Verslagen

Veni, vergani, vici

Maximus Warmerdam

Samen met Thomas Beerdsen reisde ik op 24 december af naar Italië. In het noordelijk gelegen Bassano del Grappa zouden twee achtereenvolgende Vergani Cup-toernooien plaatsvinden. Het eerste begon op 26 december, en zou duren tot 30 december. Het tweede toernooi was hetzelfde recept van 9 rondes in 5 dagen, beginnend op 3 januari. Dit betekende dus dat we in beide toernooien begonnen met één partij, en de resterende vier dagen er twee hadden op een dag. Zelf keek ik hier erg naar uit, omdat ik al sinds maart geen ‘echte’ partij meer had gespeeld. Ondanks dat ik geen klassieke partijen speelde, bleef ik niet stil zitten en had ik wel hard getraind in die tijd. In deze pandemie heeft denk ik iedereen er wel moeite mee om een vast ritme te krijgen. Hier had ik zelf ook last van, en het leek me verstandig om in ieder geval een vast slaapritme te krijgen voordat het toernooi begon. Van te voren is het voor een toernooi lastig om al gewend te raken aan een dubbelrondig toernooi, maar dit leek me al mooi meegenomen.
Lees meer >

Toernooioverwinning en grootmeestertitel voor Max Warmerdam

Anderhalf week na zijn tweede heeft Max Warmerdam zijn derde grootmeesternorm behaald. Door 7 uit 9 te scoren voldeed hij niet alleen aan de vereisten om de grootmeestertitel aan te mogen vragen, hij won ook nog het toernooi voor o.a. negen grootmeesters. Teamgenoot Thomas Beerdsen was minder in vorm en eindigde op 5 uit 9.

Warmerdam begon met drie opwarmoverwinningen (waaronder een zeer fraaie in de derde ronde) maar verloor toen met wit een goede tot gewonnen stelling tegen GM Bellahcene. De 20-jarige Limburger won vervolgens drie keer (waaronder tegen GM’s Basso en Bjerre) en stond toen alleen bovenaan. De laatste twee rondes werden vandaag gespeeld. Beide keren had de speler van Apeldoorn zwart tegen sterke spelers en beide keren speelde hij Konings-Indisch. In de voorlaatste ronde tegen GM Nguyen nam hij in gunstige stelling genoegen met remise om energie te sparen (en in de hoop op een gunstige indeling voor de laatste ronde, die er niet kwam). In de laatste ronde ging tegenstander IM Niemann voor partij- en toernooiwinst, maar die kwam zo slecht te staan dat hij blij mocht zijn dat Max aan remise genoeg had. En zo heeft Nederland er binnenkort dus weer een grootmeester bij!

De resultaten en eindstand kunt u hier bekijken. De partij uit de derde ronde werd besproken op het populaire YouTubekanaal van Agadmator (bijna 1 miljoen abonnees!). Twee lopers en een vrijpion op e2 winnen het van een dame op e1.

Lees meer >

LSG pakt de online teambattle titel op Lichess!

Door Boterhoofd

27 december was het dan zover: de grote finale van de teambattles op lichess. We gingen ongetwijfeld als grote favoriet deze grote finale in, aangezien we veruit de meeste keren de teambattle hadden gewonnen. Maar via een aanwijsplek werden Schaakstad Apeldoorn en de Amsterdam Berserkers toegevoegd aan de grote finale. Daarnaast ging het standaard Arena-format van 2 naar 3 uur. Al met al ingrediënten waardoor de brede maar ook enigszins vergrijsde selectie van ons vol aan de bak moest.

Lees meer >

Arubaans Kampioenschap

In het laatste weekend van november en het eerste weekend van december werd het Arubaans kampioenschap gehouden. Als regerend Arubaans kampioen was ik erop gebrand om mijn titel te verdedigen, maar dat was nog niet zo makkelijk aangezien het kampioenschap door corona een halfjaar was uitgesteld en ik ondertussen door diezelfde corona niet meer op Aruba woonachtig ben. Bovendien is het in het onderwijs in Nederland niet zo makkelijk om een weekje vrij te nemen, dus ik ben zowel mijn werkgever (het KSH) als een aantal directe collega’s zeer erkentelijk.

De Arubaanse schaakbond heeft grote ambities. Er wordt geïnvesteerd in de toekomst. Zo is een beleidsplan voor een brede schaakontwikkeling op het eiland. Daarvoor hebben ze onder andere een Cubaanse IM in dienst die niet alleen training geeft aan de dames- en herenselectie voor de olympiade, maar ook aan scholieren en kader. En wordt er deelgenomen aan diverse Caribische toernooien voor met name de jeugd. Het kan jaren duren voordat de resultaten van dit soort investeringen op Aruba zelf te zien zijn, aangezien de talentvolle schakers meestal eerst in het buitenland gaan studeren. In Nederland lopen er diverse spelers rond die succesvol voor de titel zouden kunnen strijden. Een zo’n speler die zijn studentenleven ook heeft benut om goed te leren schaken is Jasel Lopez die het afgelopen jaar zelfs als eerste Arubaan ooit de IM-titel heeft bereikt. Hij is nu terug op Aruba en heeft veel plannen om het schaken op Aruba verder te helpen, maar deed niet mee aan het kampioenschap. Met een professionele aanpak zou Aruba komende zomer hoger moeten kunnen eindigen dan plaats 164 van de laatste olympiade.

