jorden van Foreest was een stuk sneller klaar. Na zijn nederlaag van gisteren wilde hij geen risico nemen en hij koos daarom tegen So voor het Schots Vierpaardenspel met 10.h3, een variant die vaak tot remise leidt. So had ook geen behoefte om all in te gaan en zo kreeg de partij het verwachte resultaat. Na afloop gaf Jorden wel aan dat hij 16.Lxd6 had moeten spelen: dat ziet er inderdaad uit als een plusje voor wit vanwege de betere loper en zwakke zwarte velden bij zwart.

Lees meer >

Elfde ronde Tata Steel: nederlaag Van Foreest, Caruana punt los

In de elfde ronde van Tata Steel Chess heeft Jorden van Foreest zijn tweede nederlaag geleden. De Rus Artemiev was met wit te sterk voor hem. Anish Giri speelde met wit een solide remise tegen Yangyi Yu. Bovendien liep Caruana (winst tegen Kovalev) een half punt uit op Carlsen (remise tegen Duda) en de Amerikaan gaat daarom met een vol punt voorsprong de laatste twee ronden in.

Jorden van Foreest kreeg met zwart een prachtige Scheveninger op het bord. Dat klinkt goed, maar het was een  Siciliaan met verwisselde kleuren. Moedig van Jorden dat hij snel met g5 kwam, maar ondanks dat wit rokeerde kwam het niet tot een koningsaanval, zeker omdat al snel de dames geruild werden. 25.Le6! is een sterke zet waarna de al genoemde pion op g5 een zwakte bleek die snel verloren ging. Uiteindelijk kwam er een toreneindspel op het bord waarin wit drie verbonden vrijpionnen had. Zie die maar eens tegen te houden…. Er had een slotstelling met pionnen op e7, f7 en g6 kunnen ontstaan, ware het niet dat Jorden daarvoor opgaf.

Anish Giri kreeg door Yu het Russisch voorgeschoteld. Hij kreeg een klein plusje in een symmetrische stelling met e-pionnen geruild, maar het is moeilijk daarmee iets te doen. Toen hij op zet 24 de lange route nam naar d3 (Pf3-d2-b3-c1-d3 ipv Pf3-e1-d3) was het voordeel helemaal weg, al werd er nog een tijdje doorgespeeld voordat remise een feit was.

Opmerkelijk in onderstaand interview is dat Giri om een of andere reden niet meteen snapt wie er met ‘you’ wordt bedoeld in de (m.i. niet ambigue) vraag van Bottema.

Lees meer >

Ronde 10 Tata Steel: Van Foreest en Giri ontsnappen met remise

Vandaag opluchting voor beide Nederlanders in de mastersgroep. Zowel Van Foreest (met wit tegen Duda) als Giri (met zwart tegen Dubov) kwamen slecht te staan, maar beiden wisten een half punt te redden. De eerste met een truc, de laatste door een remiseaanbod aan te nemen. Voor toernooiwinst zullen ze niet meer meedoen, die strijd gaat tussen Caruana (winst tegen Firouzja) die een half punt voorsprong heeft op Carlsen (winst tegen Kovalev).

Jorden van Foreest  was vandaag heel wat blijer met zijn remise dan gisteren. Met wit tegen de Pool Duda raakte hij het loperpaar kwijt en hij had daar nauwelijks compensatie voor. Met ook niet meer zoveel tijd op de klok dacht hij op een gegeven moment “Ik moet 27.b4 proberen, anders sta ik gewoon slecht.” Objectief gezien was het niet helemaal correct, maar het bracht wel een mooie truc in de stelling die zowel door zijn tegenstander als (in eerste instantie) commentator Svidler werd gemist.

“De computer zegt dat het gelijk staat, maar wat gebeurt er dan na 31…Txc5? Ik zie het niet”, verklaarde Svidler. Ziet u het wel? Dat kwam op het bord (zwart had al niet beter meer) en de pointe min of meer ook (zie partijen). Mooie ontsnapping!

Lees meer >

Tata Steel ronde 9: Van Foreest mist kans op koppositie

In de negende ronde van Tata Steel Chess hebben zowel Anish Giri als Jorden van Foreest remise gespeeld. Bij Giri tegen So ging dat vrij vlotjes, bij Van Foreest duurde het lang voor hij met zwart tegen Kovalev in een eindspel met een volle kwaliteit meer zijn winstpogingen staakte. Eerder in de partij had hij waarschijnlijk een winst gemist. Grote (en enige) winnaar van de ronde werd Magnus Carlsen die met zwart Firouzja versloeg en zo (net als Van Foreest) maar een halfje achter koploper Caruana staat. In de challengersgroep is Erwin L’Ami door een overwinning bij de koplopers gekomen.

