Anish Giri

Anish Giri rukt op naar de tweede plaats

Voordat het eigenlijke verslag begint mag u eerst aan het werk: wat zou u in deze stelling spelen met wit?

Anish Giri heeft vandaag opnieuw gewonnen. Dankzij een overwinning tegen Liren Ding staat hij (6.5 uit 11) nog maar een half punt achter op Nepomniachtchi (7 punten), die met wit Caruana (6 punten) op remise hield. Deze drie spelers zullen waarschijnlijk ook strijden om de toernooioverwinning, alle andere spelers staan op 50% of minder. Er is voor onze landgenoot nog wel een probleem: bij gelijk eindigen is hij vrijwel zeker de sjaak, is het niet op onderling resultaat (hij verloor vorig jaar van Nepo), dan wel vanwege zijn slechte SB-score. Ander probleem: hij won deze week met wit tegen Wang Hao en Liren Ding, maar de Chinese tegenstanders zijn op. Maar goed, stel dat hij de komende twee partijen met zwart remise speelt en de laatste ronde nog steeds een halfje achterstaat. Dan krijgen we een laatste ronde met Giri-Alekseenko en Ding-Nepo. Een laatste ronde waar het niet puur op schaakkwaliteit gaat, maar ook om het in bedwang houden van de zenuwen. Twee keer 1-0, ik zie het wel gebeuren!

Lees meer >

Kandidatentoernooi ronde 10: Nepo loopt weer uit! 

Na de topdag van Anish Giri gisteren is het nu natuurlijk de vraag: hoe nu verder? Wat mij betreft ligt hij mooi op schema. Als hij deze tweede toernooihelft 5 uit 7 zou scoren (dat zou bijvoorbeeld kunnen door zijn drie witpartijen te winnen en de rest niet te verliezen) dan heeft hij het uitstekend gedaan, ik denk niet dat je redelijkerwijs meer mag verwachten. En de score van +3 die hij daarmee zou bereiken…

Lees meer >

Giri verslaat So, naar finale tegen Nepo

Anish Giri heeft zich geplaatst voor de finale van de Magnus Carlsen Invitational. De Hagenaar (die zich eigenlijk niet eens voor het toernooi geplaatst had, maar door het publiek erin werd gestemd) versloeg Wesley So (koploper in de Champions Tour waar dit toernooi onderdeel van uitmaakt) met twee keer 2.5-1.5. De andere halve finale was (nog) spannender: Nepomniachtchi had in zijn tweede match tegen Carlsen een halfje nodig uit twee partijen en kon eeuwig schaak geven. Hij verloor, verloor nog eens, maar voorkwam het wonder van [woonplaats van Carlsen] door de tiebreak te winnen. Carlsen is daarom veroordeeld morgen en overmorgen de verliezersfinale tegen So te spelen. Of andersom, zoals Giri verklaart: “De verliezersfinale tegen Carlsen is niet de match waar je in wilt zitten.”

Twee keer 2.5-1.5 ziet er overtuigend uit, maar het zag er niet meteen goed uit voor onze landgenoot. Sterker nog, hij had de slechtst mogelijke start. In de eerste partij van de eerste match (donderdag) kreeg hij met wit groot voordeel, gaf dat eerst weg, meteen daarna een belangrijke pion en toen ook nog maar een stuk. Een blackout? Na een remise herhaalde hij de opening, kreeg dit keer geen voordeel, maar nu was het So die fouten maakte en verloor. De Amerikaan kwam in de vierde partij weer onder druk te staan.

30.Tg5 houdt het nadeel beperkt. Na 30.Dg4? Tf8! bleek de druk op de f-lijn dodelijk (ondanks dat slaan op f5 nog niet dreigt). Zes zetten later gaf wit op.

Lees meer >

Giri verslaat Vachier-Lagrave in kwartfinale (en de Dubbele Bongcloud van Carlsen en Nakamura)

Anish Giri heeft de laatste vier bereikt in de Magnus Carlsen Invitational. Over twee matches versloeg hij de Fransman Maxime Vachier-Lagrave met 2-2 en 3-1. In de halve finale (morgen en overmorgen) mag hij tegen Wesley So. De andere halve finale gaat tussen Carlsen en Nepomniachtchi.

In totaal won Giri drie partijen. In twee daarvan offerde MVL een pion, om niet veel zetten later zonder compensatie een pion achter te staan. In de eerste match had de Fransman de eerste partij met zwart gewonnen en had hij kunnen kiezen daarna solide te spelen. In plaats daarvan kwam hij in de diagramstelling met 16.c5!?