Lees meer >

Benjamin Bok wint gedevalueerd NK Internet

Benjamin Bok heeft het NK Internet gewonnen door in de finale Erik van den Doel met 5-2 te verslaan (exclusief twee remises). Het toernooi werd helaas maar met twaalf in plaats van de bedoelde zestien spelers gehouden. Vier spelers trokken zich laat terug en werden niet vervangen.

Op Schaaksite heeft u de redenen kunnen lezen waarom Roeland Pruijssers en Jorden van Foreest zich terugtrokken. Even een paar feiten op een rijtje:

  • Om onduidelijke redenen mochten in tegenstelling tot eerdere jaren dit jaar alle KNSB-leden meedoen, dus ook de Duitser Christian Braun (die zich donderdag plaatste). Dit stond ook in de aankondiging, al zal niet iedereen de betekenis van “Iedereen die lid is van de KNSB mag meedoen! ” meteen helemaal begrepen hebben.
  • Deelnemers waren verplicht om te streamen. Onduidelijk was waarom de KNSB dat ‘banteren’ noemde, aangezien de verplichting om te praten tijdens de partij er niet was of niet werd afgedwongen.
  • Het prijzengeld was dit jaar een stuk hoger dan normaal, 3950 euro voor de mensen, 1200 voor de vrouwen.
  • Zoals Jorden zelf al schreef: de timing van zijn terugtrekking was “allesbehalve optimaal”. Het was zodanig laat dat het onwaarschijnlijk was dat er een vervanger gevonden kon worden.
Lees meer >

Firouzja verrassend uitgeschakeld in Speed Chess Championship, Wesley So wel door

De derde match van het Speed Chess Championship is gewonnen door Vladimir Fedosejev. Hij versloeg Alireza Firouzja in een uiterst spannende match met 15-14. Hiervoor moest er een beslissingsmatch van vier bulletpartijen worden gespeeld. Wesley So daarentegen had aanzienlijk minder moeite met het Oezbeekse talent Nodirbek Abdoesattorov; hij won met 18-10.

Voor degenen die het eerdere artikel niet hebben gelezen: de exacte indeling van de wedstrijden is hier terug te vinden.

Alireza Firouzja – Vladimir Fedosejev 14 – 15

Vladimir Fedosejev is een Russische schaker, en eentje met talent. Al jaren wordt hij naar de top toegeschreeuwd, maar die kloof heeft hij nooit echt kunnen overbruggen. Vooral in zijn jeugdjaren was hij een grote belofte, met een tweede plaats op het WK voor junioren (2011) en een derde plaats op het EK (2014) als grote hoogtepunten. Later, in 2017, won hij nog het Aeroflot Open. Daarna zijn zijn resultaten gestagneerd. Fedosejev is inmiddels 25, maar bevindt zich heden ten dage niet in het selecte gezelschap van grootmeesters met een rating van boven de 2700. In het snelschaken is Fedosejev sterk gebleven. In 2012 eindigde hij bij het Keres Memorial al gelijk met de gevreesde Shirov, terwijl hij in 2015 in het blitztoernooi van Dubai de eerste prijs wist te winnen. Aan het eind van 2017 veroverde hij het zilver bij het WK Rapid, achter de grootheid Anand. Fedosejevs sterke kant is het combinatoire schaak; het fijne positiespel lijkt hem minder goed te liggen.

Wat Alireza Firouzja allemaal wel niet heeft gepresteerd op deze leeftijd, is moeilijk samen te vatten. In een tijdsbestek van ruim een jaar klom hij op naar een positie waarvandaan de eerstvolgende stap die naar de absolute wereldtop is. In Norway Chess zat hij dit jaar op dat niveau; een tweede plaats achter Carlsen is een wereldtopper waardig. Online heeft Firouzja dit jaar wel moeilijkheden gekend, maar ook de Fransman Vachier-Lagrave heeft dergelijke problemen. Misschien maakt niet iedereen deze switch even soepel. Ook Firouzja heeft getoond een gevreesd snelschaker te zijn, sterker nog dan Fedosejev. Bovendien delen ze hun voorkeur voor het tactische schaak, al moet daarbij worden opgemerkt dat Firouzja als speler veel completer is.

Firouzja was dus toch wel de grote favoriet voor een plaats in de tweede ronde. Des te verrassender was het dat hij eigenlijk nooit goed in de match kwam. Fedosejev toonde zich die dag de betere speler, en het zag eruit alsof het een wonder was dat de naar Frankrijk gevluchte Iraniër niet op een veel grotere achterstand kwam na de openingsfase. Firouzja speelde niet groots, maar bleek erg taai. Op de achtergrond domineert Anish Giri het toernooi. Hij roerde zich al in de match van Carlsen, maar in deze match was hij commentator op ChessTV, de commentaarbox van chess.com.