Anish Giri kreeg met zwart tegen Wesley So de Slavische Ruilvariant tegen zich. Dat werd dus proberen te neutraliseren om vervolgens een halfje te scoren. So wist wel iets te bereiken, een eindspel met een pion meer, maar door de ongelijke lopers waren de remisekansen groot, bovendien had zwart de enige open lijn in bezit. De Amerikaan vond het wel goed, gaf de pion terug, ruilde de beide torens en remise was een feit.

Jorden van Foreest miste een gouden kans om koploper Caruana te achterhalen. Hij werd verrast door 6.De2 in een Najdorf. Tegenstander Vladislav Kovalev dacht dat de achter het bord verzonnen opzet van Jorden niet goed was en ‘wist’ dat 9.e5 de weerlegging is. Na 9…dxe5 ging hij in de denktank: hoe zat het ook alweer? Een half uur later had hij nog geen voordeel gevonden in de complicaties die zouden onstaan na 10.Dxe5, de mogelijkheid tot damewinst beviel hem ook niet zo, dan moest het wel 10.Pf3 zijn? Dat was echter nog slechter, een paar zetten later stond hij verloren. Deze stelling kwam op het bord:

Grootste probleem voor zwart is dat er verschillende aantrekkelijke opties zijn. Slaan op d1 en terug met het paard wint volgens de engine, een zet later was er ook een goed alternatief, maar Jorden ging voor een eindspel met toren tegen loper dat er goed uit leek te zien. De online engine geeft zelfs -4.89 in de volgende stelling:

Lees meer >

Achtste ronde Tata Steel: remises voor Van Foreest en Giri

In de achtste ronde van Tata Steel speelden beide Nederlanders in de mastersgroep met wit remise. Van Foreest vanuit iets betere stelling tegen koploper Firouzja, Giri vanuit iets mindere stelling tegen Artemiev. Wereldkampioen Carlsen won zijn eerste partij en mag nog hopen op toernooiwinst (en er kan ook weer een partij opgeteld worden bij zijn wereldrecord).

Jorden van Foreest weet wel hoe je die jonge jochies moet aanpakken: met vergeten varianten die praktische kansen bieden. Zijn 6.Tg1 tegen de Najdorf was rond de eeuwwisseling relatief populair, ook op hoog niveau, maar wordt tegenwoordig nauwelijks nog gespeeld. Wellicht ten onrechte, want de opening was een succes voor Jorden: tegenstander Firouzja dacht lang na en kwam ook nog minder te staan. Waarschijnlijk was er meer te halen geweest voor de Groninger, b.v. met 14.Le3, maar hij wilde het veilig spelen. Dat bracht hem een klein voordeeltje, maar geen serieuze winstkansen en op zet 36 werd tot remise besloten.

Lees meer >

Tata Steel ronde 7: Van Foreest rukt op naar tweede plaats

In de zevende ronde heeft Jorden van Foreest zijn goede toernooi nog meer glans gegeven door met zwart van Vitiugov te winnen en daarmee op een gedeeld tweede plaats te komen, een halfje achter Firouzja. Anish Giri speelde met zwart remise tegen Duda en staat nog steeds op vijftig procent.

Wellicht dat Jorden van Foreest in de voorbereiding op dit toernooi de film “Take the money and run” heeft gezien, want de strategie “zo snel mogelijk materiaal winnen” werkt goed voor hem dit toernooi. Ditmaal won hij op zet tien een pion, waarbij niet helemaal duidelijk is of zijn Russische tegenstander die vrijwillig afstond. Hij dreigde een zet later wel mat in één maar dat was makkelijk te verdedigen en daarna had hij nauwelijks compensatie. Op zet 30 won zwart een tweede pion en de rest had een kwestie van techniek kunnen zijn. Er kwam een derde pion bij en in deze stelling dacht Jorden dat de buit al binnen was.

Er volgde  37.g4 en zonder al te veel nadenken sloeg hij die pion. Daar had hij meteen spijt van: er kwam namelijk 38.Txc5! waarna de b-pion een toren wint (zonder inlassing van g4 werkt dat niet, want dan komt de zwarte toren met Ta8,Ta1+ en Tb1 met tempowinst achter de b-pion). Een paar zetten later stond het zo:
Jorden vreesde dat hij het verknald had, maar gelukkig viel het mee en bleek de pionnenmassa te sterk voor de extra loper van wit. Een wijze les (niet gemakzuchtig worden in gewonnen stelling) en nog een punt ook, dubbele winst voor hem vandaag! En ook nog de eerste speler in de Masters die een partij met zwart gewonnen heeft.

Lees meer >