Na 16…Lxc5 17.Lxc5 Dxc5 18. Pe4 Db6 19.Pd6 Tcb8 20.Pf4?! Pe8 gaf hij nog een pion weg met 21.Ph5, maar dat was kansloos. Logischer was 21.Pxe8 Lxe8 22.Dg4 geweest, dreigt 23.Ph5, maar zwart pent het witte paard met 22…Dd4! Daarom had wit 20.Pg3 moeten doen en dan had hij wel genoeg compensatie gehad.

Lees meer >

Jorden een half punt dichterbij – Tata Steel Masters ronde 11

Een goede dag voor de Nederlanders. Giri wist remise te houden tegen Carlsen, en Harikrishna was in de stemming om zich in zijn eigen zwaard te storten. Daarmee zijn er nu twee Nederlanders in de race voor de toernooiwinst.

Giri was in elk geval niet onder de indruk vandaag. © Jurriaan Hoefsmit – Tata Steel Chess Tournament 2021

Carlsen 1/2 1/2 Giri
Carlsen besloot om 1. e4 te spelen en de Italiaanse opening was het resultaat.  6. b4 is niet heel gebruikelijk, maar al wel meerdere keren gespeeld. In elk geval kwam Carlsen met een voordeeltje uit de opening, dat duidelijk zichtbaar werd toen Giri een verborgen kans om zijn paard naar f4 te spelen, miste. In het vervolg kreeg Carlsen twee kansen om met c3-c4 de controle te nemen, maar hij miste ze en kreeg vervolgens geen voet meer aan de grond. Daarna toonde ook Giri zich tevreden met remise.

Lees meer >

Lachen of huilen? Tata Steel Masters ronde 3

Blijde gezichten bij de commentatoren, uitgebreide analyses en een genietend, internationaal publiek. Caruana speelde de sterren van de hemel, Vachier-Lagrave offerde zijn dame, en leider Grandelius kwam in moeilijkheden tegen een voorbeeldig spelende Harikrishna. Zo moet de derde ronde er zo rond vier, vijf uur voor de meeste mensen hebben uitgezien. Voor mij en de Nederlanders was het echter een druilerige dag. De partijen van Giri en Van Foreest brachten niet waarop was gehoopt. Beiden raakten in het nadeel.

Vandaag viel er weinig te lachen voor Grandelius. © Jurriaan Hoefsmit – Tata Steel Chess Tournament 2021 – Afkomstig van: www.facebook.com/tatasteelchess/photos/a.5267350803275860/5267339876610286%5B/caption%5D

 

Echter, in de avond was het tij werkelijk bijna overal gekeerd. Akkoord, Harikrishna maakte zijn partij af, maar dat was ook wel zo ongeveer het enige wat normaal ging. Carlsen maakte een iets beter eindspel niet af, Caruana liet Duda roemloos ontsnappen en het dameoffer van Vachier-Lagrave bleek vooral een defensieve bedoeling te hebben. Van Foreest ontsnapte na serieuze problemen en Donchenko leek zelfs nog even in het nadeel te komen tegen Giri. Laat op de speeldag maakte Antón Guijarro het feest compleet door een gelijkstaand eindspel tegen Alireza Firouzja te verliezen.

Partijen

Carlsen-Tari was een partij waarin Tari vanuit de Semi-Tarrasch op een net iets minder eindspel aanstuurde. Dat was een dappere keuze, op het roekeloze af. De jonge Noor verdedigde zich echter goed en Carlsen wist geen vorderingen te maken. Anders dan velen die het slachtoffer geworden zijn van Carlsens martelwerktuigen, hield Tari deze kwaliteitsverdediging de hele partij vol. Carlsen vocht door tot het pat, maar Tari’s barricades kraakten niet.

Lees meer >

Kwartfinale Skilling Open: Carlsen schakelt Giri uit

Het is Anish Giri niet gelukt de kwartfinale van de Skilling Open te overleven. Hij wist het Magnus Carlsen wel moeilijk te maken: de eerste minimatch (gisteren gespeeld) ging met 2.5-1.5 verloren, de tweede van vandaag eindigde in een 2-2- gelijkspel, waarbij in allebei de matches onze landgenoot kansen op meer liet liggen. Die wist hij dus niet te pakken. Carlsen plaatste zich daarom samen met Nakamura, Nepomniachtchi en So voor de halve finales.

De grootste kans liet Giri liggen in de eerste partij van de eerste match.