Het ‘mayday’ kondigde zich al aan in de eerste twee partijen van de match:

Lees meer >

Vachier-Lagrave en Carlsen door in Speed Chess Championship

In deze tijd waarin weinig ‘echte’ toernooien plaatsvinden, kijkt de Nederlandse schaker al gauw of er online nog een goed toernooi te zien is. Dat blijkt het geval, want Chess.com heeft sinds twee weken het Speed Chess Championship lopen, en het deelnemersveld is niet mis; Carlsen, Nakamura en Vachier-Lagrave worden al jaren als de beste snelschakers van de wereld gezien. Onder de zestien deelnemers bevindt zich ook onze landgenoot Anish Giri. Hij zal op 16 november om zes uur ‘s avonds in actie komen tegen de Russische snelschaakspecialist Vladislav Artemjev.

Het toernooi wordt in een knock-outformat gespeeld, wat betekent dat Nakamura (de nummer één van de wereld op de snelschaak-ratinglijst!) in actie komt tegen de speler met de laagste snelschaakrating, Carlsen tegen de op een na laagste, enzovoort. Giri is als tiende geplaatst en komt dus uit tegen de nummer zeven van de lijst, Artemjev. De organisatie van de matches zelf is wat onconventioneel; de spelers moeten eerst negentig minuten snelschaken met een tijdcontrole van 5″+1′, daarna zestig minuten met 3″+1′ en afsluitend dertig minuten met 1″+1’, bullet dus. Het nadeel van het niet bepalen van het aantal potjes voor de speler die aan de verliezende hand is, is duidelijk: er komt geen einde aan en hoe korter de partij duurt, des te langer gaat het afslachten in de betreffende discipline door.

Giri is dus nog niet in actie gekomen, maar er zijn al wel vier andere matches gespeeld. Ik breng u een aantal hoogtepunten uit de eerste twee, de andere twee zal ik later bespreken.

Vachier-Lagrave 16,5 – 11,5 Nihal Sarin

De Fransman Vachier-Lagrave staat bekend als goede snelschaker, maar heeft het in het online seizoen moeilijk gehad. Dat hoeft natuurlijk niet al te veel te betekenen, maar verrassend was het wel. In de eerste ronde versloeg hij de talentvolle Indiër Nihal Sarin, die nog maar zestien jaar oud is. Vachier-Lagrave pakte zijn voorsprong voornamelijk in het tijdvak van vijf minuten per persoon, waar hij +3 wist te scoren. Nihal Sarin kreeg het gat vervolgens niet meer dicht en eindigde ook in de andere tijdvakken op een negatieve score, twee keer -1. In de eerste partij stond er een leerzaam toreneindspel op het bord (Vachier-Lagrave wit):

Beide zijden hebben in dit eindspel vrijpionnen die niet te stoppen zijn. Het is echter duidelijk dat zwart zeer goed staat: zijn toren behoeft zich slechts voor de d-pion te geven en dan blijft het gevaarlijke eindspel van de twee verbonden vrijpionnen tegen toren over. Bekend is dat een toren in zijn eentje volledig machteloos staat tegen de pionnen als deze samen nog vier zetten van de promotievelden verwijderd zijn. Dit is hier niet het geval, en dus beslist de positie van de koningen. Kan wit zijn koning op tijd bij de zwarte pionnen krijgen?

Lees meer >

Afsluiten met een knaller

Afgelopen zondag vond alweer de derde GC zondag Team Battle plaats sinds de hervatting. Na de voorgaande twee wedstrijden wat onderbezet te zijn geweest, konden we nu met de Amsterdam Berserkers vrij compleet ten strijde trekken.

Voor velen zal Amsterdam Berserkers wat onbekend klinken; de enige competities waaraan we tot dusverre hebben meegedaan zijn de zondag Team Battles. We zijn een groep vrienden die in de staart van het vorige seizoen een club hebben opgericht.

Lees meer >

Primeur Paul Keres met prolongatie Teambattle

De GC Zondag Teambattles kent ondertussen een behoorlijk aantal uitvoeringen. Opvallenderwijs was er nooit een team dat zijn fraaie virtuele beker de volgende editie geprolongeerd heeft. Het was dan ook met weinig ambitie dat we ditmaal aantraden. Het grote doel van dit seizoen om, na een aantal maal de winst in de laatste minuten uit handen gegeven te hebben, kampioen te worden was tenslotte al bereikt.

Misschien dat het deze ontspanning was die ervoor zorgde dat het deze dag als een TGV liep.

Lees meer >

Nadenken is voor idioten: verslag teambattle 4 oktober

“Je moet op pad met een schaakteam?”. Toen ik mijn vriendin leerde kennen, was dat haar reactie toen ik uitlegde wat ik op een bepaalde zaterdag ging doen. Het is ook eigenlijk heel raar, schaken in een team. Voetballen, zwemmen, bobsleeën: je kan van alles in teamverband doen, maar schaken is een individuele sport. Uitleg over schaakteams, en dan vooral iets als “bij 5-4 remise aanbieden”,

Lees meer >