Wit dreigt op c7 te slaan met schaak, maar eigenlijk niet echt, want het is maar een schaakje zonder vervolg. Giri was er mogelijk toch bang voor want hij koos ervoor dames te ruilen met 27…Dxe3+. Een principiële fout, want de zwarte koning staat veiliger dan de witte. En ook concreet fout, want 27…Le2! wint voor zwart, b.v. 28. Tc2 Txg2 29. Txg2 Df1+ 30. Kd2 Dd1+ 31. Kc3 Dd3+ 32. Kb4 a5+ 33. Ka4 Db5+ 34. Ka3 Db4 mat.

Na twee remises leek er in de vierde partij ook niets aan de hand, maar toen gebeurde er iets raars.

Lees meer >

Giri plaatst zich nipt voor kwartfinales Skilling Open

Anish Giri heeft zich met enig geluk geplaatst voor de kwarfinale van de Skilling Open. Hij eindigde in de voorronde (een zestienkamp) van het online rapidtoernooi met vier andere spelers op de gedeeld zesde plaats. De tiebreakregels (met onderling resultaat als eerste) leverde hem een achtste plaats op, net genoeg voor plaatsing. In de kwartfinale mag hij het opnemen tegen de winnaar van de zestienkamp, Magnus Carlsen.

De Skilling Open is het eerste toernooi van de Champions Tour, een serie van maandelijkse toernooien t/m september 2021 (twaalf totaal dus). In de Skilling Open zullen de acht spelers uit de vijftienrondige voorronde verder gaan in knockout-formaat: twee matches van vier partijen. Ook de andere toernooien zullen dit formaat hanteren. Plaatsing voor de kwartfinale geeft nog een extra bonus, namelijk een uitnodiging voor het tweede toernooi in december.

Het toernooi wordt op Chess24 gehouden en er is een ruime keuze aan commentaarstreams, twaalf maar liefst. Hierbij moest ik wel denken aan de titel van een nummer van Bruce Springsteen, “57 Channels (And Nothin’ On). Gusti en Rustam is een goede combinatie, maar in het Duits. Leko is schaaktechnisch interessant, maar sinds een buurvrouw bij me klaagde over geluidsoverlast vanwege zijn doordringende stem durf ik hem niet meer aan te zetten. Bij David Howell en Jovanka Houska komen spelers na afloop digitaal langs, maar er zit ook een Noorse presentratrice bij die (bewust) steeds beginnersvragen stelt. Gelukkig eindigde Peter Svidler bijna onderaan, want die zie ik graag als commentator terug voor het volgende toernooi (of wellicht dit toernooi al).

Lees meer >

Firouzja verrassend uitgeschakeld in Speed Chess Championship, Wesley So wel door

De derde match van het Speed Chess Championship is gewonnen door Vladimir Fedosejev. Hij versloeg Alireza Firouzja in een uiterst spannende match met 15-14. Hiervoor moest er een beslissingsmatch van vier bulletpartijen worden gespeeld. Wesley So daarentegen had aanzienlijk minder moeite met het Oezbeekse talent Nodirbek Abdoesattorov; hij won met 18-10.

Voor degenen die het eerdere artikel niet hebben gelezen: de exacte indeling van de wedstrijden is hier terug te vinden.

Alireza Firouzja – Vladimir Fedosejev 14 – 15

Vladimir Fedosejev is een Russische schaker, en eentje met talent. Al jaren wordt hij naar de top toegeschreeuwd, maar die kloof heeft hij nooit echt kunnen overbruggen. Vooral in zijn jeugdjaren was hij een grote belofte, met een tweede plaats op het WK voor junioren (2011) en een derde plaats op het EK (2014) als grote hoogtepunten. Later, in 2017, won hij nog het Aeroflot Open. Daarna zijn zijn resultaten gestagneerd. Fedosejev is inmiddels 25, maar bevindt zich heden ten dage niet in het selecte gezelschap van grootmeesters met een rating van boven de 2700. In het snelschaken is Fedosejev sterk gebleven. In 2012 eindigde hij bij het Keres Memorial al gelijk met de gevreesde Shirov, terwijl hij in 2015 in het blitztoernooi van Dubai de eerste prijs wist te winnen. Aan het eind van 2017 veroverde hij het zilver bij het WK Rapid, achter de grootheid Anand. Fedosejevs sterke kant is het combinatoire schaak; het fijne positiespel lijkt hem minder goed te liggen.

Wat Alireza Firouzja allemaal wel niet heeft gepresteerd op deze leeftijd, is moeilijk samen te vatten. In een tijdsbestek van ruim een jaar klom hij op naar een positie waarvandaan de eerstvolgende stap die naar de absolute wereldtop is. In Norway Chess zat hij dit jaar op dat niveau; een tweede plaats achter Carlsen is een wereldtopper waardig. Online heeft Firouzja dit jaar wel moeilijkheden gekend, maar ook de Fransman Vachier-Lagrave heeft dergelijke problemen. Misschien maakt niet iedereen deze switch even soepel. Ook Firouzja heeft getoond een gevreesd snelschaker te zijn, sterker nog dan Fedosejev. Bovendien delen ze hun voorkeur voor het tactische schaak, al moet daarbij worden opgemerkt dat Firouzja als speler veel completer is.

Firouzja was dus toch wel de grote favoriet voor een plaats in de tweede ronde. Des te verrassender was het dat hij eigenlijk nooit goed in de match kwam. Fedosejev toonde zich die dag de betere speler, en het zag eruit alsof het een wonder was dat de naar Frankrijk gevluchte Iraniër niet op een veel grotere achterstand kwam na de openingsfase. Firouzja speelde niet groots, maar bleek erg taai. Op de achtergrond domineert Anish Giri het toernooi. Hij roerde zich al in de match van Carlsen, maar in deze match was hij commentator op ChessTV, de commentaarbox van chess.com.

Het ‘mayday’ kondigde zich al aan in de eerste twee partijen van de match:

Lees meer >

Vachier-Lagrave en Carlsen door in Speed Chess Championship

In deze tijd waarin weinig ‘echte’ toernooien plaatsvinden, kijkt de Nederlandse schaker al gauw of er online nog een goed toernooi te zien is. Dat blijkt het geval, want Chess.com heeft sinds twee weken het Speed Chess Championship lopen, en het deelnemersveld is niet mis; Carlsen, Nakamura en Vachier-Lagrave worden al jaren als de beste snelschakers van de wereld gezien. Onder de zestien deelnemers bevindt zich ook onze landgenoot Anish Giri. Hij zal op 16 november om zes uur ’s avonds in actie komen tegen de Russische snelschaakspecialist Vladislav Artemjev.

Het toernooi wordt in een knock-outformat gespeeld, wat betekent dat Nakamura (de nummer één van de wereld op de snelschaak-ratinglijst!) in actie komt tegen de speler met de laagste snelschaakrating, Carlsen tegen de op een na laagste, enzovoort. Giri is als tiende geplaatst en komt dus uit tegen de nummer zeven van de lijst, Artemjev. De organisatie van de matches zelf is wat onconventioneel; de spelers moeten eerst negentig minuten snelschaken met een tijdcontrole van 5″+1′, daarna zestig minuten met 3″+1′ en afsluitend dertig minuten met 1″+1′, bullet dus. Het nadeel van het niet bepalen van het aantal potjes voor de speler die aan de verliezende hand is, is duidelijk: er komt geen einde aan en hoe korter de partij duurt, des te langer gaat het afslachten in de betreffende discipline door.

Giri is dus nog niet in actie gekomen, maar er zijn al wel vier andere matches gespeeld. Ik breng u een aantal hoogtepunten uit de eerste twee, de andere twee zal ik later bespreken.

Vachier-Lagrave 16,5 – 11,5 Nihal Sarin

De Fransman Vachier-Lagrave staat bekend als goede snelschaker, maar heeft het in het online seizoen moeilijk gehad. Dat hoeft natuurlijk niet al te veel te betekenen, maar verrassend was het wel. In de eerste ronde versloeg hij de talentvolle Indiër Nihal Sarin, die nog maar zestien jaar oud is. Vachier-Lagrave pakte zijn voorsprong voornamelijk in het tijdvak van vijf minuten per persoon, waar hij +3 wist te scoren. Nihal Sarin kreeg het gat vervolgens niet meer dicht en eindigde ook in de andere tijdvakken op een negatieve score, twee keer -1. In de eerste partij stond er een leerzaam toreneindspel op het bord (Vachier-Lagrave wit):

Beide zijden hebben in dit eindspel vrijpionnen die niet te stoppen zijn. Het is echter duidelijk dat zwart zeer goed staat: zijn toren behoeft zich slechts voor de d-pion te geven en dan blijft het gevaarlijke eindspel van de twee verbonden vrijpionnen tegen toren over. Bekend is dat een toren in zijn eentje volledig machteloos staat tegen de pionnen als deze samen nog vier zetten van de promotievelden verwijderd zijn. Dit is hier niet het geval, en dus beslist de positie van de koningen. Kan wit zijn koning op tijd bij de zwarte pionnen krijgen?

Lees meer >